Novas evidências sugerem que o Parkinson pode começar na flora intestinal

Novas evidências indicam que o Parkinson pode começar no intestino.

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Novas evidências de um estudo em camundongos apoiam a ideia de que a doença de Parkinson pode começar no intestino. Crédito da imagem: Westend61/Getty Images.
  • Pesquisadores do Columbia University Irving Medical Center, na cidade de Nova York, recentemente conduziram um estudo em camundongos para descobrir mais sobre como a doença de Parkinson e as alterações no intestino estão conectadas.
  • A doença de Parkinson causa alterações neurológicas que afetam as habilidades motoras e podem eventualmente levar à perda da capacidade de caminhar.
  • Os pesquisadores suspeitavam que uma proteína relacionada à doença de Parkinson afeta as pessoas através do intestino, anos antes de apresentarem os sintomas característicos da doença.
  • Os cientistas criaram uma injeção para administrar a dois grupos de camundongos – um grupo era regular e o outro foi geneticamente modificado para ter fatores genéticos semelhantes aos humanos no desenvolvimento do distúrbio de Parkinson.
  • Suspeitava-se que os camundongos modificados responderiam à injeção, exibindo sintomas gastrointestinais, como as pessoas com doença de Parkinson podem experimentar.

Embora os pesquisadores saibam que a doença de Parkinson afeta o cérebro, eles se perguntam se é possível que, em vez da doença se originar no cérebro, ela comece no intestino por meio de uma resposta do sistema imunológico.

Alguns estudos mostram uma ligação entre o microbioma intestinal e a doença de Parkinson. Pesquisadores da Universidade de Columbia expandiram essa linha de pesquisa em um novo estudo, que foi publicado na revista Neuron.

Após administrar a injeção em ambos os grupos de camundongos, que eles acreditavam que desencadearia uma resposta do sistema imunológico – e, portanto, sintomas gastrointestinais – o grupo de camundongos com características humanas não apenas experimentou constipação, mas também teve danos nas células nervosas em seus intestinos.

Os pesquisadores desejam continuar essa linha de pesquisa e ver se eles eventualmente podem detectar danos no cérebro também.

Doença de Parkinson e constipação

A doença de Parkinson, um tipo de distúrbio de movimento, pode fazer com que as células nervosas degenerem. Quando isso acontece, as pessoas com a doença podem experimentar rigidez, tremores, tremedeira e outros movimentos incontroláveis.

Os médicos diagnosticam a doença após descartar outras causas fisiológicas para os sintomas.

Antes de experimentar dificuldades de movimento, existem outros sintomas que as pessoas não necessariamente associariam à doença de Parkinson.

De acordo com a pesquisa existente, nesta fase da doença, as pessoas podem experimentar alguns dos seguintes problemas:

  • Distúrbio comportamental do sono REM
  • Depressão
  • Ansiedade
  • Constipação.

De acordo com os autores do estudo, muitas pessoas que desenvolvem a doença de Parkinson relatam constipação e outros sintomas gastrointestinais até 20 anos antes de desenvolverem sintomas motores.

“A constipação ocorre em aproximadamente 70% dos pacientes com doença de Parkinson”, relatam os autores.

Impacto da alfa-sinucleína no intestino

A alfa-sinucleína, uma proteína encontrada no corpo, se torna malformada em pessoas com doença de Parkinson, e essa malformação contribui para a progressão da doença.

A proteína malformada que aparece nos neurônios do cérebro também pode ser encontrada no intestino, o que levou os pesquisadores a se questionarem se o sistema imunológico está envolvido no desenvolvimento da doença.

“O sangue de pacientes com Parkinson muitas vezes contém células imunológicas que estão prontas para atacar os neurônios”, disse o autor do estudo e neurobiólogo Prof. David Sulzer em um comunicado à imprensa. “Mas não está claro onde ou quando eles estão prontos”.

Isso contribuiu para os pesquisadores decidirem se concentrar em ver se poderiam causar sintomas gastrointestinais em camundongos que foram modificados para ter alfa-sinucleína malformada.

Os cientistas criaram uma injeção de alfa-sinucleína, que eles administraram a dois grupos de camundongos: camundongos regulares e camundongos modificados.

Em seguida, eles monitoraram os camundongos por 6 semanas. Além de verificar os sintomas de desconforto gástrico, eles também acompanharam o peso dos camundongos.

No final do período de monitoramento de 6 semanas dos camundongos, os pesquisadores verificaram as células nervosas nos intestinos dos camundongos para avaliar os danos.

Injeção de alfa-sinucleína levou a problemas intestinais

Enquanto os cientistas monitoravam os camundongos após as injeções, eles observaram que tanto os camundongos regulares quanto os camundongos modificados ficaram doentes. Isso durou por um curto período de tempo, no entanto, e depois os camundongos regulares voltaram ao normal.

Ainda assim, 25% dos ratos com o gene humano permaneceram doentes após as injeções de alfa-sinucleína. De acordo com os pesquisadores, esses ratos começaram a perder peso, o que ocorreu entre 22 e 24 dias após a injeção.

Os ratos com perda de peso recuperaram o peso até o dia 29. No entanto, os pesquisadores disseram que esses ratos experimentaram um “tempo de trânsito gastrointestinal” severamente afetado.

Em outras palavras, os ratos experimentaram constipação. Os cientistas observaram esse efeito colateral apenas nos ratos com o gene humano que também experimentaram perda de peso – os ratos normais e os ratos modificados sem perda de peso não experimentaram esse nível de constipação.

Isso levou os pesquisadores a concluir que as injeções de alfa-sinucleína combinadas com o gene humano nos ratos têm o potencial de causar problemas intestinais.

Embora essas descobertas adicionem mais uma razão para acreditar que o Parkinson pode começar no intestino, os cientistas não observaram nenhuma mudança nos cérebros dos ratos. Eles esperam expandir essa pesquisa um dia.

“Nosso objetivo final é desenvolver um modelo de doença de Parkinson em ratos que recrie o processo da doença humana, o que não existe atualmente”, disse o Prof. Sulzer no comunicado de imprensa.

Abrindo caminho para novos tratamentos para o Parkinson

A Dra. Pooja Patel conversou com o Medical News Today sobre o estudo. A Dra. Patel é neurologista no Boca Raton Regional Hospital, localizado em Boca Raton, FL, e não esteve envolvida na pesquisa recente.

A Dra. Patel enfatizou a importância de aprender mais sobre como o intestino está conectado ao Parkinson.

“Como cientistas e pesquisadores da doença, podemos focar mais de perto nossos esforços no estudo do intestino desses pacientes em um nível celular”, comentou a Dra. Patel.

“Podemos estudar as bactérias encontradas no intestino de pacientes com doença de Parkinson e ver quais tipos diferentes existem”, continuou a Dra. Patel. “Podemos comparar essas bactérias com as bactérias encontradas em pessoas que não têm Parkinson e tentar isolá-las.”

A Dra. Patel explicou que eles podem procurar doenças genéticas e mutações e “talvez consigam identificar quais bactérias intestinais são responsáveis ​​apenas pela inflamação ou mutações genéticas que resultam na doença de Parkinson.”

“Isso poderia resultar no desenvolvimento de medicamentos imunossupressores que podem reduzir o risco de desenvolver a doença de Parkinson. Também poderíamos desenvolver recomendações dietéticas ou suplementos nutricionais que possam melhorar a saúde do intestino e, assim, reduzir a presença das bactérias responsáveis ​​por causar o Parkinson ou até mesmo outras doenças.”

– Dra. Pooja Patel