‘Vacina inversa’ pode reverter doenças autoimunes como a esclerose múltipla, diz novo estudo

Nova pesquisa sugere que a vacina inversa pode tratar doenças autoimunes, como a esclerose múltipla.

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Cientistas continuam investigando as causas das doenças autoimunes. tianyu wu/Getty Images
  • Embora atualmente não haja cura para as doenças autoimunes, os pesquisadores ainda estão tentando encontrar o que as causa na esperança de desenvolver novos tratamentos.
  • Recentemente, os pesquisadores desenvolveram um novo tipo de vacina chamada “vacina inversa” que mostrou potencial para reverter completamente as doenças autoimunes em camundongos.
  • Os cientistas conseguiram fazer isso sem desligar o restante do sistema imunológico.

Pesquisadores da Escola de Engenharia Molecular Pritzker da Universidade de Chicago afirmam ter desenvolvido um novo tipo de vacina chamada “vacina inversa” através de um modelo de camundongo.

A nova vacina conseguiu reverter completamente doenças autoimunes como esclerose múltipla, diabetes tipo 1 e doença de Crohn sem desligar totalmente o restante do sistema imunológico nos camundongos.

Estima-se que 1 em cada 10 pessoas em todo o mundo tenha uma doença autoimune – uma condição em que o sistema imunológico ataca erroneamente células saudáveis e tecidos dentro do corpo.

Em termos gerais, atualmente não há curas para doenças autoimunes. Os médicos utilizam uma variedade de métodos – incluindo medicamentos, cirurgia e mudanças no estilo de vida – para controlar os sintomas, às vezes referidos como “flares”.

Os pesquisadores ainda não conhecem as principais causas das doenças autoimunes. No entanto, eles sabem que a genética, os fatores ambientais e a exposição a certas infecções virais podem aumentar o risco de uma pessoa.

Este estudo foi publicado recentemente no periódico Nature Biomedical Engineering.

Como funciona uma vacina inversa?

Neste estudo, os pesquisadores desenvolveram um novo tipo de vacina chamada vacina inversa.

De acordo com o Dr. Jeffrey Hubbell, professor de engenharia de tecidos na Escola de Engenharia Molecular Pritzker da Universidade de Chicago e autor principal deste estudo, uma vacina regular induz a ativação de células imunológicas para criar células que possam matar células infectadas e gerar anticorpos que possam se ligar e neutralizar vírus que as infectariam.

“Uma vacina inversa pode, em vez disso, desativar tal imunidade”, explicou Hubbell ao Medical News Today.

“Em uma doença autoimune, estamos buscando vacinas inversas que possam desativar as células imunológicas que foram erroneamente licenciadas para atacar as próprias células e até mesmo gerar células que possam agir para diminuir ainda mais a imunidade, chamadas de células T reguladoras”, disse ele.

Através do uso da vacina inversa, os cientistas conseguiram fazer isso sem desligar todo o sistema imunológico do corpo.

“Atualmente, as doenças autoimunes são tratadas de uma maneira que cria supressão imunológica não específica, em vez de modulação imunológica específica para a doença autoimune”, disse Hubbell. “Claramente, é melhor ter um sistema imunológico intacto e abordar as moléculas e células específicas que o corpo está erroneamente atacando.”

“Além disso, essas abordagens de supressão imunológica devem ser administradas cronicamente, enquanto uma abordagem de vacina tem o potencial de ser duradoura e, se a durabilidade for muito boa, até mesmo curativa”, ele adicionou.

Testando a vacina inversa

Para este estudo, Hubbell e sua equipe usaram um modelo de camundongo de uma doença semelhante à esclerose múltipla chamada encefalomielite autoimune.

Em ambas as condições, o sistema imunológico ataca erroneamente a mielina, que forma uma bainha protetora em torno dos nervos do corpo, incluindo os da medula espinhal e do cérebro.

Quando a vacina inversa foi administrada, os cientistas relataram que o sistema imunológico parou de atacar a mielina. Isso permitiu que os nervos começassem a funcionar corretamente e revertessem os sintomas da doença nos camundongos.

“O corpo tem uma série de mecanismos para prevenir a autoimunidade”, explicou Hubbell. “Um desses mecanismos impede respostas autoimunes às nossas próprias células envelhecidas e moribundas. Essas células no sangue são eliminadas por células especializadas no fígado e são processadas de uma maneira que induz e mantém a tolerância a esses detritos de células moribundas”.

“Em nossa abordagem, criamos moléculas que se parecem com detritos de células moribundas e possuem as proteínas que são atacadas em uma doença autoimune específica”, acrescentou. “Isso sequestra um dos mecanismos que o corpo usa para manter a tolerância.”

O que é uma doença autoimune?

Um sistema imunológico saudável protege o corpo contra infecções por vírus e bactérias.

Às vezes, o sistema imunológico é programado erroneamente para pensar que tecidos saudáveis ou células no corpo são organismos prejudiciais que ele precisa atacar. Isso é o que causa uma doença autoimune.

Existem mais de 100 doenças autoimunes. Algumas das mais conhecidas são:

  • esclerose múltipla
  • diabetes tipo 1
  • artrite reumatoide
  • lúpus
  • doença celíaca
  • doença de Crohn
  • tiroidite de Hashimoto
  • síndrome de Sjögren
  • doença inflamatória intestinal
  • psoríase

As doenças autoimunes são condições crônicas. Cada uma tem seus próprios sintomas específicos, embora a maioria delas tenha alguns sintomas comumente compartilhados, como dor, fadiga, fraqueza muscular e inflamação ou inchaço em diferentes partes do corpo.

Embora cada doença autoimune afete as pessoas de maneira diferente, pesquisas anteriores mostram que pessoas que têm uma doença autoimune têm um risco aumentado de doenças cardíacas, depressão, danos aos órgãos e câncer.

Próximos passos na pesquisa de doenças autoimunes

Quando perguntado sobre quão rapidamente poderemos ver uma vacina inversa para doenças autoimunes disponível para os médicos usarem, Hubbell disse que os testes clínicos já começaram para certas condições.

“A abordagem geral apresentada neste artigo está atualmente em testes clínicos na doença celíaca e esclerose múltipla, e estamos muito animados para ver os resultados que sairão desses estudos,” disse ele. “No meu laboratório, estamos explorando isso em doenças autoimunes como esclerose múltipla, diabetes tipo 1, asma alérgica e alergia alimentar, bem como na prevenção da imunidade a medicamentos usados para tratar doenças congênitas, que são frequentemente imunogênicas.”

O Medical News Today também conversou com a Dra. Barbara Giesser, neurologista e especialista em esclerose múltipla no Pacific Neuroscience Institute no Providence Saint John’s Health Center, na Califórnia, sobre este estudo.

“Este é um estudo de prova de conceito em um modelo animal de doença desmielinizante,” ela explicou. “Isso sugere que, em vez de suprimir o sistema imunológico, danos nos nervos na esclerose múltipla podem ser evitados por ‘dessensibilizar’ certas células imunológicas para uma proteína de mielina. Isso pode ter a vantagem de não aumentar a suscetibilidade a infecções, o que é um problema com algumas das terapias modificadoras de doença mais imunossupressoras atualmente em uso.”

“Este é um estudo preliminar em um modelo de camundongo e são necessários testes em humanos para determinar se essa abordagem é segura e eficaz em pessoas.” — Dra. Barbara Giesser