Mais mulheres estão usando cannabis para ajudar a aliviar os sintomas da menopausa.

Mulheres usam cannabis para aliviar sintomas da menopausa.

As mulheres com mais de 50 anos estão recorrendo à maconha em massa, e os sintomas da menopausa podem ser uma das principais razões, sugere uma nova pesquisa

No entanto, essas mulheres podem não estar necessariamente obtendo os resultados que procuram. Isso é o que dizem especialistas em menopausa, que afirmam que ainda não está claro, com base em pesquisas limitadas, se a droga ajuda a aliviar os sintomas ou os agrava.

“As pessoas estão desesperadas. Elas querem dormir. Elas querem se sentir melhor. E, até agora, o uso da cannabis para essas questões tem sido bastante normalizado. Quero deixar claro que na verdade não sabemos se funciona”, disse a autora do estudo Carolyn Gibson, pesquisadora de serviços de saúde da Universidade da Califórnia, São Francisco.

“As evidências são realmente contraditórias em relação a se está ajudando ou piorando ou mantendo ou exacerbando os problemas de sono e ansiedade”, observou Gibson.

Pode ser que esteja aliviando e agravando os sintomas, disse Gibson.

“Também pode estar impedindo as pessoas de procurarem tratamentos com base em evidências que podem ser mais eficazes”, acrescentou.

Gibson vinha observando cada vez mais anúncios de cannabis direcionados a mulheres que lidam com a menopausa. Como psicóloga, ela também observou que mais pacientes estavam se automedicando para problemas como dor e ansiedade.

Para estudar isso, sua equipe incluiu dados de mais de 5.100 mulheres de meia-idade. Mais de 40% disseram já ter usado cannabis por motivos recreativos ou terapêuticos. Cerca de 28% disseram que era para tratar dor crônica. Problemas de sono e estresse foram as razões para 22%.

Mais de 10% das participantes do estudo usaram cannabis nos últimos 30 dias. A maioria delas fumava a droga, 56%. Cerca de 52% ingeriam produtos comestíveis, enquanto 39% disseram estar usando mais de uma forma.

Entre aquelas que usaram cannabis nos últimos 30 dias, 31% fumaram diariamente ou quase diariamente. Cerca de 19% disseram que usaram cannabis comestível diariamente ou quase diariamente.

Mais de 30 sintomas são reconhecidos como possíveis durante a transição da menopausa. Além de problemas de sono e ansiedade, há ondas de calor, suores noturnos, sintomas geniturinários e outros problemas de humor.

É possível tratar esses sintomas com terapia hormonal, antidepressivos SSRI ou um medicamento para dor nervosa chamado gabapentina. Também pode ser eficaz usar tratamentos não medicamentosos, como terapia cognitivo-comportamental e outros comportamentos que apoiam o bem-estar geral, incluindo conexão social, atividade física, yoga e mindfulness, disse Gibson.

A forma, potência e frequência de uso da maconha podem fazer uma grande diferença ao considerar os resultados de saúde potenciais.

Entre os riscos de fumar maconha, por exemplo, está o fato de que inalar fumaça de qualquer tipo tem riscos conhecidos para a saúde. Os produtos de cannabis agora também têm potência cada vez maior, disse Gibson, e o potencial viciante é uma preocupação.

“Costumávamos pensar que não era viciante e agora entendemos que definitivamente é”, disse Gibson.

“Acho que a lição é que isso é algo que as pessoas vão fazer cada vez mais à medida que a legalização e a normalização se tornem mais amplas. Espero que as pessoas conversem com seus médicos sobre essas questões”, disse Gibson.

APRESENTAÇÃO DE SLIDES

Os resultados serão apresentados na quarta-feira na reunião anual da Sociedade da Menopausa, na Filadélfia. Os resultados apresentados em reuniões médicas são considerados preliminares até serem publicados em um periódico revisado por especialistas.

A Dra. Tara Iyer, médica associada e especialista em menopausa na Clínica de Menopausa e Meia-idade do Hospital Brigham and Women’s, em Boston, disse que o que o estudo mostra é refletido no que ela vê entre as pacientes.

Iyer, que não fez parte do estudo, observou que muitas pacientes estão percebendo que podem procurar ajuda e entrar em uma lista de espera para ver um especialista, após sofrerem por anos.

“Então, eles realmente tentaram uma infinidade de coisas diferentes, tudo o que podem conseguir, essencialmente, para tentar aliviar alguns dos sintomas que têm”, disse Iyer. “CBD, maconha ou produtos de THC em geral certamente estão nessa lista.”

O padrão ouro no tratamento da menopausa para mulheres que se enquadram em critérios de segurança específicos e têm menos de 60 anos ou estão dentro de 10 anos do último período menstrual é a terapia hormonal.

Iyer observou os mesmos tratamentos alternativos que Gibson, mencionando mudanças no estilo de vida, antidepressivos, medicamentos anti-ansiedade, gabapentina e terapia comportamental cognitiva.

“Eu diria que diferentes indivíduos se beneficiariam de terapias diferentes, dependendo de como é a sua experiência única”, disse Iyer.

Com relação à cannabis, em particular, Iyer observou que existem alguns pacientes que relatam terem obtido algum benefício ao usar cannabis em relação a sintomas como dor nas articulações e sono, mas não está claro, com base em pesquisas limitadas, se isso é realmente resultado da cannabis ou um efeito placebo.

Ao mesmo tempo, pode haver alguns efeitos prejudiciais ao usar cannabis em relação a outros sintomas que também são observados na menopausa, como problemas de memória, confusão mental e dificuldade de concentração, acrescentou ela.

“Minha recomendação seria procurar um especialista em menopausa, porque se a única razão pela qual eles esperam usar cannabis é aliviar seus sintomas, existem tratamentos mais eficazes, bem estudados e seguros para tratar esses sintomas diretamente e abordar mais do que apenas alguns problemas para os quais a cannabis pode ser útil”, disse Iyer.

Mais informações

O Instituto Nacional de Envelhecimento dos EUA tem mais informações sobre a menopausa.

FONTES: Carolyn Gibson, PhD, psicóloga e pesquisadora de serviços de saúde, Universidade da Califórnia, São Francisco; Tara Iyer, MD, médica associada e especialista em menopausa, Clínica de Menopausa e Meia-Idade, Brigham and Women’s Hospital, Boston; apresentação, reunião anual da Sociedade da Menopausa, 27 de setembro de 2023, Filadélfia