Cerca de 4 em cada 10 crianças pequenas diagnosticadas com autismo já não o têm aos 6 anos de idade.

Em torno de 40% das crianças pequenas diagnosticadas com autismo não apresentam mais os sintomas aos 6 anos de idade.

Nem todas as crianças diagnosticadas com autismo quando são bebês continuam com esse diagnóstico ao atingirem a idade escolar, mostra um novo estudo.

Embora algumas pesquisas anteriores tenham sugerido isso, a nova pesquisa comprova, encontrando que uma grande porcentagem – cerca de 37% – dessas crianças não mais atendiam aos critérios para a condição aos 6 anos de idade.

“Acredito que isso mostra a importância de continuar acompanhando o desenvolvimento de todas as crianças que recebem um diagnóstico jovem de TEA [transtorno do espectro do autismo]”, disse a autora principal do estudo, Dra. Elizabeth Harstad, pediatra do desenvolvimento no Boston Children’s Hospital. “Não quero que essas descobertas impliquem que perder o diagnóstico seja o melhor resultado. As crianças podem ter uma variedade de desfechos maravilhosos, independentemente do diagnóstico que tenham ou não tenham”.

Harstad quis estudar as variedades de desfechos para crianças depois de ver exemplos disso em sua própria prática e em outras pesquisas.

O fato de mais de um terço das crianças com um diagnóstico precoce de autismo não preencherem mais esses critérios não significa que as crianças agora tenham um funcionamento típico. Algumas crianças podem ter dificuldades contínuas de linguagem ou comunicação, transtornos de ansiedade, transtorno do déficit de atenção/hiperatividade (TDAH) ou pontuações mais baixas de QI, disse Harstad.

O estudo também descobriu que as crianças com menor nível de habilidades adaptativas para atividades cotidianas, como comunicação, tomada de decisão e autocuidado, tinham mais probabilidade de ter o autismo persistente.

As crianças do estudo receberam o diagnóstico entre 12 e 36 meses de idade e receberam intervenções baseadas na comunidade.

Em seguida, elas passaram por uma avaliação de diagnóstico de pesquisa aos 5 a 7 anos, entre agosto de 2018 e janeiro de 2022.

“Parece que pode haver um ponto de virada. Outros pesquisadores sugeriram um ponto de virada por volta dos 6 anos, quando as crianças não apresentam mais os sintomas”, disse Harstad.

Embora Harstad tenha dito que uma crítica poderia ser que essas crianças foram inicialmente diagnosticadas de forma errada, os diagnósticos desta pesquisa foram feitos por 44 combinações diferentes de um pediatra comportamental do desenvolvimento e um psicólogo, não por um único provedor ou mesmo por um pequeno grupo de provedores. As avaliações incluíram a medida padrão ouro, a Autism Diagnostic Observation Schedule.

“Acho que nossas descobertas sugerem que talvez, quando os critérios comportamentais para o TEA são aplicados em uma idade tão jovem, eles estão capturando crianças com uma ampla gama de habilidades que terão uma gama ainda mais ampla de trajetórias”, disse Harstad.

As descobertas foram publicadas online em 2 de outubro no JAMA Pediatrics.

O que surpreendeu os pesquisadores e um especialista que não estava envolvido com o estudo foi o fato de que o número de crianças em que o autismo não persistiu foi tão alto. Isso pode ser porque esses foram casos contemporâneos usando critérios de diagnóstico atuais, em vez de mais antigos, disse Harstad.

“O número é um pouco mais alto do que eu esperava, mas é muito consistente com o que outros estudos têm mostrado, estudos longitudinais sobre autismo”, disse Alycia Halladay, diretora científica da Autism Science Foundation em Scarsdale, Nova Iorque.

Halladay também enfatizou que não ter autismo persistente não significa que essas crianças não precisam mais de apoio ou intervenções durante a infância ou a vida adulta.

“Eu quero descartar a ideia e não quero que as pessoas pensem, ‘Bem, eles receberam o diagnóstico errado desde o início’, porque esse não é o caso. Eles receberam um diagnóstico sólido desde o início”, disse Halladay.

Na experiência da Halladay, as crianças com autismo que “saem do espectro” têm um melhor funcionamento no início, com níveis mais altos do que é chamado de comportamento adaptativo. E então eles respondem melhor à intervenção precoce.

“A primeira coisa que eu diria é que essas intervenções comportamentais estão ajudando, então não devemos economizar nelas”, disse Halladay.

“Eu acho que essa é a coisa mais importante que eu tiraria disso, mesmo se você sair do espectro, não significa que você está saindo sem necessidades”, acrescentou Halladay.

Em relação à avaliação posterior repetida, isso geralmente acontece como parte do processo educacional, disse Halladay.

Os autores do estudo destacaram a importância de continuar avaliando o autismo ao longo do desenvolvimento da criança diagnosticada.

As crianças do estudo tendiam a receber mais intervenções nos primeiros 18 meses após o diagnóstico. Os pesquisadores não observaram uma relação significativa entre a persistência do autismo e a intensidade das intervenções.

“No entanto, há muito mais nuances nas intervenções. Talvez as intervenções funcionem melhor para algumas crianças do que para outras. Não fomos capazes de provar isso”, disse Harstad.

“Espero que os pais se sintam capacitados para continuar buscando apoio no desenvolvimento de seus filhos ao longo do tempo, incluindo a observação dos sintomas do [autismo], bem como outras partes de seu funcionamento do desenvolvimento”, acrescentou Harstad.

Mais informações

O Centers for Disease Control and Prevention dos EUA oferece mais informações sobre transtorno do espectro autista.

FONTES: Elizabeth Harstad, MD, MPH, médica responsável, medicina do desenvolvimento, Boston Children’s Hospital; Alycia Halladay, PhD, diretora científica, Autism Science Foundation, Scarsdale, Nova Iorque; JAMA Pediatrics, 2 de outubro de 2023, online

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