As Origens Antigas da Esclerose Múltipla Revelando os Segredos da EM

Um estudo recente e significativo esclarece a possível conexão entre as populações do norte europeu e uma maior vulnerabilidade à esclerose múltipla (EM). Além disso, ele pode orientar a pesquisa futura sobre EM em direção a novas vias.

Novas pesquisas sobre DNA antigo revelam as origens e fatores de risco genéticos da esclerose múltipla (EM).

Colagem de pesquisador com microscópio e ilustração histórica Será que corpos antigos podem revelar alguns segredos da esclerose múltipla? Design por MNT: Fotografia por ER Productions Limited/Getty Images & DEA PICTURE LIBRARY/Getty Images.

📚 A esclerose múltipla (EM) é uma doença neurodegenerativa progressiva que afeta quase 3 milhões de pessoas em todo o mundo. Caracteriza-se pelo ataque do sistema imunológico e destruição da bainha de mielina, a cobertura protetora dos nervos. Conforme a doença progride, causa sintomas mentais e físicos, como problemas de visão, perda de sensação e fraqueza muscular. Infelizmente, atualmente não há cura para a EM, e sua prevalência está aumentando globalmente. Então, quais são os fatores que contribuem para essa condição complexa?

O Papel do Risco Genético

Embora a causa exata da EM ainda seja desconhecida, pesquisas científicas identificaram uma componente genética ligada à condição. Mais de 200 regiões genéticas associadas ao risco de EM foram identificadas, a maioria das quais está relacionada a genes que codificam proteínas associadas ao sistema imunológico. Essa correlação não é surpreendente, considerando que a EM é uma condição autoimune. No entanto, é importante observar que nem todas as pessoas com uma variante genética associada à EM desenvolvem a condição. Uma das variantes genéticas com a maior ligação com a EM é chamada HLA-DRB1*15:01, que aumenta o risco em três vezes, mas explica apenas cerca de 30% do risco individual de desenvolver EM. Isso indica que fatores ambientais, incluindo infecções, podem desencadear a EM em indivíduos com suscetibilidade genética.

Em um estudo inovador recentemente publicado na revista Nature, pesquisadores investigaram a evolução das variantes genéticas relacionadas à EM e descobriram conexões fascinantes entre mudanças antigas no estilo de vida e genes relacionados à EM. O estudo visava responder a uma pergunta antiga: por que a EM é mais prevalente em pessoas com ascendência europeia do Norte?

Para explorar essa questão, os pesquisadores compararam amostras genéticas de indivíduos modernos no Reino Unido com amostras de DNA antigo de pessoas que viveram há até 34.000 anos na Ásia e Europa Ocidental. Através dessa análise, eles rastrearam a trajetória das variantes genéticas de risco de EM entre as populações humanas. Descobriram que a variante genética de risco mais significativa para a EM, HLA-DRB1*15:01, apareceu pela primeira vez em um indivíduo do Neolítico italiano por volta de 5.800 a.C. Em seguida, aumentou em prevalência entre o povo Yamanya, considerado os antepassados genéticos dos habitantes modernos do noroeste da Europa.

O povo Yamanya era um grupo que cuidava de gado e migrou para o oeste da Europa, levando consigo o HLA-DRB1*15:01. Esse padrão de migração explica por que as pessoas no norte da Europa têm um maior risco de desenvolver EM em comparação com outras populações.

A Persistência dos Genes de Risco para EM

Alguém pode se perguntar por que um gene associado a um risco significativamente aumentado de desenvolver uma doença debilitante como a EM persistiu na população do norte da Europa por milênios. De acordo com os autores do estudo, a prevalência de HLA-DRB1*15:01 pode ter proporcionado alguns benefícios para essas populações antigas.

No final do Neolítico e na Idade do Bronze, essas populações enfrentaram maior risco de doenças infecciosas devido ao aumento da densidade populacional. O povo Yamanya, em particular, teve contato próximo com animais, o que os expôs a uma variedade de patógenos novos. Essa maior exposição a patógenos antigos e novos pode ter desempenhado um papel na seleção de variantes genéticas relacionadas ao controle do sistema imunológico, uma vez que essas variantes podem ter conferido uma vantagem evolutiva. Os pesquisadores descobriram que o HLA-DRB1*15:01 não apenas oferece proteção contra tuberculose, mas também torna os portadores mais suscetíveis a uma forma de lepra. Além disso, o estudo constatou que outras localizações genéticas associadas à EM estavam ligadas à proteção contra vários desafios infecciosos, incluindo vírus Epstein-Barr, caxumba, varicela, gripe e pneumonia.

