Viver na cidade significa mais tosses e resfriados para as crianças

More coughs and colds for children living in the city

Dois novos estudos procuraram explicar um aumento no risco de infecções respiratórias, como tosse e resfriados, em bebês e crianças pequenas, encontrando a vida na cidade entre os culpados.

Crianças pequenas que crescem em cidades em vez do campo sofrem mais infecções respiratórias, de acordo com uma pesquisa apresentada na segunda-feira em uma reunião da European Respiratory Society, em Milão, Itália. As descobertas apresentadas em reuniões médicas são consideradas preliminares até serem publicadas em um periódico revisado por especialistas.

Um segundo estudo, também apresentado no evento e publicado em 11 de setembro no periódico Pediatric Pulmonology, descobriu que frequentar creche, viver em uma casa úmida ou residir perto de tráfego intenso aumentava o risco de infecções no peito de crianças pequenas. Esse estudo também observou que a amamentação reduzia o risco.

No primeiro estudo, os pesquisadores incluíram mais de 660 crianças e suas mães. A participação começou durante a gravidez e continuou até que as crianças completassem 3 anos de idade.

Aos 3 anos, crianças que vivem em áreas urbanas tiveram, em média, 17 infecções respiratórias, como tosse e resfriados, em comparação com 15 para crianças em áreas rurais.

Essa pesquisa também incluiu testes de sangue detalhados das mulheres grávidas e seus recém-nascidos. Os pesquisadores analisaram o sistema imunológico dos bebês aos 4 semanas de idade e encontraram diferenças entre os bebês urbanos e rurais.

Também houve diferenças nas amostras de sangue de mães e bebês relacionadas aos ambientes de vida e ao número de infecções respiratórias.

“Nossas descobertas sugerem que viver em áreas urbanas é um fator de risco independente para o desenvolvimento de infecções na primeira infância, levando em consideração vários fatores relacionados, como exposição à poluição do ar e início de creche”, disse o Dr. Nicklas Brustad, pesquisador e médico do Hospital Gentofte e da Universidade de Copenhague, na Dinamarca.

“Curiosamente, mudanças no sangue de mães grávidas e recém-nascidos, bem como mudanças no sistema imunológico do recém-nascido, parecem explicar em parte essa relação”, disse ele em um comunicado à imprensa da reunião.

Brustad, que apresentará esse estudo, disse que os resultados sugerem que o ambiente de vida de uma criança pode afetar seu sistema imunológico em desenvolvimento antes que ela seja exposta a tosses e resfriados.

“Continuamos investigando por que algumas crianças, que são saudáveis em outros aspectos, são mais propensas a infecções do que outras e quais são as implicações para a saúde posterior”, disse Brustad. “Temos vários outros estudos planejados que procurarão fatores de risco e tentarão explicar os mecanismos subjacentes usando nossa grande quantidade de dados”.

O segundo estudo incluiu dados de mais de 1.300 mães e crianças na Escócia e na Inglaterra. Quando as crianças tinham 1 e 2 anos de idade, as mães responderam questionários detalhados sobre infecções no peito, sintomas como tosse e chiado no peito, medicamentos respiratórios e exposição a possíveis fatores de risco ambientais.

Uma análise dos questionários revelou que amamentar por mais de seis meses ajudou a proteger os jovens de infecções. Frequentar creche aumentou o risco.

Crianças que vivem em casas úmidas tinham o dobro de probabilidade de precisar de um inalador para aliviar sintomas respiratórios e de precisar de tratamento com um inalador de esteroides.

Viver em uma área com tráfego intenso aumentou o risco de infecções no peito, descobriu o estudo. A exposição à fumaça do tabaco aumentou o risco de tosse e chiado no peito.

“Essa pesquisa fornece algumas evidências importantes sobre como podemos ajudar a reduzir infecções no peito em bebês e crianças pequenas”, disse o Dr. Tom Ruffles, da Brighton and Sussex Medical School e do University Hospitals Sussex NHS Foundation Trust, na Inglaterra.

“Os benefícios da amamentação são bem estabelecidos e devemos continuar a apoiar as mães que desejam amamentar seus bebês”, disse ele no comunicado. “Também devemos fazer todo o esforço para reduzir a exposição a infecções em creches, manter as casas livres de umidade e mofo, reduzir o fumo de tabaco e cortar a poluição do ar.”

O colega de Ruffles, co-autor Dr. Somnath Mukhopadhyay, disse que ação urgente é necessária para lidar com os problemas de mofo e umidade em habitações sociais. Ele defende a aprovação de leis para obrigar os proprietários a resolver rapidamente problemas de mofo e umidade em suas propriedades.

Mais informações

O Hospital Infantil de St. Louis oferece mais informações sobre resfriados e infecções respiratórias superiores.

FONTE: Congresso Internacional da Sociedade Respiratória Europeia, comunicado de imprensa, 11 de setembro de 2023

APRESENTAÇÃO DE SLIDES