Morcegos não desenvolvem câncer, e cientistas estão mais perto de entender o motivo

Morcegos não desenvolvem câncer, e cientistas estão perto de entender o motivo.

Os morcegos têm uma habilidade extraordinária para evitar o câncer e lidar com infecções, e os pesquisadores agora acham que podem saber o motivo.

Adaptações genéticas específicas causadas por rápida evolução tornaram os morcegos extremamente resistentes ao câncer, relatam os pesquisadores na edição de 20 de setembro do jornal Genome Biology and Evolution.

“Ao gerar esses novos genomas de morcego e compará-los com outros mamíferos, continuamos a encontrar novas adaptações extraordinárias em genes antivirais e anticâncer”, disse o autor principal Armin Scheben, pesquisador pós-doutorado no Laboratório Cold Spring Harbor em Woodbury, Nova York.

“Essas investigações são o primeiro passo para traduzir pesquisas sobre a biologia única dos morcegos em insights relevantes para a compreensão e tratamento do envelhecimento e doenças, como o câncer, em humanos”, disse Scheben em um comunicado de imprensa do jornal.

Os morcegos são excepcionais entre os mamíferos, disseram os pesquisadores em notas de fundo. Não apenas podem voar, mas também têm longa vida, baixas taxas de câncer e sistemas imunológicos robustos.

De fato, seus sistemas imunológicos são uma das razões pelas quais os morcegos tendem a servir como vetores virais para doenças como o vírus da COVID, disseram os pesquisadores. Por poderem tolerar infecções, eles servem como hospedeiros perfeitos para espalhar vírus.

Para este estudo, os pesquisadores sequenciaram os genomas de duas espécies de morcegos – o morcego frugívoro jamaicano e o morcego bigodudo mesoamericano. Em seguida, realizaram uma análise genômica comparativa abrangente com uma coleção diversificada de morcegos e outros mamíferos.

Sua análise genética revelou adaptações específicas em seis proteínas relacionadas à reparação de DNA e 46 proteínas de supressão do câncer em morcegos.

Além disso, os morcegos tinham o dobro desses genes relacionados ao câncer em comparação com outros mamíferos, descobriram os pesquisadores.

Essas características tornam os morcegos um animal interessante para investigar, pois podem ter implicações para a saúde humana, disseram os pesquisadores.

Os pesquisadores podem ser capazes de prevenir saltos de doenças entre espécies de animais para pessoas se entenderem melhor os mecanismos do sistema imunológico dos morcegos.

Análises genéticas comparativas de morcegos com outros mamíferos mais suscetíveis ao câncer também podem eventualmente fornecer novas informações sobre as causas do câncer e as conexões entre o câncer e a imunidade.

Mais informações

O Instituto Nacional do Câncer dos Estados Unidos tem mais informações sobre imunoterapia para o câncer.

FONTE: Genome Biology and Evolution, comunicado de imprensa, 20 de setembro de 2023

APRESENTAÇÃO DE SLIDES