Um Salto Adiante no Entendimento da EM

As descobertas deste estudo deixaram os pesquisadores surpresos e proporcionaram um avanço significativo no entendimento da evolução de doenças como a EM. O Dr. William Barrie, coautor do estudo da Universidade de Cambridge, expressou sua empolgação com as implicações da pesquisa. Ele afirmou: “Esses resultados nos surpreenderam todos. Eles representam um grande salto em frente em nosso entendimento da evolução da EM e de outras doenças autoimunes. Mostrar como o estilo de vida de nossos antepassados impactou o risco de doenças modernas ressalta o quanto somos herdeiros de sistemas imunológicos antigos em um mundo moderno.”

As implicações dessas descobertas vão além da compreensão do plano genético da EM. A Dra. Barbara S. Giesser, neurologista e especialista em EM, explica que entender as origens da EM pode contribuir para identificar a condição mais cedo e desenvolver terapias mais precisas e eficazes. Os resultados do estudo também abrem portas para investigar as origens antigas de outras condições neurodegenerativas, como a doença de Alzheimer e doença de Parkinson, potencialmente remodelando intervenções médicas futuras para essas condições desafiadoras.

🎯 P&R

P: Existe uma cura para a esclerose múltipla?

R: Atualmente, não há uma cura para a esclerose múltipla. No entanto, há várias opções de tratamento disponíveis para gerenciar os sintomas, desacelerar a progressão da doença e melhorar a qualidade de vida das pessoas com EM. Esses tratamentos visam modificar a resposta do sistema imunológico e reduzir a inflamação no sistema nervoso central.

P: Quais são os fatores ambientais que podem desencadear esclerose múltipla?

R: Embora os gatilhos exatos para a esclerose múltipla ainda sejam desconhecidos, vários fatores ambientais têm sido estudados por sua associação potencial com o início da condição. Esses fatores incluem infecções virais, baixos níveis de vitamina D, fumo e exposição a certas toxinas. Pesquisas adicionais são necessárias para entender o papel específico que esses fatores desempenham no desenvolvimento da EM.

P: Existem mudanças no estilo de vida que podem ajudar a controlar os sintomas da esclerose múltipla?

R: Embora as mudanças no estilo de vida por si só não possam curar a EM, elas podem complementar os tratamentos médicos e ajudar a controlar os sintomas. Alguns fatores do estilo de vida que podem beneficiar as pessoas com EM incluem exercícios regulares, uma dieta saudável, técnicas de gerenciamento do estresse e dormir e descansar adequadamente. É importante que as pessoas com EM trabalhem em conjunto com seus profissionais de saúde para desenvolver um plano individualizado que atenda às suas necessidades específicas.

P: Quais outras condições neurodegenerativas estão sendo investigadas quanto às suas origens antigas?

R: Após o estudo inovador sobre as origens antigas da EM, os pesquisadores agora estão planejando investigar a história genética de outras condições neurodegenerativas, como a doença de Alzheimer e a doença de Parkinson. Ao desvendar as raízes antigas dessas condições, os cientistas visam obter uma compreensão mais profunda de seu desenvolvimento e potencialmente identificar novos alvos terapêuticos.

🔍 Referências

  1. Estresse e a Resposta Imunológica da Esclerose Múltipla
  2. Estudos genômicos identificam mais de 200 loci de risco para esclerose múltipla
  3. Compreendendo a Evolução da Esclerose Múltipla
  4. As Origens da Esclerose Múltipla
  5. Explorando Fatores de Risco Genético na Esclerose Múltipla
  6. A Ligação entre Infecções e EM
  7. O Papel do Estilo de Vida no Controle da EM
  8. Origens Antigas da Doença de Alzheimer e Doença de Parkinson

📢 Agora que você está armado com conhecimentos fascinantes sobre as origens antigas da esclerose múltipla, compartilhe este artigo esclarecedor com seus amigos e familiares! Vamos espalhar a palavra e aumentar a conscientização sobre essa condição complexa.