Repelentes de mosquitos O que funciona

Opções eficazes de repelentes contra mosquitos

Mosquitos não apenas zumbem em seu ouvido e te deixam louco de coceira, mas também espalham doenças para mais de 700 milhões de pessoas a cada ano. Aqui está como se manter longe do cardápio de um mosquito.

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Você parece ser devorado vivo enquanto os outros são deixados em paz? Provavelmente você não está apenas imaginando isso.

A química do corpo de cada pessoa é um pouco diferente, e algumas pessoas são mais propensas a atrair avanços indesejados de insetos do que outras.

Mosquitos podem sentir sua presença de longe. Quando você expira, você emite uma nuvem de dióxido de carbono que se espalha pelo ar, e CO2 também exala da sua pele.

Mosquitos são atraídos pelo dióxido de carbono, assim como pelo calor e umidade que você emite, diz Renee Anderson, PhD, uma entomologista médica da Universidade de Cornell em Ithaca, Nova York. Eles seguem o rastro, voando em padrão zigue-zague, até encontrarem a fonte. Além disso, eles também são atraídos por certas substâncias químicas presentes no seu suor. E os mosquitos adoram um alvo em movimento – isso os ajuda a se concentrar.

Como se manter longe do cardápio

Em geral, repelentes de mosquitos funcionam mascarando os sinais químicos que atraem mosquitos para se alimentarem.

DEET: Potente, mas seguro

Um dos repelentes de mosquitos mais eficazes é um dos mais antigos. O DEET foi desenvolvido pela primeira vez para uso pelo exército dos Estados Unidos em 1946 e se tornou disponível para o público em 1957. Muitos outros produtos surgiram no mercado desde então, mas poucos se comparam ao DEET. Na verdade, ele é um dos dois ingredientes em repelentes de mosquitos recomendados pelo CDC para prevenir doenças transmitidas por mosquitos. O outro é o picaridin, e o CDC acredita que esses dois ingredientes são mais eficazes do que outros repelentes de mosquitos.

Em um estudo publicado no New England Journal of Medicine em 2002, pesquisadores compararam vários tipos de repelentes de mosquitos em testes de laboratório. Quinze corajosos voluntários do estudo colocaram um braço tratado com repelente de mosquitos em uma gaiola cheia de sanguessugas famintas. Os pesquisadores observaram quanto tempo levava para o mosquito picar.

O repelente “OFF! Deep Woods”, um produto que contém cerca de 24% de DEET, teve o melhor desempenho. A proteção durou em média cinco horas.

Os produtos menos eficazes foram as pulseiras tratadas com DEET ou citronela, que ofereceram quase nenhuma proteção. De acordo com os pesquisadores, isso não foi uma surpresa. Sabe-se que repelentes de mosquitos funcionam apenas na superfície em que são aplicados diretamente. Os mosquitos estão felizes em picar a pele a apenas quatro centímetros do repelente.

DEET tem um excelente histórico de segurança, apesar das preocupações de algumas pessoas. N,N-dietil-3-metilbenzamida não parece algo que você gostaria de borrifar em sua pele, e talvez sua sigla lembre as pessoas do inseticida perigoso e agora proibido DDT. No entanto, eles não têm nada em comum.

A Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos deve aprovar todos os pesticidas usados no país, e embora o DEET não seja um pesticida por definição – não mata insetos – ele está sujeito à regulamentação da EPA.

Em 1998, a agência reavaliou o DEET e descobriu que é muito seguro quando usado de acordo com as instruções do rótulo, e não é classificado como um carcinógeno (agente causador de câncer). As instruções do rótulo dos produtos com DEET dirão que você deve aplicá-lo apenas uma vez ao dia na pele exposta e nas roupas externas – não por baixo da roupa. Por baixo da roupa, ele pode ser absorvido pela pele de maneira mais rápida e possivelmente causar irritação. O DEET também pode irritar os olhos.

“A reclamação mais comum é quando o DEET entra nos olhos, e obviamente, isso deve ser evitado”, diz Ed Tate, porta-voz da Consumer Specialty Products Association, um grupo da indústria que financia o Programa de Educação DEET.

As crianças pequenas não devem aplicar repelente com DEET por conta própria, mas é seguro para elas usarem. Este ano, a Academia Americana de Pediatria emitiu um comunicado dizendo que o DEET é seguro para crianças com dois meses ou mais. Anteriormente, o limite de idade era de dois anos. A academia também aumentou a concentração máxima de DEET nos repelentes de mosquitos para crianças de 10% para 30%.

