Notícias AHA Os Efeitos Reais na Saúde dos Esportes Fantasia

Notícias AHA Efeitos na Saúde dos Esportes Fantasia

Os esportes de fantasia são cheios de contrastes. Eles usam estatísticas de atletas reais para construir equipes fictícias. Eles alimentam tanto a diversão casual com amigos quanto uma indústria seriamente lucrativa.

E embora ninguém esteja dizendo que ficar sentado e olhando para telas seja ótimo para você, especialistas que conhecem tanto a ciência do cérebro quanto a importância de escolher o receptor certo dizem que os esportes de fantasia podem afetar a saúde dos jogadores de várias maneiras, algumas delas boas.

Como você joga – e com quem você joga – importa, dizem esses especialistas.

Embora os esportes de fantasia tenham muitos ancestrais, o que muitas pessoas reconhecem como a versão moderna nasceu em 1980, quando um grupo de 11 amigos formou o que chamaram de liga de beisebol rotisserie. Desde então, cresceu um pouco. De acordo com a Fantasy Sports and Gaming Association, mais de 50 milhões de adultos americanos jogaram esportes de fantasia em 2022. Com muitos adultos pagando por serviços de hospedagem ou conselhos, ou apostando em jogos online diários onde são legais, a indústria tem previsão de atingir receitas de mais de US $38 bilhões até 2025.

A pesquisa sobre as implicações para a saúde dos jogos de fantasia é tão comum quanto encontrar um bom running back na sexta rodada. Mas Arlen Moller, professor associado no departamento de psicologia do Instituto de Tecnologia de Illinois em Chicago, disse que é importante distinguir entre os tipos de esportes de fantasia.

“Alguns são mais orientados para o jogo e jogados com estranhos”, disse Moller, que estuda as motivações por trás do comportamento saudável e examinou o uso de esportes de fantasia para promover a saúde. “Mas as versões fundamentais do jogo de temporada costumam ser jogadas entre amigos e familiares.” As temporadas podem durar meses e as ligas podem durar anos.

O cirurgião geral dos EUA declarou solidão e isolamento social uma epidemia nacional, mas Moller disse que as ligas baseadas em amigos podem fornecer uma fonte regular de interação social saudável, assim como um clube de Elks ou uma liga de boliche poderiam ter feito uma geração atrás.

Moller tem mais do que uma expertise acadêmica nisso. Ele joga em uma liga de futebol de fantasia desde o final de seus dias de graduação há mais de duas décadas. Seus amigos estão espalhados pelo mundo, mas o futebol de fantasia os mantém juntos. Ele também está em uma segunda liga formada por colegas profissionais.

“Ter uma maneira de se envolver com uma força positiva como os esportes de fantasia pode realmente aumentar o círculo social de alguém”, disse Renee Miller, professora do departamento de ciência cerebral e cognitiva da Universidade de Rochester em Nova York. Altos níveis de satisfação social, segundo ela, “são uma das melhores correlações com longevidade e saúde mental.”

Miller é uma neurocientista que também tem um conhecimento mais do que superficial de esportes de fantasia. Jogadora desde 2005, ela escreve para meios de comunicação nacionais sobre estratégias de esportes de fantasia e joga em várias ligas – algumas com a família, algumas com estudantes, algumas com outros especialistas do setor.

Pesquisas sobre a química do cérebro do jogo de azar podem explicar por que algumas pessoas acham os esportes de fantasia tão atraentes, disse Miller. A emoção de esperar para ver como uma equipe se sai pode desencadear a liberação de dopamina, que está associada ao prazer.

“Não se trata de ganhar ou perder”, disse ela. “Trata-se daquele momento de potencial, de possibilidades desconhecidas.”

Enquanto isso, interações sociais positivas levam à liberação de substâncias químicas como serotonina, que estabiliza o humor, e oxitocina, que, entre outras coisas, protege o cérebro do estresse.

Uma atividade de lazer relaxante pode ser boa para o seu humor e reduzir os níveis de estresse, de acordo com pesquisas. O trabalho árduo de montar uma equipe de fantasia vencedora também pode trazer benefícios, disse Miller.

Embora uma dieta saudável e exercícios sejam considerados essenciais para proteger o cérebro, também é importante buscar atividades cognitivamente estimulantes. “Eu acho que jogar esportes de fantasia pode ser realmente bom para a saúde do seu cérebro”, disse Miller.

Ela compara os esportes de fantasia a quebra-cabeças. Jogar “realmente força o seu cérebro a trabalhar de maneiras criativas”, exigindo o uso de diferentes fontes de dados enquanto monitora os jogadores e suas estatísticas em meio a circunstâncias em constante mudança. Tudo isso requer flexibilidade mental, flexibilidade cognitiva e raciocínio lógico, disse ela, “e essas são todas habilidades que praticamos cada vez menos à medida que envelhecemos.”

Moller observou que pesquisas sugerem que tanto a estimulação social quanto a mental reduzem o risco de demência e declínio cognitivo.

Mas nem todo aspecto dos esportes de fantasia induz a aplausos saudáveis.

Os jogos diários, uma grande fonte de receita para a indústria, são mais parecidos com jogos de azar do que com um encontro entre amigos, disse Moller. “Você está competindo contra pessoas que você não conhece e que você realmente não tem base para construir relacionamentos”, disse ele.

PERGUNTA

Algumas pesquisas têm relacionado os esportes de fantasia diários a níveis mais altos de apostas esportivas e jogos de azar online.

