No Mississippi, um enorme aumento de casos de bebês nascidos com sífilis

No Mississippi, aumento alarmante de bebês com sífilis

Os Estados Unidos estão passando por uma onda alarmante de sífilis congênita, e um estado do sul viu um aumento de 1.000% no número de bebês nascidos com a infecção entre 2016 e 2022.

O número de bebês nascidos com a infecção em Mississippi aumentou de 10 em 2016 para 110 em 2022. A sífilis é uma infecção bacteriana transmitida sexualmente. A sífilis congênita ocorre quando uma mãe infectada passa a doença para seu bebê ainda não nascido.

“Isso reflete o que vimos no país, mas, como muitas coisas, devido às disparidades de saúde em Mississippi, as tendências adversas em todo o país tendem a se concentrar em nosso estado”, disse o pesquisador sênior Dr. Thomas Dobbs, diretor da Escola de Saúde da População da Universidade de Mississippi Medical Center em Jackson.

Embora os pesquisadores tenham observado um impacto desproporcional nas populações minoritárias, especialmente aquelas cobertas pelo Medicaid, o impacto vai além desses grupos.

“Também estamos vendo isso na população branca e nas pessoas com seguro privado”, disse Dobbs. “Portanto, não está limitado apenas a certos grupos de nossa população.”

Um dos principais fatores impulsionadores da epidemia de sífilis é um sistema de saúde pública com falta de financiamento, afirmou Dobbs.

“Temos um terço desses funcionários, em comparação com o que tínhamos há apenas 20 anos”, disse ele. “Este é um fenômeno nacional que tende a ser pior em estados como Mississippi.”

Ele também culpou uma mudança na detecção de doenças sexualmente transmissíveis (DST) de clínicas de saúde pública e clínicas de DST para consultórios particulares que não estão preparados para lidar com o tratamento de parceiros íntimos e garantir a conclusão desse tratamento.

Nos anos 90, uma campanha para combater a sífilis e outras infecções sexualmente transmissíveis (ISTs) quase erradicou a sífilis, de acordo com Elizabeth Finley, porta-voz da National Coalition of STD Directors, em Durham, Carolina do Norte.

“Eles praticamente eliminaram a sífilis congênita”, disse Finley. “Eles alcançaram esse objetivo porque empreenderam um esforço concentrado e investiram nele. Mas, como muitas coisas na saúde pública, uma vez que alcançaram o sucesso, reduziram o financiamento e, sem um investimento sustentado, a taxa voltou a subir.”

Dobbs disse que a epidemia de COVID também desviou os fundos de saúde pública já limitados da prevenção, teste e tratamento de ISTs.

As consequências da sífilis congênita podem ser devastadoras, disse ele.

“Se você olhar para um bebê que está infectado com sífilis durante a gravidez, há cerca de 40% de taxa de mortalidade”, seja por aborto espontâneo, natimorto ou morte infantil, explicou.

No entanto, uma injeção de penicilina pode curar tanto a mãe quanto o bebê ainda não nascido, disse Dobbs.

“É extremamente importante encontrar essas mães para que possamos tratá-las e, você sabe, salvar o bebê”, disse ele. “É horrível e inaceitável que estejamos perdendo mães que podemos tratar e salvar o bebê.”

Muitos bebês que sobrevivem à sífilis congênita têm efeitos adversos significativos na neurocognição ou em outros aspectos físicos, disse Dobbs.

“Após o nascimento, existem tratamentos para o bebê, mas é longo e árduo”, disse ele. “Você precisa ficar hospitalizado por mais 10 dias e receber penicilina intravenosa.”

Para o estudo, Dobbs e seus colegas analisaram dados de bebês diagnosticados e hospitalizados com sífilis congênita em Mississippi entre 2016 e 2022.

Dos 367 bebês com sífilis congênita, 340 nasceram no hospital e 27 foram admitidos após nascerem em outro lugar.

No geral, 93% estavam cobertos pelo Medicaid e 58% eram de áreas rurais.

Embora os recém-nascidos infectados fossem predominantemente afro-americanos (71%), a magnitude do aumento foi maior entre os bebês brancos, de acordo com o estudo.

Entre os bebês negros, as hospitalizações aumentaram 1.029%, de sete bebês em 2016 para 79 em 2022. Os autores do estudo observaram que as internações entre bebês brancos dispararam 2.600%, de 1 em 2016 para 27 no ano passado.

Os pesquisadores também descobriram que bebês com sífilis congênita eram mais propensos a ter mães que usavam drogas ilegais. Eles também tinham mais chances de nascer prematuramente e ter baixo peso ao nascer.

Bebês com sífilis congênita também tiveram internações hospitalares mais longas do que bebês sem a doença (15 dias versus 4 dias) e contas hospitalares mais altas ($57.000 versus $14.000), descobriram os investigadores.

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“Parte da solução do problema é a conscientização sobre o problema e a importância das intervenções de saúde pública para combater a sífilis”, disse Dobbs. “Precisamos garantir a proteção das mães e dos bebês, garantir que as mães tenham acesso a cuidados pré-natais precoces, seguro de saúde e um sistema de clínicas que esteja atento ao diagnóstico e tratamento dessas infecções perigosas precocemente”.

Finley chamou as descobertas de devastadoras, mas não inesperadas.

“As taxas de sífilis congênita explodiram em todo o país”, disse ela. “Mississippi foi muito mais afetado do que outras partes do país. Mas quando olhamos para o quadro geral, vemos as taxas aumentando”.

Finley disse que é necessário outro esforço de saúde pública bem financiado para reverter a tendência.

“Mas seria difícil ter o impacto máximo focando exclusivamente na sífilis congênita. Precisaríamos de algo que abordasse a sífilis em toda a comunidade”, disse ela.

“Afinal, as mulheres grávidas contraem sífilis de outra pessoa, então, para realmente ter um impacto, precisamos testar as mulheres durante a gravidez. Precisamos fornecer a elas tratamento durante a gravidez”, disse Finley. “Também precisamos garantir que seus parceiros tenham acesso a testes e tratamento para que, se adquirirem uma infecção, possam receber tratamento rápido antes de transmiti-la à parceira grávida”.

O relatório foi publicado em 20 de setembro na revista Emerging Infectious Diseases.

Mais informações

Para obter mais informações sobre a sífilis, visite o Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos.

FONTES: Thomas Dobbs, MD, diretor, John D. Bower School of Population Health, University of Mississippi Medical Center, Jackson; Elizabeth Finley, porta-voz, National Coalition of STD Directors, Durham, N.C.; Emerging Infectious Diseases, 20 de setembro de 2023