Tate diz que as mudanças foram bem-vindas e atrasadas. “Sempre ficávamos um pouco perplexos com a restrição de 10% porque não vimos nenhuma base científica no DEET”, ele diz ao iBioMed.

Agentes Botânicos que Bloqueiam as Mordidas

No entanto, ainda há quem deseje um repelente de mosquitos alternativo. Pelo menos desde a década de 1970, muitos juram pelo óleo de banho Skin-So-Soft da Avon como uma alternativa.

“Eles acreditam que há algo mágico no óleo de banho”, diz Andrew Pechko, gerente de pesquisa e desenvolvimento da Avon. Com desculpas aos inúmeros devotos, não há.

O estudo do NEJM mostra que o Skin-So-Soft funcionou como um repelente de mosquitos por uma média de aproximadamente 10 minutos, o que mal se compara aos produtos com DEET, ou até mesmo ao óleo de soja. No estudo, um produto de óleo de soja de 2% chamado Bite Blocker para Crianças protegeu contra mordidas por uma média de 94 minutos.

A Avon não comercializa o óleo original Skin-So-Soft como um repelente de mosquitos, mas a empresa lançou uma fórmula contendo IR3535, um novo repelente de mosquitos aprovado pela EPA.

O IR3535 pertence ao fabricante de medicamentos Merck e tem sido usado como repelente de mosquitos na Europa há 20 anos. Os produtos da Avon são os únicos com IR3535 disponíveis nos EUA.

No estudo do NEJM, o Repelente de Insetos Bug Guard Plus protegeu contra mordidas de mosquitos apenas por cerca de 23 minutos, em média. Mas a Avon afirma que sua nova fórmula “eXpedition” durou até oito horas nos testes ao ar livre.

“A EPA, de fato, não reconhece o teste de gaiola de mosquito para estabelecer a rotulagem do produto”, Pechko diz ao iBioMed. “A EPA exige estudos de campo ao ar livre.”

Outras Estratégias

Além de todos os sprays e loções que contêm repelente de mosquitos, existem muitas coisas que supostamente afastam os mosquitos da área ao redor.

As velas de citronela têm sido usadas desde 1882 como uma forma de afastar os mosquitos das pessoas, mas um estudo mostra que elas não são muito mais eficazes do que as velas simples, que também emitem calor, dióxido de carbono e umidade.

Você pode ter visto anúncios de dispositivos ultrassônicos repelentes de mosquitos, que supostamente emitem sons que irritam ou assustam os insetos. Organizações como a Comissão Federal de Comércio e a American College of Physicians (em uma revisão no Annals of Internal Medicine) citam inúmeros estudos que mostram que esses dispositivos não funcionam.

Anderson diz que as pessoas frequentemente perguntam a ela sobre dois dispositivos mais recentes chamados Mosquito Deleto, fabricado pela empresa Coleman, e Mosquito Magnet, fabricado pela American Biophysics Corp.

Essas coisas são armadilhas portáteis que emitem dióxido de carbono e um produto químico chamado octenol. Elas devem atrair os mosquitos para longe das pessoas e para a armadilha.

“Elas realmente capturam muitos mosquitos”, diz Anderson. Mas ainda não se sabe se elas realmente reduzem o número de picadas para as pessoas próximas.

“No momento, o veredicto ainda está pendente”, diz Anderson.

Quanto aos tradicionais zappers elétricos de insetos, não os use. A luz violeta pode ser irresistível para alguns insetos voadores, mas os mosquitos em grande parte a ignoram. “Muitos insetos benéficos estão sendo fritos”, diz Anderson.

A melhor maneira de evitar que enxames de mosquitos invadam seu churrasco no quintal é eliminar a água parada, onde os mosquitos depositam seus ovos.

Algumas espécies de mosquitos depositam os ovos diretamente em água estagnada. Outras depositam ovos em recipientes – um oco de árvore, uma bacia de pássaros, uma piscina infantil, etc. – acima da linha d’água. Então, quando chove, os ovos ficam submersos e eles eclodem.

“Você precisa esfregar esses recipientes”, diz Anderson. “Simplesmente despejar a água não vai desalojar os ovos que estão presos ao longo do lado.”