Nova Variante COVID JN.1 Pode Interferir nos Planos de Férias

Nova Variante COVID JN.1 Pode Afetar os Planos de Férias

7 de dezembro de 2023 – Ninguém que esteja planejando encontros festivos ou viagens quer ouvir isso, mas o surgimento de uma nova variante de COVID-19, JN.1, preocupa os especialistas, que dizem que ela pode ameaçar esses momentos bons.

A boa notícia é que pesquisas recentes sugerem que a vacina contra a COVID-19 de 2023-2024 parece funcionar contra essa nova variante. Mas tão poucas pessoas receberam a última vacina – menos de 16% dos adultos dos EUA – que alguns especialistas sugerem que é hora de o CDC instar o público a tomá-la agora, para que os anticorpos possam entrar em ação antes das festividades.

“Uma onda significativa [de JN.1] começou aqui e poderia ser amenizada com uma alta taxa de reforço e medidas de mitigação”, disse Eric Topol, MD, professor e vice-presidente executivo da Scripps Research em La Jolla, Califórnia, e editor-chefe da Medscape, o site irmão da iBioMed.

Enquanto isso, as métricas da COVID começaram a subir novamente. Quase 10.000 pessoas foram hospitalizadas por COVID nos EUA na semana que terminou em 25 de novembro, disse o CDC, um aumento de 10% em relação à semana anterior.

Quem é quem na árvore genealógica da família

JN.1, uma subvariante Ômicron, foi detectada pela primeira vez nos EUA em setembro e é chamada de “uma linhagem descendente notável” da subvariante Ômicron BA.2.86 pela Organização Mundial da Saúde. Quando BA.2.86, também conhecida como Pirola, foi identificada pela primeira vez em agosto, ela parecia muito diferente de outras variantes, disse o CDC. Isso levantou preocupações de que ela poderia ser mais contagiosa do que as anteriores, mesmo para pessoas com imunidade por meio de vacinação e infecções anteriores.

“JN.1 é o filho de Pirola”, disse Rajendram Rajnarayanan, PhD, decano assistente de pesquisa e professor associado do Instituto de Tecnologia de Nova York na Arkansas State University, que mantém um banco de dados de variantes de COVID-19. A variante BA.2.86 e sua descendência são preocupantes devido às mutações, segundo ele.

Quão disseminado é o JN.1?

Até 27 de novembro, o CDC diz que a BA.2.86 está projetada para compor de 5% a 15% das variantes circulantes nos EUA. “O risco esperado para a saúde pública desta variante, incluindo seu subproduto JN.1, é baixo”, disse a agência.

Atualmente, o JN.1 é relatado com mais frequência na Europa, disse Rajnarayanan, mas alguns países têm melhores dados de relatórios do que outros. “Provavelmente se espalhou para todos os países que monitoram a COVID”, disse ele, devido às mutações na proteína spike que tornam mais fácil para ela se ligar e infectar.

Dados de águas residuais sugerem que o aumento da variante está ajudando a impulsionar uma onda, disse Topol.

Eficácia das vacinas contra o JN.1 e outras novas variantes

A nova vacina monovalente XBB.1.5, protege contra XBB.1.5, outra subvariante Ômicron, mas também contra JN.1 e outros vírus “emergentes”, relatou uma equipe de pesquisadores em 26 de novembro em um estudo do bioRxiv que ainda não foi certificado por revisão por pares.

A vacina atualizada, quando administrada a pessoas não infectadas, aumentou os anticorpos cerca de 27 vezes contra XBB.1.5 e cerca de 13 a 27 vezes contra JN.1 e outros vírus emergentes, relataram os pesquisadores.

Embora mesmo as doses primárias da vacina COVID provavelmente ajudem a proteger contra a nova subvariante JN.1, “se você receber o reforço XBB.1.5, ele irá protegê-lo melhor contra essa nova variante”, disse Rajnarayanan.

Adesão baixa à vacina de 2023-2024

Em novembro, o CDC postou as primeiras estimativas detalhadas de quem fez. Até 18 de novembro, menos de 16% dos adultos dos EUA fizeram, com quase 15% dizendo que planejavam tomar.

A cobertura entre as crianças é menor, com apenas 6,3% das crianças atualizadas com a vacina mais recente e 19% dos pais dizendo que planejam obter a vacina de 2023-2024 para seus filhos.

Previsões, Mitigação

Embora alguns especialistas digam que se espera um pico devido ao JN.1 nas próximas semanas, Topol disse que é impossível prever exatamente como o JN.1 se desdobrará.

“Não vai ser uma repetição de novembro de 2021”, quando a Ômicron surgiu, afirmou Rajnarayanan. Dentro de 4 semanas após a Organização Mundial da Saúde declarar a Ômicron como um vírus de preocupação, ela se espalhou pelo mundo.

Medidas de mitigação podem ajudar, disse Rajnarayanan. Ele sugeriu:

  • Tome a nova vacina e, especialmente, incentive familiares e amigos vulneráveis a fazer o mesmo.
  • Se você estiver reunindo-se dentro de casa para festividades de fim de ano, melhore a circulação no ambiente, se possível.
  • Use máscaras em aeroportos, aviões e outros meios de transporte público.