Novo teste pode identificar um câncer de colo de útero difícil de detectar

New test can identify hard-to-detect cervical cancer.

Um novo teste detecta um tipo de câncer de colo do útero frequentemente não detectado por um teste de Papanicolau padrão, representando um avanço importante na detecção.

O teste foi desenvolvido por cientistas do Montefiore Einstein Cancer Center na cidade de Nova York.

“Nosso novo teste parece ser sensível para detectar adenocarcinoma cervical [ADC], que agora representa até 25% dos casos de câncer de colo do útero, bem como suas lesões precursoras, adenocarcinoma in situ [AIS], que frequentemente se desenvolvem em ADCs”, disse o pesquisador Dr. Howard Strickler do centro de câncer.

“Porque os ADCs muitas vezes não são detectados pelos métodos de triagem atuais, eles têm taxas de [morte] mais altas do que o câncer de células escamosas do colo do útero mais comum”, acrescentou Strickler em comunicado de imprensa do centro de câncer. “Nosso objetivo é detectar a doença precocemente, antes que ela se desenvolva em câncer”.

Embora o uso generalizado do teste de Papanicolau tenha reduzido significativamente o câncer de células escamosas do colo do útero nos últimos 60 anos, os casos de ADC não diminuíram, provavelmente porque o teste de Papanicolau é menos eficaz na detecção.

O teste para papilomavírus humano (HPV) tem se juntado ao teste de Papanicolau nos últimos anos como uma ferramenta de triagem padrão para o câncer de colo do útero. Os HPV causam praticamente todos os casos de câncer de colo do útero.

Mais de 100 tipos de HPV existem, mas três deles – HPV 16, 18 e 45 – respondem por mais de 70% de todos os casos de câncer de colo do útero e mais de 90% dos casos de ADC.

Os testes atuais de HPV podem ajudar as mulheres infectadas a saber que enfrentam um alto risco de câncer de colo do útero.

Vacinas para prevenir o câncer de colo do útero agora existem para mulheres mais jovens, mas várias gerações já estão acima da idade para receber a vacina. Uma dessas vacinas, a Gardasil-9, protege contra nove tipos de HPV quando administrada a adolescentes e mulheres mais jovens.

O fato de muitos grupos etários não serem elegíveis para essas vacinas significa que a triagem e o tratamento para prevenção do câncer de colo do útero continuarão sendo críticos por várias décadas.

O novo teste avalia o HPV 16, 18 e 45 de uma maneira diferente, analisando especificamente os chamados níveis de metilação.

A metilação envolve modificações no DNA, tanto viral quanto humano. Ela desempenha um papel importante na alteração da expressão gênica.

Para o estudo, os pesquisadores examinaram os níveis de metilação em amostras de tecido cervical de 1.400 mulheres que haviam feito triagem para câncer de colo do útero na Kaiser Permanente Northern California antes de 2014.

“A chegada dos testes genéticos de próxima geração abriu oportunidades para nós detectarmos de forma mais precisa cepas e padrões de HPV oncogênicos nos genomas que correspondem ao desenvolvimento do AIS e ADC”, disse o co-líder do estudo, Dr. Robert Burk, professor de saúde da mulher no Einstein.

Nas amostras, os pesquisadores contabilizaram as porcentagens de metilação para 35 locais do genoma viral e deram a cada um uma pontuação média.

As mulheres com pontuações de metilação nos 25% superiores tinham chances muito altas de terem desenvolvido ADC ou AIS.

“Nossas descobertas, se confirmadas por ensaios clínicos, sugerem que mulheres com uma pontuação de metilação alta podem se beneficiar de colposcopia e avaliação especializada do tecido, além do teste de Papanicolau, o que pode levar a um diagnóstico e tratamento precoces para ADC ou a remoção de lesões AIS antes que elas se desenvolvam em ADC”, disse Burk.

O teste utiliza equipamentos que podem ser simplificados, disse Strickler, o que tem o potencial de expandir os testes em países com menos recursos.

Países de baixa e média renda têm uma alta carga de câncer de colo do útero. Na África subsaariana, as coinfecções HIV-HPV são comuns.

APRESENTAÇÃO DE SLIDES

Os Estados Unidos não estão imunes às disparidades. As taxas de câncer de colo do útero no Bronx, por exemplo, são 50% maiores do que em Manhattan. Ambos são distritos na cidade de Nova York.

Mais triagem frequente e eficaz poderia ajudar a lidar com essa disparidade de saúde, de acordo com os autores do estudo.

“Idealmente, o novo teste de metilação do HPV só precisaria ser feito uma vez a cada três a cinco anos”, disse Strickler. “Estamos esperançosos de que este teste possa aumentar a equidade na triagem do câncer de colo do útero nos EUA também”.

Os resultados do estudo foram publicados online em 7 de setembro no Journal of the National Cancer Institute.

FONTE: Centro de Câncer Montefiore Einstein, comunicado de imprensa, 7 de setembro de 2023