É seu filho de 18 anos realmente ‘maduro’? Nova pesquisa cerebral tem respostas.

Será que o seu filho de 18 anos é verdadeiramente 'maduro'? Uma nova pesquisa cerebral oferece respostas.

Imagem da Notícia: Seu filho de 18 anos está realmente 'maduro'? Novo estudo cerebral tem respostas

Um adolescente começa a pensar como um adulto por volta dos 18 anos, de acordo com uma nova pesquisa.

Isso fornece algumas das primeiras evidências definitivas de que a função executiva amadurece nessa idade.

A função executiva é um conjunto de habilidades mentais que incluem a capacidade de planejar, alternar entre tarefas, resistir a distrações tentadoras e manter o foco.

Para o estudo, os pesquisadores coletaram e analisaram quase duas dúzias de medidas laboratoriais de funções executivas em mais de 10.000 pessoas.

Os pesquisadores disseram que suas descobertas têm implicações significativas para psiquiatras, neurocientistas, pais, educadores e potencialmente o sistema judiciário.

“Quando converso com os pais, muitos deles dizem: ‘Não tem como meu filho de 18 anos ser um adulto completamente formado!'”, disse a autora sênior Beatriz Luna, professora de psiquiatria na Universidade de Pittsburgh School of Medicine e especialista em desenvolvimento neurocognitivo.

“Outros fatores comportamentais importantes que complementam a função executiva, como a capacidade de controlar as próprias emoções, podem mudar com a idade. A capacidade de usar a função executiva de forma confiável melhora com a idade e, pelo menos em um ambiente de laboratório, amadurece aos 18 anos de idade”, disse Luna em um comunicado de imprensa da universidade.

Embora muitos marcos da infância sejam mapeados, a transição da adolescência para a idade adulta é menos formalmente definida, de acordo com o estudo. As pessoas diferem muito. As ferramentas analíticas são limitadas.

“Em nosso estudo, queríamos apresentar um consenso e não apenas uma suposição”, disse o autor principal Brenden Tervo-Clemmens, professor assistente de psiquiatria e ciências comportamentais da Universidade de Minnesota.

“Isso é a ciência do desenvolvimento encontrando big data. Estamos usando ferramentas que não estavam disponíveis para os pesquisadores estudarem o desenvolvimento cognitivo e cerebral até alguns anos atrás. Um estudo dessa escala só foi possível graças ao compartilhamento aberto de dados e colaboradores que generosamente deram acesso às suas informações sem pedir nada em troca”, disse ele no comunicado. Tervo-Clemmens iniciou essa pesquisa como estudante de pós-graduação no laboratório de Luna na Universidade de Pittsburgh.

Usando quatro conjuntos de dados diferentes, os autores coletaram 23 medidas distintas de função executiva de 10.000 participantes com idades entre 8 e 35 anos. Eles acompanharam as mudanças ao longo do tempo e se o desempenho em diferentes testes se ajustava a uma única trajetória.

Os pesquisadores observaram um rápido desenvolvimento da função executiva dos 10 aos 15 anos. Isso foi seguido por mudanças pequenas, mas significativas, durante a meia-adolescência, dos 15 aos 18 anos. O desenvolvimento atingiu um desempenho no nível adulto dos 18 aos 20 anos.

Essa linha do tempo pode permitir que os pesquisadores acompanhem como as intervenções terapêuticas e medicamentosas podem afetar os marcos do desenvolvimento, disseram os autores.

Muitas doenças mentais surgem durante a adolescência, por exemplo.

Ao mapear a linha do tempo do desenvolvimento do cérebro neurotípico, os pesquisadores podem ser capazes de rastrear mudanças sutis e possivelmente melhorar o diagnóstico precoce.

Os resultados do estudo foram publicados em 30 de outubro no periódico Nature Communications. A pesquisa foi financiada pelos Institutos Nacionais de Saúde dos Estados Unidos e pela Fundação Staunton Farm.

Mais informações

O Instituto Nacional de Saúde dos Estados Unidos tem mais informações sobre o cérebro adolescente.

FONTE: Universidade de Pittsburgh, comunicado de imprensa, 31 de outubro de 2023

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