A maioria das pessoas que precisam de rastreio de câncer de cólon não recebe lembretes dos médicos

Most people needing colon cancer screening do not receive reminders from doctors.

Muitos americanos estão atrasados nos exames de rastreamento recomendados para o câncer de cólon – e seus médicos muitas vezes deixam de lembrá-los, sugere um novo estudo.

O estudo, realizado pela Sociedade Americana do Câncer, focou em uma amostra nacional de mais de 5.000 americanos que estavam atrasados para o rastreamento do câncer de cólon. Todos haviam passado por um check-up de rotina no último ano, mas apenas cerca de um quarto disse que seu médico havia aconselhado a fazer o exame.

E esse número foi particularmente baixo entre pacientes asiáticos, negros e hispânicos, bem como aqueles sem seguro de saúde ou diploma do ensino médio.

Os especialistas disseram que os resultados foram decepcionantes, dada a importância do rastreamento do câncer de cólon.

Ele pode detectar a doença em estágios mais tratáveis, ou – quando o rastreamento é feito por colonoscopia – prevenir o câncer removendo crescimentos pré-cancerígenos. Os médicos de atenção primária também estão bem cientes disso.

“Sabemos que os médicos apoiam amplamente o rastreamento do câncer colorretal”, disse Jordan Baeker Bispo, pesquisador líder do estudo. “Portanto, ficamos realmente surpresos com quantas pessoas receberam uma recomendação de rastreamento.”

Havia disparidades preocupantes, acrescentou Bispo, cientista principal do ACS. “Mas as taxas eram baixas em todos os aspectos, o que reflete a magnitude do problema”, acrescentou ela.

Um grande problema, disseram ela e outros, é que a consulta médica de rotina costuma ser muito curta.

“Muitas vezes não há muito tempo, e os médicos têm muito a cobrir. Os pacientes vêm com coisas que desejam discutir”, disse o Dr. Shivan Mehta, gastroenterologista e professor associado da Universidade da Pensilvânia.

Mas Mehta, que estuda a prestação de cuidados de saúde, também apontou para as boas notícias.

“Sabemos muito sobre como contornar essas barreiras”, disse ele.

Essencialmente, as clínicas e sistemas de saúde precisam intervir, para que os lembretes de rastreamento não sejam apenas responsabilidade dos médicos individuais.

Isso, disse Mehta, pode ser feito com mensagens enviadas por meio de portais eletrônicos de pacientes ou por mensagens de texto – que, observou ele, podem ser uma maneira melhor de alcançar pacientes sem acesso confiável à internet.

A carta antiquada também não deve ser descartada, segundo Mehta, que disse que algumas pessoas as consideram mais “oficiais”.

“Diferentes pacientes respondem a coisas diferentes”, disse ele.

As diretrizes médicas dizem que pessoas com risco médio de câncer de cólon devem começar a fazer o rastreamento da doença aos 45 anos. Existem algumas maneiras de fazer isso, incluindo uma colonoscopia a cada 10 anos, um teste anual que procura sangue nas fezes ou um teste de DNA nas fezes a cada três anos.

Mas muitos americanos elegíveis para o rastreamento não estão atualizados – pouco mais de 40% em 2021, de acordo com dados do governo federal.

As pessoas no novo estudo – publicado em 12 de setembro no Annals of Internal Medicine – todas se enquadravam nessa categoria.

Os resultados são baseados em 5.022 adultos dos EUA que faziam parte de uma pesquisa de saúde do governo. Todos disseram ter passado por um check-up de rotina no último ano.

No entanto, apesar dessa visita, a maioria das pessoas não recebeu um lembrete de rastreamento do câncer de cólon. Pouco menos de 27% disseram que sim, com taxas mais baixas entre pessoas de cor: cerca de 12% entre os americanos asiáticos; 19% entre os americanos hispânicos e 22% entre adultos negros.

Essas disparidades são vistas em todo o sistema de saúde, e provavelmente há várias razões para isso, disse Mehta. Uma possível, observou ele, é que pacientes de minorias têm mais probabilidade do que pacientes brancos de frequentar clínicas sobrecarregadas e com poucos recursos para atendimento primário.

Surabhi Dangi-Garimella, consultora científica da organização sem fins lucrativos Colon Cancer Foundation, concordou que as restrições de tempo durante as consultas de atenção primária são uma grande barreira.

Uma maneira de ajudar, disse ela, é ter “avisos” nos registros eletrônicos dos pacientes alertando os médicos de que o rastreamento está atrasado.

Mas, Dangi-Garimella acrescentou, clínicas menores podem não ter prontuários eletrônicos de saúde.

Em um ensaio clínico publicado em 2021, Mehta e seus colegas descobriram uma tática que aumentou as taxas de triagem do cólon em uma clínica da Filadélfia que atende principalmente pacientes de baixa renda e minorias.

Eles enviaram aos pacientes um teste de fezes para fazer em casa, juntamente com uma carta explicando por que a triagem do câncer de cólon é importante. Os pacientes também receberam algumas mensagens de texto lembrando-os de concluir o teste.

A abordagem não foi um grande sucesso, mas aumentou as taxas de triagem em 10 vezes: cerca de 20% dos pacientes foram triados, em comparação com apenas 2% daqueles que apenas receberam uma mensagem de texto lembrando que deveriam fazer a triagem.

Esse tipo de abordagem, disse Mehta, pode aliviar a carga sobre os ocupados médicos de cuidados primários e ajudar alguns pacientes que de outra forma não conseguiriam ir a um centro de colonoscopia.

APRESENTAÇÃO DE SLIDES

Todos os três especialistas afirmaram que, embora a colonoscopia seja considerada o “padrão-ouro” para triagem, os provedores e pacientes devem lembrar que os testes de fezes – que podem ser mais acessíveis para muitos – também são uma opção.

Mais informações

American Cancer Society tem mais informações sobre triagem de câncer de cólon.

FONTES: Jordan Baeker Bispo, PhD, MPH, cientista principal, pesquisa sobre disparidades de câncer, American Cancer Society, Atlanta; Surabhi Dangi-Garimella, PhD, MS, consultora científica, Colon Cancer Foundation, Port Chester, N.Y.; Shivan Mehta, MD, MBA, professor associado, medicina (gastroenterologia) e política de saúde, University of Pennsylvania Perelman School of Medicine, diretor associado de inovação, Penn Medicine, Filadélfia; Annals of Internal Medicine, 12 de setembro de 2023, online