Nova Síndrome Pode Estar Afetando Bebês Expostos ao Fentanil

Nova Síndrome Pode Estar Atingindo Bebês Expostos ao Fentanil

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Os médicos relatam que estão presenciando o que acreditam ser uma nova síndrome em bebês expostos ao fentanil enquanto estão no útero.

Todos os bebês têm palatos fendidos e cabeças anormalmente pequenas, e todos nasceram de mães que disseram ter usado fentanil e outras drogas durante a gravidez.

Seis bebês foram identificados pela primeira vez no Nemours Children’s Health em Wilmington, Delaware, dois na Califórnia e um em Massachusetts e Rhode Island cada. Erin Wadman, uma conselheira genética no Nemours, e seus colegas relataram recentemente sobre os bebês no periódico Genetics in Medicine Open.

A descoberta de uma possível nova síndrome ocorreu em agosto de 2022, quando Wadman foi consultada sobre o caso de um bebê que havia nascido com defeitos congênitos.

“Eu estava lá na consulta, e pensei que esse rosto parecia tão familiar. Essa história soava tão familiar. E eu estava pensando sobre como esse paciente me lembrava muito um paciente que eu tinha visto mais cedo no ano e depois outros pacientes que eu tinha visto”, disse Wadman à NBC News. “Foi quando pensamos que poderíamos ter tropeçado em algo realmente importante aqui.”

Os 10 bebês também tinham corpos anormalmente pequenos e tendiam a ter pálpebras caídas. Seus narizes geralmente apontavam para cima, e suas mandíbulas inferiores frequentemente eram pequenas demais, disseram os pesquisadores. Seus pés apontavam para baixo e para dentro, e dois de seus dedos médios estavam conectados. Os meninos tinham irregularidades genitais. Alguns tinham dificuldade para se alimentar e seus polegares não estavam completamente formados.

Wadman e seus colegas primeiro pensaram em uma síndrome chamada Smith-Lemli-Opitz, na qual mutações genéticas afetam como os fetos processam o colesterol.

Nenhum dos bebês foi encontrado com a variante, então os médicos começaram a se perguntar se o fentanil pode estar causando interrupções semelhantes no metabolismo do colesterol durante a gravidez.

“Embora o efeito do fentanil sobre o metabolismo do colesterol não tenha sido testado diretamente, com base em evidências indiretas, é biologicamente plausível que isso afete o metabolismo do colesterol no feto em desenvolvimento”, escreveram os autores no novo relatório.

No entanto, Wadman disse que é necessário muito mais trabalho para confirmar os resultados.

Os especialistas concordaram que mais pesquisas são essenciais.

As mulheres do estudo estavam “…tomando muitas drogas,” disse a Dra. Nora Volkow, diretora do Instituto Nacional de Abuso de Drogas, à NBC News. “É muito difícil determinar se isso é apenas o efeito do fentanil ou se são realmente os efeitos de outras drogas ou de outras combinações?”

“Dito isto, relatórios como este são muito importantes, porque lançam luz sobre questões que precisamos investigar sistematicamente,” acrescentou Volkow.

A teoria do fentanil-colesterol também será explorada por pesquisadores da Universidade de Nebraska Medical Center (UNMC), conforme relatado pela NBC News.

A Dra. Karoly Mirnics, diretora do Munroe-Meyer Institute da UNMC, disse à NBC News que dedicou pesquisas ao estudo do impacto de uma variedade de drogas no metabolismo do colesterol.

O colesterol é “essencial para tudo em seu corpo, para cada membrana celular, para cada função”, explicou Mirnics. “Se não houver colesterol, não há vida”.

Mirnics planeja estudar o sangue dos bebês identificados na Nemours e em outros lugares.

“Isso é preocupante”, disse a Dra. Elizabeth Cherot, presidente da March of Dimes, à NBC News. “À medida que vemos essas características compartilhadas, podemos estar revelando uma síndrome real”.

A Dra. Sonja Rasmussen, geneticista médica da Escola de Medicina Johns Hopkins em Baltimore, elogiou os “clínicos perspicazes” da Nemours por notarem o que pode ser uma tendência importante.

“Foi assim que a síndrome alcoólica fetal foi reconhecida. Foi assim que a isotretinoína [droga para acne Accutane] que causa um padrão distinto de defeitos congênitos foi reconhecida”, disse Rasmussen, uma das primeiras a descrever os defeitos associados ao vírus Zika enquanto estava nos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos.

FONTE: Genetics in Medicine Open, 31 de outubro de 2023; NBC News

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