Beber menos álcool está associado a um cérebro mais saudável em novo estudo

Estudo recente mostra que reduzir o consumo de álcool contribui para a saúde do cérebro

Uma mulher mais jovem bebe água de um copoCompartilhar no Pinterest
Especialistas dizem que beber mais água e menos álcool pode melhorar a saúde do cérebro. Capuski/Getty Images
  • Um novo estudo relata que o consumo mais pesado de álcool está relacionado a uma redução do volume em certas regiões do cérebro.
  • Os pesquisadores afirmaram que, embora a abstinência do álcool seja a mais saudável, benefícios também foram observados em aqueles que reduziram o consumo.
  • O aumento do consumo de álcool está associado a um maior risco de uma ampla gama de condições médicas adversas.

Um novo estudo relata que reduzir o consumo de álcool – seja abstendo-se completamente ou apenas reduzindo – é bom para a saúde cerebral de pessoas com transtorno do uso de álcool.

Dados publicados na revista Alcohol: Clinical and Experimental Research analisaram os cérebros de 68 participantes adultos entre 28 e 70 anos, todos os quais foram diagnosticados com transtorno do uso de álcool.

Os pesquisadores descobriram que pessoas com transtorno do uso de álcool tinham um volume cortical menor em todo o cérebro do que aqueles que não tinham o transtorno. Aqueles que bebiam mais tiveram a redução mais significativa no volume cortical.

O tamanho da amostra do estudo foi pequeno, composto principalmente por veteranos das Forças Armadas dos EUA.

Ainda assim, os especialistas afirmam que ele oferece percepções intrigantes sobre algumas das desvantagens menos conhecidas do consumo excessivo de álcool.

Redução de danos e transtorno do uso de álcool

April May, PhD, uma bolsista pós-doutorado no Sierra Pacific VA Mental Illness Research, Education and Clinical Centers, junto com a Universidade Stanford, na Califórnia, foi a primeira autora do estudo.

Ela disse ao Medical News Today que os pesquisadores esperavam encontrar uma correlação entre o consumo de álcool e a redução do volume cerebral, mas acrescentou que os dados ainda trouxeram algumas surpresas.

“O surpreendente foi como os indivíduos que voltaram aos níveis de baixo risco de consumo de álcool após o tratamento se assemelhavam aos indivíduos que alcançaram a abstinência em termos de volume cerebral”, explicou May. “Das 34 regiões cerebrais que examinamos, esses grupos diferiam apenas em duas regiões. Esses resultados realmente falam da viabilidade das abordagens de redução de danos para o tratamento do transtorno do uso de álcool.”

May acrescentou que, embora os maiores benefícios sempre sejam observados em pessoas que abstêm completamente do álcool, os resultados mostram que reduzir do consumo de álcool de alto risco para baixo risco pode trazer um benefício.

Beber menos traz benefícios para a saúde

May disse que qualquer tipo de recaída geralmente é vista como um “fracasso do tratamento”, o que contribui para a mensagem de que a recuperação é uma questão de tudo ou nada.

“A abstinência é ideal, mas alguns indivíduos podem não estar no momento de suas vidas em que podem fazer essa mudança ainda”, disse ela. “Essas descobertas sugerem que isso não é uma coisa de tudo ou nada e que até mesmo reduzir significativamente os níveis de consumo de álcool pode ser vantajoso, e indivíduos que estão achando difícil manter a abstinência total não devem desistir completamente.”

Devido às limitações do estudo – um tamanho de amostra pequeno, juntamente com uma população composta principalmente por veteranos -, há muitas oportunidades para mais pesquisas nessa área. May disse que estudos futuros poderiam investigar se os traços neurobiológicos que existiam antes do tratamento poderiam ser um fator nos diferentes padrões de consumo de álcool.

“Se for o caso, esses podem ser marcadores clínicos de quem tem mais probabilidade de alcançar a abstinência e quem tem menos probabilidade, para que as intervenções possam ser melhor adaptadas a cada indivíduo para melhorar os resultados do tratamento”, disse May. “Também gostaríamos muito de explorar como essas diferenças neurobiológicas se relacionam com o funcionamento diário e a qualidade de vida.”

Quanto é demais álcool?

