Muitas cepas de uma perigosa bactéria transmitida por alimentos agora são resistentes a antibióticos.

Muitas cepas de bactéria transmitida por alimentos agora são resistentes a antibióticos.

Nova pesquisa sobre uma das principais causas de doenças transmitidas por alimentos relacionou uma grande parcela das infecções em Michigan a cepas de bactérias resistentes a antibióticos.

Mais de 100 cepas de Campylobacter jejuni circulando em Michigan são resistentes a pelo menos um antibiótico, de acordo com pesquisadores da Michigan State University (MSU) e do Departamento de Saúde e Serviços Humanos de Michigan. Mais da metade dos C. jejuni isolados de pacientes era geneticamente protegida contra pelo menos um antibiótico usado no combate a infecções bacterianas, disseram eles.

O estudo identificou uma alta frequência de genes de resistência a antibióticos dentro do genoma do C. jejuni. A maioria estava relacionada a frango ou gado.

Os pesquisadores consideraram preocupante a alta prevalência de genes de resistência a antibióticos, pois esses genes podem ser facilmente transferidos para outras bactérias no intestino durante infecções ou em reservatórios animais onde as bactérias prosperam. Isso poderia criar patógenos mais resistentes.

“Sabemos que esses patógenos existem há muito tempo, mas o uso de ferramentas de sequenciamento de genoma mais sofisticadas nos permite olhar para eles de forma diferente”, disse a líder do projeto, Shannon Manning, professora de microbiologia e genética molecular na MSU. “Descobrimos que os genomas são extremamente diversos e contêm muitos genes que podem protegê-los de vários antibióticos.”

Embora isso forneça informações importantes para profissionais de saúde, também é importante para aquelas pessoas que têm mais dificuldade em combater infecções estomacais. Para elas, as infecções podem levar à hospitalização, complicações autoimunes e neurológicas, incapacidade de longo prazo e até mesmo à morte.

“Se soubermos o tipo de genes de resistência a antibióticos que o Campylobacter possui, então saberemos quais antibióticos não administrar a um paciente”, disse Manning em um comunicado de imprensa da universidade. Isso pode levar a resultados melhores e estadias hospitalares mais curtas.

Os pesquisadores também explicaram as implicações mais amplas de suas descobertas. Quando uma pessoa combate uma infecção e o patógeno é morto, independentemente de terem usado antibióticos ou não, seus genes podem persistir. Isso inclui os genes que conferem resistência a antibióticos.

Outros micróbios podem então incorporar esses genes em seus próprios genomas e adquirir resistência.

“Isso é realmente importante. Patógenos transmitidos por alimentos são onipresentes. Eles são encontrados nos alimentos que comemos, mas também em animais e ambientes com os quais entramos em contato regularmente”, disse Manning. “Se eles carregarem genes de resistência, então não apenas podem nos deixar doentes, mas também podem transferir facilmente os genes para outras bactérias.”

Isso destaca a importância da higiene e segurança alimentar, disse Manning. Isso inclui evitar a contaminação cruzada de outros alimentos e superfícies antes do cozimento.

As infecções podem ser reduzidas evitando a contaminação cruzada e lavando as mãos.

A análise genética possibilitou que os pesquisadores descobrissem a origem de cepas específicas.

“Descobrimos que a maioria dos pacientes em Michigan estava infectada com cepas vinculadas a hospedeiros de frango ou gado”, disse Manning.

As infecções também eram mais comuns em áreas rurais, destacando a importância de monitorar e potencialmente controlar a exposição a esses animais e seus ambientes.

Os pesquisadores também conseguiram entender melhor as tendências específicas de Michigan. O estado não faz parte da rede de vigilância de patógenos transmitidos por alimentos do Centers for Disease Control and Prevention dos Estados Unidos.

“Temos fatores ecológicos e agrícolas únicos em Michigan que podem afetar como esses patógenos sobrevivem e se proliferam em determinados hospedeiros e ambientes”, disse Manning, cuja equipe também estuda outros grandes contribuidores para doenças transmitidas por alimentos, incluindo E. coli, shigella e salmonella.

“Se você não os procurar e avaliar, não será capaz de identificar quais fatores são mais importantes para infecções e resistência a antibióticos ou definir como Michigan difere de outras regiões”, disse ela.

Os resultados do estudo foram publicados recentemente no periódico Microbial Genomics.

Mais informações

O Centers for Disease Control and Prevention dos Estados Unidos tem mais informações sobre o Campylobacter.

FONTE: Michigan State University, comunicado de imprensa, 31 de agosto de 2023

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