Arruinando o Verão Separando os Mitos e Fatos sobre os Mosquitos

Myths and Facts about Mosquitoes Ruining Summer

Os mosquitos podem ser uma grande pestilência, deixando irritações na pele e potencialmente espalhando doenças graves, como o vírus do Nilo Ocidental.

Sam Telford III é professor de doenças infecciosas e saúde global na Escola de Medicina Veterinária Cummings da Universidade Tufts e comissário do Projeto de Controle de Mosquitos da Região Central de Massachusetts.

Alguns condados em seu estado detectaram o vírus do Nilo Ocidental neste verão, e ele afirmou que o risco atingirá o pico nas próximas semanas. Por isso, é importante se proteger dos mosquitos. Mas alguns produtos destinados a afastá-los funcionam, enquanto outros não fazem o trabalho.

O que funciona e o que não funciona

A citronela, por exemplo, é menos eficaz do que outros produtos, como o DEET, de acordo com Telford.

Aparelhos de pátio que aquecem repelentes para manter grupos seguros ao ar livre mostraram-se altamente eficazes contra quatro espécies de mosquitos.

No entanto, os dispositivos vestíveis não reduzem a atração dos mosquitos por seres humanos, observou Telford.

Embora alguns pensem que usar roupas de manga comprida e calças compridas ajudará, tenha em mente que os mosquitos podem picar através de roupas justas se forem feitas de material fino. Uma alternativa melhor é usar roupas folgadas tratadas com um inseticida como a permetrina (0,5%). Tenha cuidado com roupas que ainda estejam úmidas do tratamento. É tóxico para gatos.

Repelentes de insetos com ingredientes ativos, como DEET, picaridina, IR3535 ou óleo de eucalipto-limão, ajudarão a proteger uma pessoa contra mosquitos e outros insetos, afirmou ele em um comunicado de imprensa da universidade.

Certos produtos aprovados pela Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos são seguros para uso em crianças e bebês a partir de 2 meses de idade, mas leia o rótulo cuidadosamente. Para bebês, invista em redes de mosquitos para cobrir seus espaços ao ar livre, como cercadinhos ou carrinhos de bebê, aconselhou Telford.

Quais mosquitos picarão?

Algumas espécies de mosquitos preferem aves ou mamíferos, enquanto outras preferem seres humanos.

Embora os cientistas não saibam por quê, os mosquitos tendem a preferir seres humanos com sangue tipo O. Os mosquitos também procuram pessoas com temperaturas corporais mais altas. Os receptores em suas antenas são treinados para detectar substâncias químicas específicas no suor humano.

A água parada também é um atrativo. Isso inclui baldes em pé, tambores de lixo sem tampa e calhas de telhado entupidas.

Os ovos podem eclodir de alguns dias a vários meses após serem depositados. Vire baldes de água. Cubra tambores e mantenha as calhas e banhos de pássaros limpos.

As fêmeas dos mosquitos, as menores, são as que devemos ter cuidado. Elas põem em média 100 ovos de uma vez. Elas podem ficar infectadas com vírus e parasitas quando picam uma espécie infectada. E elas podem picar a qualquer momento, embora sejam mais ativas nas horas do crepúsculo, alertou Telford.

Mais informações

O Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos tem mais informações sobre o vírus do Nilo Ocidental.

FONTE: Universidade Tufts, comunicado de imprensa, 10 de agosto de 2023

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