Mulheres estão morrendo cada vez mais de causas relacionadas ao álcool

Mulheres estão morrendo mais devido ao álcool.

28 de julho de 2023 – As mulheres nos EUA estão morrendo de causas relacionadas ao álcool a uma taxa muito mais rápida do que os homens americanos, de acordo com um novo estudo que acompanhou essas mortes por 20 anos. O aumento mais dramático ocorreu nos últimos 3 anos abrangidos pelo estudo.

“De 2018 a 2020, houve um aumento de 14,7% ao ano” nas mortes relacionadas ao álcool em mulheres, disse o pesquisador do estudo Ibraheem M. Karaye, MD, DrPH, professor assistente de saúde da população e diretor do programa de ciências da saúde na Hofstra University em Hempstead, Nova York. Embora as mortes relacionadas ao álcool em homens também tenham aumentado muito durante esse mesmo período de 3 anos, foi menor do que em mulheres, com 12,5% ao ano.

Pesquisadores sabem há vários anos que a diferença entre os sexos relacionada ao uso de álcool e complicações está diminuindo. As mulheres estão bebendo mais, se envolvendo em consumo de álcool de alto risco e desenvolvendo cada vez mais transtorno do uso de álcool, disse Karaye. “No entanto, sabemos muito pouco sobre as tendências nas mortes relacionadas ao álcool.”

Usando um banco de dados do CDC que abrangeu os anos de 1999 a 2020, Karaye e seus co-pesquisadores analisaram arquivos que identificaram as causas subjacentes das mortes. Durante esses anos, mais de 605.000 mortes atribuídas ao álcool foram identificadas. Em geral, os homens ainda tinham quase três vezes mais chances de morrer de problemas relacionados ao álcool do que as mulheres. No entanto, a taxa de mortes relacionadas ao álcool em mulheres aumentou constantemente e, nos últimos anos estudados, mais do que em homens.

“Descobrimos que havia três segmentos diferentes de tendências em mulheres”, disse Karaye. As taxas aumentaram lentamente e depois aceleraram. Por exemplo:

  • 1999-2007: “Descobrimos que as taxas de mortalidade por álcool estavam aumentando em 1% ao ano” em mulheres, disse ele.
  • 2007-2018: “A taxa aumentou 4,3% ao ano. Foi grande, mas não tão fenomenal quanto a mais recente, a mais preocupante”, disse ele.
  • 2018 a 2020: A taxa aumentou 14,7% ao ano em mulheres, em comparação com 12,5% ao ano em homens.

Os resultados se mantiveram fortes, disse Karaye, mesmo quando os pesquisadores excluíram dados do ano de 2020, o primeiro ano da pandemia.

Explicando o Aumento

“Nosso estudo é descritivo; nos diz o ‘o quê’, mas não o ‘porquê'”, disse Karaye. “No entanto, podemos especular com base no que é conhecido e em pesquisas anteriores.” As mulheres estão bebendo em taxas mais altas do que antes e tendem a desenvolver mais complicações relacionadas ao álcool do que os homens.

As mulheres têm concentrações mais baixas da enzima chamada álcool desidrogenase, que ajuda a quebrar e metabolizar o álcool. “Sabemos que nas mulheres a concentração de gordura em relação à água é maior, então isso também leva a uma possível maior concentração de álcool”, disse Karaye.

Os resultados do estudo apontam para a necessidade de mais pesquisas focarem nas causas do aumento em mulheres, disse Karaye. Estudos sobre o uso de medicamentos para transtorno do uso de álcool precisam representar as mulheres de forma mais equitativa, ele disse.

Outras Descobertas sobre Mulheres e Álcool

Outra pesquisa recente constatou que a proporção de suicídios envolvendo álcool também aumentou para mulheres de todas as faixas etárias, mas não para homens. Em pesquisa publicada em 2022, os pesquisadores analisaram mais de 115.000 mortes por suicídio de 2003 a 2018 e constataram que a proporção dessas mortes envolvendo álcool em níveis acima do limite legal aumentou anualmente para mulheres em todas as faixas etárias, mas não para homens.

Uma revisão realizada por pesquisadores da Mayo Clinic descobriu que as mulheres estão cada vez mais afetadas por doenças hepáticas relacionadas ao álcool e desenvolvem doenças mais graves com níveis mais baixos de consumo de álcool do que os homens. Entre outros fatores, os pesquisadores disseram que o aumento da obesidade, que pode piorar os efeitos danosos do álcool no fígado, é um contribuinte.

Perspectivas de Especialistas

No geral, pesquisas recentes estão mostrando que “as mulheres não só estão bebendo mais, mas também estão desenvolvendo mais problemas mais tarde como resultado do álcool”, disse Mark S. Kaplan, DrPH, professor emérito de bem-estar social na UCLA Luskin School of Public Affairs. Ele conduziu o estudo que encontrou um aumento do envolvimento do uso de álcool na morte por suicídio de mulheres.

“Eu acho que este novo estudo é robusto”, disse ele. Em futuras pesquisas, “devemos focar em algumas questões que podem ter a ver com as circunstâncias sociais.”

Em particular, ele disse, a pesquisa deve examinar o aumento nas mortes relacionadas ao álcool encontradas no novo estudo entre mulheres indígenas americanas ou nativas do Alasca. Enquanto o aumento anual geral foi de 14,7% para os anos de 2018-2020, a taxa entre as mulheres indígenas americanas ou nativas do Alasca foi de 22,8% anualmente.

Embora o novo estudo e outros encontrem uma redução na diferença entre os sexos para complicações relacionadas ao álcool, “infelizmente, o transtorno do uso de álcool e as mortes relacionadas ao álcool estão aumentando tanto em homens quanto em mulheres”, disse Camille A. Kezer, MD, gastroenterologista e hepatologista do Mayo Clinic, que liderou a revisão sobre diferenças de gênero na doença hepática relacionada ao álcool.

No entanto, ela disse: “sabemos que existem riscos do álcool que são exclusivos das mulheres por uma variedade de razões, incluindo diferenças no metabolismo e no impacto dos hormônios, bem como a prevalência crescente de obesidade e cirurgia bariátrica em mulheres.”

A cirurgia bariátrica tem sido associada a um aumento no consumo de álcool e transtornos em alguns estudos.

O conselho de Kezer para as mulheres é: “Limite o consumo de álcool para uma bebida por dia ou menos. Se você está preocupada com seu consumo de álcool, você deve procurar ajuda.”

Os profissionais de saúde estão comprometidos em ajudar seus pacientes a reconhecer e tratar transtornos relacionados ao álcool, disse ela.