As diretrizes para o consumo de álcool parecem estar mudando.

As Diretrizes Dietéticas para Americanos de 2020-2025, uma colaboração entre o Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos Estados Unidos e o Departamento de Agricultura dos EUA, recomendam que os homens não consumam mais do que duas bebidas por dia, sendo que as mulheres devem limitar seu consumo a apenas uma bebida diária.

Por outro lado, O Canadá recomenda duas bebidas ou menos por semana para evitar problemas de saúde relacionados ao álcool, enquanto a Holanda aconselha de zero a uma bebida por dia.

Dr. Michael Olla é o diretor médico do Valley Spring Recovery Center em Nova Jersey e é especialista em psiquiatria e tratamento de dependência.

Ele disse ao Medical News Today que existem algumas definições padrão para beber: beber moderadamente é de uma a duas bebidas por dia, beber moderadamente é de duas a três por dia, beber pesadamente é de três a cinco em um dia, e beber abusivamente é mais do que cinco bebidas por dia.

“Cada pessoa é diferente e um indivíduo pode passar por diferentes estágios antes que seu consumo de álcool se torne problemático”, explicou Olla. “O primeiro estágio, abuso ocasional e consumo excessivo de álcool, geralmente se torna um problema rapidamente. Geralmente começa com o consumo ocasional – quatro ou mais bebidas em duas horas.”

O segundo estágio é o aumento do consumo, onde uma pessoa se torna mais dependente do álcool para se divertir ou combater o estresse, enquanto o terceiro estágio – beber problemático – é quando os efeitos do alcoolismo começam a se manifestar.

“O quarto estágio é a dependência”, disse Olla. “Isso é quando uma ligação com o álcool já está formada e o consumo excessivo continua devido à tolerância. Este também é o estágio em que ocorrem sintomas de abstinência quando a pessoa fica sóbria. O estágio final é a dependência, onde comportamentos compulsivos começam, como desejo físico e psicológico pela substância.”

Embora essas definições pareçam autoexplicativas, há uma quantidade considerável de sutileza – e até mesmo pessoas que se consideram bebedores leves devem estar atentas. Olla disse que, dependendo da pessoa, beber pode se tornar problemático durante o primeiro estágio, enquanto outras podem não começar a ver as desvantagens até o segundo ou terceiro estágio.

“Isso tudo depende da frequência e da quantidade da substância”, explicou Olla.

Os efeitos prejudiciais do consumo excessivo de álcool

As desvantagens para a saúde do consumo pesado de álcool são bem conhecidas. Entre outras coisas, isso aumenta o risco de danos ao fígado e outras doenças crônicas.

O Instituto Nacional de Abuso de Álcool e Alcoolismo relata que 47% das mortes por doenças hepáticas nos Estados Unidos em 2021 envolveram álcool, 1 em cada 3 transplantes de fígado nos Estados Unidos é causado por doenças hepáticas relacionadas ao álcool, e a grande maioria das mortes por cirrose são causadas pelo uso de álcool. O consumo excessivo de álcool também aumenta o risco de desenvolver doenças cardiovasculares, pancreatite, gastrite, danos aos órgãos e problemas de saúde mental.

“O consumo prolongado de álcool geralmente resulta em relacionamentos conturbados, como amizades rompidas e famílias desfeitas. Também pode levar à perda de emprego e dificuldades financeiras”, disse Olla. “Nos piores casos, o consumo prolongado de álcool pode virar sua vida de cabeça para baixo, especialmente quando você começa a enfrentar problemas legais relacionados ao álcool.”

No entanto, é possível parar ou reduzir o consumo de álcool. Conforme observado pelos autores do estudo, não é necessário abster-se completamente para obter resultados positivos.

Um bom ponto de partida, segundo Olla, é conversar com seu médico sobre sua história e dificuldades com o álcool.

“Isso ajudará o médico a entender e saber se há problemas subjacentes que levaram a esse ponto”, disse ele. “Além das informações específicas sobre o consumo de álcool, você também precisa discutir seus objetivos e motivações com seu médico. Fazê-lo pode ajudá-los a determinar estratégias sobre como você pode alcançar esses objetivos e identificar a opção de tratamento adequada para você. Também pode ajudá-los a entender como você deseja que eles trabalhem com você.”