A Mudança Climática está estressando os jovens, mas inspirando alguns a agir

Mudança Climática estressa jovens, inspira ação

Os jovens têm altos níveis de angústia em relação às mudanças climáticas, e um novo estudo argumenta que sua angústia poderia ser fundamental para combatê-las.

“Pessoas de todas as idades estão sendo afetadas pela crise climática. Os jovens, em particular, viverão mais perigos decorrentes da crise climática do que as gerações mais antigas”, disse a pesquisadora Emma Lawrance, bolsista de inovações em saúde mental no Instituto de Inovação em Saúde Global do Imperial College London.

“As crianças nascidas hoje enfrentarão sete vezes mais ondas de calor do que seus avós, por exemplo”, observou ela. “Ao mesmo tempo, eles ainda não ocupam posições tradicionais de poder para fazer as mudanças que eles sabem que são urgentemente necessárias para garantir seu futuro.”

Para a pesquisa, Lawrance e seus colegas entrevistaram 539 pessoas com idades entre 16 e 24 anos no Reino Unido.

No total, 64,3% apresentavam níveis moderados ou altos de angústia climática. Aqueles com condições de saúde mental diagnosticadas tinham maior probabilidade de estar entre esse grupo.

Aqueles que eram mais abastados tinham chances significativamente maiores de experimentar angústia climática moderada em vez de baixa angústia climática.

E os homens tinham menos probabilidade de ter altos níveis de angústia climática.

Um psiquiatra infantil em Nova York ouve o alarme vindo dos jovens o tempo todo.

“Se você falar com muitos jovens hoje, eles frequentemente dirão: ‘Estou preocupado com a ideia de trazer um bebê ao mundo. Por que gostaríamos de trazer um bebê ao mundo dado o estado do planeta?'” disse o Dr. Victor Fornari, da Northwell Health em Glen Oaks, Nova York, que revisou os resultados.

“Acredito que há muita preocupação que ouvimos diariamente”, ele adicionou, “Alguns dos impactos graves das mudanças climáticas, seja incêndios na América do Norte, incêndios no Havaí, um furacão recente no sul da Califórnia que não acontecia há quase 90 anos, preocupações com enchentes, qual será o nível do mar, quais cidades costeiras estão em maior risco vulnerável.”

Na pesquisa, a angústia climática estava associada a vários impactos sociais/psicológicos, incluindo frustração pela inação, falta de controle/agência e sentimentos de culpa ou vergonha em relação às próprias contribuições.

Mas aqui está a boa notícia: 86% dos comentários deixados pelos participantes da pesquisa expressaram esperança quanto ao futuro da ação climática.

“Espero que os líderes mundiais levem o problema das mudanças climáticas mais a sério”, escreveu um dos entrevistados.

Os entrevistados que apresentavam níveis mais altos de angústia climática tinham mais probabilidade de ver aspectos positivos na tomada de medidas, especialmente a melhoria percebida da saúde e do bem-estar ao adotar práticas ecológicas; obter um senso de propósito e identidade por meio da ação climática e poder servir de exemplo para os outros.

Os autores disseram que essa esperança pode promover resiliência pessoal, bem como uma forma de formar comunidade, o que, por sua vez, pode ajudar os entrevistados a gerenciar melhor o estresse, viver mais tempo e querer lutar contra as mudanças climáticas.

Os pesquisadores também descobriram que os entrevistados com níveis mais altos de angústia climática tinham mais probabilidade de se envolver em ativismo climático, especialmente se tivessem emoções voltadas para o exterior, em vez de se retrair.

Comportamentos pró-ambientais incluíam atividades como andar de bicicleta em vez de dirigir para encontrar amigos; reciclar ou reduzir plástico de uso único; e, menos frequentemente, participação cívica ou ativismo político.

Mas, embora os jovens ainda não estejam no poder, Lawrance argumentou que governos e empresas precisam agir.

“A principal ação que os legisladores precisam tomar é … eliminar gradualmente os combustíveis fósseis”, disse ela. “Tomar ação climática suficiente e visível reduzirá os impactos diretos das mudanças climáticas na saúde mental, reduzindo também a ansiedade que vem principalmente de ver ação insuficiente diante de ameaças conhecidas e crescentes.”

Também é vital, na visão de Lawrance: criar oportunidades para que as vozes dos jovens sejam incluídas de maneira significativa na tomada de decisões climáticas.

Fazê-lo, argumentou ela, não apenas ajudará o planeta, mas também o nível de estresse da próxima geração.

“Existem muitas oportunidades de ganha-ganha ou co-benefícios para a saúde mental e o bem-estar das crianças ao adotar ação climática”, disse Lawrance. “[Ao tomar] ações necessárias para desacelerar as mudanças climáticas e lidar com seus efeitos, como reduzir a poluição do ar e o acesso a espaços verdes, fortalecer a conexão social nas comunidades, diminuir as desigualdades, isolar adequadamente os edifícios e melhorar o transporte ativo [melhores opções para caminhar e andar de bicicleta], por exemplo, os legisladores podem criar condições que promovam melhor saúde mental e proteção contra doenças mentais.”

O estudo foi publicado em 23 de agosto no PLOS Global Public Health.

Mais informações

As Nações Unidas têm mais informações sobre as mudanças climáticas.

FONTES: Emma Lawrance, DPhil, MSc, faculdade de medicina, Instituto de Inovação em Saúde Global, principal bolsista de política de saúde mental, Imperial College London, Reino Unido; Victor Fornari, MD, psiquiatria infantil/adolescente, Northwell Health, Glen Oaks, N.Y.; PLOS Global Public Health, 23 de agosto de 2023

PERGUNTA