Uma molécula presente em vegetais crucíferos poderia ajudar a proteger contra infecções pulmonares?

Molécula vegetal protege contra infecções pulmonares?

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Um estudo recente mostra que moléculas naturalmente encontradas em vegetais crucíferos podem proteger os pulmões contra doenças. skaman306/Getty Images
  • Pesquisas mostram que consumir uma variedade de vegetais traz diversos benefícios à saúde.
  • Um estudo recente indica que moléculas naturalmente encontradas em vegetais crucíferos podem ajudar os pulmões a manter uma barreira saudável contra infecções.
  • Os resultados sugerem que consumir vegetais crucíferos, como folhas verdes e brócolis, pode fortalecer a imunidade e preservar a saúde pulmonar.

Por muito tempo, os médicos têm incentivado as pessoas a comerem mais vegetais.

Além de serem nutritivos, pesquisas anteriores mostram que adicionar mais vegetais à dieta de uma pessoa pode ajudar a reduzir o risco de obesidade, melhorar a saúde mental, diminuir o risco de doenças cardíacas e fortalecer a saúde intestinal.

Em um estudo recente, pesquisadores do Francis Crick Institute, em Londres, descobriram que moléculas naturalmente encontradas em vegetais crucíferos, como brócolis e couve-flor, podem aumentar a atividade de uma proteína chamada receptor de hidrocarboneto de arila (AHR), ajudando os pulmões a manter uma barreira saudável contra infecções virais e bacterianas.

Os resultados foram publicados recentemente na revista Nature.

O que é o AHR e como ele afeta o sistema imunológico?

O receptor de hidrocarboneto de arila (AHR) é um tipo de proteína celular. No corpo, ele auxilia na regulação genética e no metabolismo de certas enzimas.

Pesquisas anteriores também mostram que o AHR desempenha um papel na regulação do sistema imunológico e nas células-tronco.

Devido à sua relação com o sistema imunológico, cientistas têm estudado o uso do AHR como um possível alvo para prevenção e tratamento de várias doenças, incluindo:

  • doenças autoimunes
  • doenças inflamatórias
  • câncer

Como o AHR beneficia a saúde pulmonar?

Neste estudo, os pesquisadores focaram na barreira pulmonar natural que ajuda a proteger os pulmões contra poluição e infecções.

A barreira pulmonar inclui duas camadas – uma de células endoteliais e outra de células epiteliais. Isso permite que a barreira impeça a entrada de vírus e bactérias, mas permita a entrada de oxigênio.

De acordo com o Dr. Andreas Wack, PhD, líder do grupo do Laboratório de Imunorregulação Wack no Francis Crick Institute e autor principal deste estudo, eles decidiram estudar o efeito do AHR nas barreiras pulmonares porque isso já foi extensivamente estudado em outros locais de barreira, como a pele e o intestino, mas muito menos nos pulmões.

“O AHR é um sensor ambiental que pode ser ativado por ligantes encontrados em alimentos ou produzidos por bactérias presentes em nosso intestino – mas alguns ligantes tóxicos também são derivados da poluição do ar. O AHR protege os pulmões ao induzir programas genéticos conhecidos por apoiar a integridade e função das barreiras. Quais genes são diretamente alvo do AHR e quais são ativados indiretamente ainda não está claro.”

— Dr. Andreas Wack, PhD, autor principal do estudo

No presente estudo, o Dr. Wack e sua equipe realizaram uma variedade de experimentos usando um modelo de camundongo.

Quando os camundongos foram infectados com o vírus da gripe, os cientistas encontraram sangue nos espaços aéreos dos pulmões, pois havia vazado através da barreira pulmonar danificada.

Quando o AHR foi hiperativado, houve menos sangue nos espaços pulmonares, indicando que isso ajudou a evitar vazamentos na barreira pulmonar.