Miller, que disse ter fornecido análises para ajudar em argumentos legais que auxiliam os esportes de fantasia, afirmou que “não há dúvida de que as pessoas podem se viciar em qualquer coisa e se tornar perigosamente obcecadas com isso”, a ponto de arruinar financeiramente e seus relacionamentos. “Mas isso seria extremo.”

Uma pesquisa com quase 2.000 jogadores de futebol de fantasia publicada no periódico Human Behavior and Emerging Technologies em 2021 descobriu que, embora a maioria não expressasse preocupações com a saúde mental sobre o jogo, aqueles que passaram mais tempo tiveram pontuações de saúde mental significativamente piores do que aqueles que se envolveram menos. No entanto, pessoas que eram jogadoras mais experientes relataram menos problemas desse tipo.

Os esportes de fantasia podem ser estressantes, disse Miller, especialmente na época do draft. Para a maioria das pessoas, isso não é um problema. Um pouco de estresse pode ajudar na concentração. “É como fazer um teste, certo?”

Mas se o estresse se tornar crônico ou grave, é outra história, disse ela. Se o coração está acelerado ou se você está suando, provavelmente é hora de se afastar.

Da mesma forma, ela disse, um dos sinais de vício é que você está substituindo atividades que antes gostava ou precisava fazer.

“Eu acho que a fantasia deveria ocupar talvez 5 a 10% do seu tempo de lazer”, disse ela. Supondo que você não seja um analista, “você não quer que ela esteja constantemente dominando seus pensamentos e te distraindo no trabalho ou de passar tempo com sua família.”

Mesmo em um nível supostamente amigável, algumas pessoas podem levar a competição muito a sério. No ano passado, dois jogadores de beisebol profissionais brigaram no campo por causa de seus times de futebol de fantasia.

“Amizades certamente foram feitas e perdidas por causa dos esportes de fantasia”, disse Miller. Mas ela conheceu muitos jogadores ao longo dos anos e diz que a maioria das pessoas “trata isso como uma fonte casual de diversão e engajamento social” que aumenta seu prazer no jogo.

É claro que ficar sentado sem interrupção – aquele tipo que acontece ao analisar estatísticas ou assistir a muitos jogos – é um fator de risco para uma ampla gama de condições de saúde crônicas, incluindo doenças cardíacas, disse Moller. Mas pode haver maneiras de mitigar isso.

Miller tem um amigo de esportes de fantasia que pesquisa jogadores enquanto caminha em uma esteira ou sobe escadas. “Ele é incomum nisso”, disse ela.

Moller ajudou a projetar versões de esportes de fantasia para tentar tornar esse hábito mais comum, recompensando os jogadores de fantasia por serem mais fisicamente ativos. Ele está trabalhando com Robert Newton Jr., especialista em saúde de homens afro-americanos no Pennington Biomedical Research Center da Louisiana State University em Baton Rouge, em uma proposta de concessão para estudar se jogos de fantasia adaptados podem ajudar a fornecer informações de saúde, apoio social e incentivos para atividade física para esse público.

Enquanto isso, as experiências de Scott Anglemyer de Shawnee, Kansas, destacam muitos dos pontos dos especialistas.

Anglemyer, diretor de políticas de uma associação de clínicas de saúde, começou a jogar esportes de fantasia quando a liga de rotisserie era nova nos anos 1980.

Agora, quase aos 60 anos, ele jogou nos últimos anos em uma liga de futebol de fantasia de 12 times (11 homens, uma mulher) chamada League of Sorry Teams, ou LOST, que começou entre um grupo de colegas de trabalho duas décadas atrás. Os jogadores contribuem com US$ 100, e os dois primeiros colocados recebem prêmios em dinheiro e direitos de se gabar.

A maioria da ação acontece online. No passado, os drafts ao vivo eram feitos em uma sala de festas em um bar esportivo ou algo semelhante. Agora, eles se reúnem na casa de um membro. “É um ambiente agradável e descontraído”, semelhante a uma festa do Super Bowl, disse ele.

Gerenciar sua equipe, os Obtuse Angles, é um desafio divertido, disse ele. “Você precisa entender um pouco de economia, um pouco de finanças pessoais, além de ter conhecimento suficiente para saber como um jogador provavelmente se sairá ao longo da temporada.”

Apenas observar as estratégias de todos pode ser divertido, disse ele. “Ou eu acho que seria se você não estivesse lidando com o estresse de ‘Vou conseguir o melhor time?'” Se você não tiver cuidado, disse ele, gerenciar uma equipe pode se tornar mais uma obrigação do que uma busca divertida. “Dependendo do seu perfil, isso pode causar um impacto psicológico.”

Andar nas altas e baixas de suas equipes faz com que seja muito parecido com ser fã de um time esportivo real, disse ele. “Eu sempre tentei ter em mente: ‘Ei, isso é divertido. Mas não vai consumir minha vida'”.

Seja um ano bom ou ruim, os esportes de fantasia definitivamente ajudaram Anglemyer a criar laços com as pessoas. “Realmente se torna outra experiência compartilhada que permite desenvolver relacionamentos com outras pessoas, mesmo que não estejam na sua liga”, disse ele.

Como seu novo genro, por exemplo. “Durante a temporada de futebol americano, quando nos encontramos, mesmo estando em ligas diferentes, a primeira pergunta é: ‘Como está o seu time?'”

A American Heart Association News aborda a saúde do coração e do cérebro. Nem todas as opiniões expressas nesta história refletem a posição oficial da American Heart Association. Os direitos autorais são de propriedade ou são detidos pela American Heart Association, Inc., e todos os direitos estão reservados.

Por Michael Merschel, American Heart Association News