Novo adesivo de ultrassom identifica pequenas anormalidades mamárias em teste inicial

New ultrasound patch identifies small breast abnormalities in initial test

Cientistas desenvolveram um adesivo de ultrassom portátil que, futuramente, poderá permitir que as mulheres monitorem em casa os primeiros sinais de câncer de mama.

A conquista, relatada em 28 de julho no periódico Science Advances, é o mais recente esforço de pesquisa para tornar o ultrassom portátil uma realidade.

A esperança é que um dia seja possível usar essa tecnologia portátil para ajudar a diagnosticar e monitorar uma série de doenças e lesões – de uma maneira mais acessível e mais barata do que usar scanners tradicionais em instalações médicas.

O Instituto Nacional de Saúde dos Estados Unidos, que financia parte dessa pesquisa, afirma que o ultrassom portátil tem o potencial de “revolucionar a saúde”.

No momento, o ultrassom de mama é usado para ajudar a detectar câncer em algumas mulheres. Se uma mamografia de rastreamento detecta um achado suspeito, por exemplo, o ultrassom pode ser realizado para ver se é um tumor ou um cisto. O ultrassom também pode ser usado, além da mamografia de rastreamento, quando uma mulher tem tecido mamário particularmente denso (o que dificulta a visualização de um tumor em uma mamografia).

No entanto, isso requer que as mulheres vão a uma instalação de saúde, e o próprio teste de ultrassom é “dependente do operador”, explicou a pesquisadora sênior Canan Dagdeviren, professora associada do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT).

No ultrassom de mama tradicional, um profissional de saúde aplica um gel a uma sonda portátil – chamada de transdutor – e a move sobre a pele da mama e ao redor dela. Assim, a qualidade de um ultrassom varia em relação a outro, em parte, com base na experiência e especialização do operador.

Em teoria, um dispositivo de ultrassom portátil pode ser mais conveniente e confiável.

No entanto, a mama apresenta um desafio de design particular: curvas. Outros dispositivos de ultrassom portáteis em desenvolvimento costumam ser pequenos – até mesmo do tamanho de um selo – e projetados para serem usados apenas uma vez, por alguns dias.

Essa abordagem é considerada promissora para a imagem do coração, artérias, pulmões ou outros órgãos e tecidos enquanto as pessoas passam o dia.

Mas Dagdeviren está interessada em um uso diferente: o ultrassom portátil, usado repetidamente a longo prazo, pode ajudar a detectar o câncer de mama em seus estágios iniciais – especialmente em mulheres com alto risco?

A triagem para câncer de mama já é rotineira para mulheres a partir dos 40 anos, mas é feita apenas periodicamente. Isso, disse Dagdeviren, deixa o problema dos “cânceres intervalados” – cânceres de mama que se desenvolvem após uma mamografia de rastreamento normal.

“Então pensamos, por que não criar um dispositivo de ultrassom maleável e flexível que você possa usar sobre o sutiã?”, disse Dagdeviren.

Sua equipe fez exatamente isso. É o que Dagdeviren descreve como um adesivo em forma de colmeia, com 15 seções hexagonais. Isso o torna flexível o suficiente para se adequar à mama, sobre um sutiã, e também lhe dá estrutura: as imagens de ultrassom são capturadas por um rastreador minúsculo que se move ao redor do adesivo, através de um caminho definido ao longo dos hexágonos. O rastreador pode girar 360 graus, fornecendo imagens em vários ângulos.

Os pesquisadores testaram o adesivo em uma fase inicial com a ajuda de uma mulher de 71 anos que tinha histórico de cistos no tecido mamário. Eles descobriram que o dispositivo poderia detectar cistos tão pequenos quanto 3 milímetros, sugerindo seu potencial para detectar tumores precoces.

“Este é um estudo muito impressionante”, disse Sheng Xu, pesquisador da Universidade da Califórnia, San Diego, cujo laboratório vem desenvolvendo ultrassom portátil há vários anos.

“O rastreador no sutiã poderia ajudar a padronizar o procedimento de imagem por ultrassom e minimizar a dependência do operador, que afeta a ultrassonografia convencional”, disse Xu.

No entanto, ainda há muito trabalho a ser feito. Dagdeviren disse que sua equipe precisará estudar pelo menos 1.000 mulheres para obter a aprovação do adesivo pela Administração de Alimentos e Medicamentos dos Estados Unidos.

E para os testes iniciais, o adesivo foi conectado por um cabo a um computador padrão para exibir as imagens de ultrassom. Isso obviamente não funcionará para uso doméstico, disse Dagdeviren. Portanto, os pesquisadores desejam combinar o adesivo com um dispositivo semelhante a um smartphone; os dados seriam enviados via nuvem para um provedor de saúde.

Xu e sua equipe recentemente relataram que desenvolveram um adesivo de ultrassom totalmente sem fio – um que pode monitorar a artéria carótida no pescoço, medindo a pressão sanguínea, a rigidez da artéria e o quão bem o coração está bombeando sangue para o cérebro.

PERGUNTA

Dagdeviren disse que o adesivo de ultrassom de mama poderia ser potencialmente usado por mulheres com alto risco de câncer de mama, devido a fatores como histórico familiar forte. Ela também imagina que isso oferecerá uma opção para mulheres em países de baixa renda, onde o acesso à imagem médica convencional é limitado.

“Estamos trabalhando para tornar essa tecnologia acessível”, disse Dagdeviren. “Isso é muito importante para mim.”

Ela e um colega de trabalho são os inventores de uma patente relacionada ao adesivo de ultrassom.

Mais informações

O Instituto Nacional de Saúde dos Estados Unidos tem mais informações sobre ultrassom vestível.

FONTES: Canan Dagdeviren, PhD, professora associada, artes e ciências da mídia, Instituto de Tecnologia de Massachusetts, Cambridge, Mass.; Sheng Xu, PhD, professor associado, nanoengenharia, Escola de Engenharia Jacobs, Universidade da Califórnia em San Diego; Science Advances, 28 de julho de 2023, online