AHR ajuda a combater infecções bacterianas

Durante o estudo, os cientistas observaram que os camundongos com aumento da atividade do AHR não perderam tanto peso quando infectados com o vírus da gripe. Além disso, os camundongos com aumento do AHR puderam combater melhor infecções bacterianas e o vírus da gripe já introduzido.

Os pesquisadores também descobriram que a infecção por gripe causou uma diminuição na atividade protetora do AHR apenas nos camundongos alimentados com ligantes de AHR em sua dieta antes da doença.

Os camundongos que consumiram uma dieta rica em ligantes de AHR durante a infecção tiveram uma integridade da barreira pulmonar melhor e menos danos pulmonares em comparação com aqueles em uma dieta de controle.

“Nos camundongos sem ligantes na dieta, seus níveis de atividade do AHR eram baixos no início, então se você não come ligantes, tem pouca atividade do AHR”, explicou o Dr. Wack ao Medical News Today.

“Quando você os come, a atividade do AHR aumenta. Essa atividade pode ser enfraquecida pelo comportamento doente, ou seja, não comer por alguns dias.”

“Isso provavelmente não é uma boa ideia, então continue comendo uma dieta saudável para manter a atividade do AHR”, acrescentou ele. “O que é bom para o seu intestino – uma dieta saudável, rica e variada contendo ligantes do AHR – provavelmente também é bom para seus pulmões.”

Resultados apoiam o papel da dieta na saúde pulmonar

Após revisar este estudo, o Dr. Elliot Eisenberg, professor assistente de medicina (pulmonar, cuidados intensivos e medicina do sono) na Escola de Medicina Icahn no Monte Sinai, disse ao MNT que os dados eram encorajadores e demonstravam um potencial efeito protetor da ingestão dietética na resposta das células endoteliais pulmonares à infecção.

“Como esses são dados pré-clínicos, não é possível fazer recomendações dietéticas para pacientes com influenza”, disse o Dr. Eisenberg.

“[Os dados do estudo] fornecem plausibilidade biológica para apoiar futuros esforços clínicos e translacionais avaliando a dieta e os resultados clínicos e acrescentam à crescente literatura que apoia o papel da dieta na saúde pulmonar.”

“Pesquisas clínicas anteriores, incluindo estudos realizados pelo Monte Sinai, demonstraram que uma dieta saudável atenua a sibilância entre adolescentes expostos à fumaça passiva e está associada a uma diminuição mais lenta na função pulmonar entre adultos jovens.”

– Dr. Elliot Eisenberg, médico pulmonar e interno

Incluindo mais vegetais crucíferos em sua dieta

Os vegetais crucíferos fazem parte de uma família de vegetais conhecidos como brassicáceas.

Existem mais de 3.000 tipos diferentes de vegetais crucíferos. Os mais conhecidos são:

  • brócolis
  • couve-flor
  • couve
  • repolho
  • couve de Bruxelas
  • rúcula
  • rabanete, incluindo raiz-forte
  • nabo
  • acelga chinesa
  • wasabi

Além de fornecer os benefícios nutricionais pelos quais todos os vegetais são conhecidos, esses vegetais também são ricos em fibras dietéticas e fontes ricas de vitaminas específicas, incluindo vitaminas C, E, K e B9 (folato).

Os vegetais crucíferos também contêm fitonutrientes, que são compostos conhecidos por ajudar a reduzir a inflamação. Estudos anteriores também relacionaram os fitonutrientes ao tratamento e prevenção do câncer.

E esses tipos de vegetais naturalmente contêm substâncias químicas chamadas glicosinolatos. Estudos anteriores relacionaram os glicosinolatos à proteção potencial contra o câncer, como cânceres gastrointestinais.

Além disso, outros estudos têm investigado o uso de glicosinolatos para ajudar a proteger contra doenças cardiovasculares e neurodegenerativas.

Especialistas em saúde e nutrição recomendam consumir de 2 a 3 xícaras de vegetais diariamente como parte de uma dieta saudável e equilibrada.