Moderna afirma que a vacina atualizada contra a COVID protege contra a nova variante altamente mutada

Moderna claims updated COVID vaccine protects against highly mutated new variant

Algumas boas notícias para as pessoas que estão preocupadas com a nova e problemática variante do COVID conhecida como BA.2.86: a Moderna Inc. disse na quarta-feira que sua vacina atualizada se saiu bem contra essa versão altamente mutada do vírus.

Embora a aprovação para a versão mais recente da vacina ainda esteja pendente da Administração de Alimentos e Medicamentos dos Estados Unidos, a empresa apresentou bons motivos para que a agência aprove a última vacina para este outono: ela gerou um aumento de 8,7 vezes nos anticorpos neutralizantes contra a BA.2.86, também conhecida como Pirola.

“Esses resultados demonstram que nossa vacina atualizada contra a COVID-19 gera uma forte resposta imune humana contra a variante altamente mutada BA.2.86. Juntamente com nossos resultados previamente comunicados, que mostraram uma resposta igualmente eficaz contra as variantes EG.5 e FL.1.5.1, esses dados confirmam que nossa vacina atualizada contra a COVID-19 continuará sendo uma ferramenta importante de proteção à medida que nos aproximamos da temporada de vacinação de outono”, disse o Dr. Stephen Hoge, presidente da Moderna, em comunicado oficial da empresa.

As autoridades de saúde pública já estão acompanhando de perto a variante BA.2.86, que tem mais de 30 mutações em comparação com as variantes anteriores do Ômicron. O surgimento da BA.2.86, além do aumento da prevalência das variantes EG.5 e FL1.5.1, ressalta a necessidade de uma vacina atualizada contra a COVID, que pode ajudar a reduzir doenças graves e hospitalizações, acrescentou a empresa.

Felizmente, testes laboratoriais iniciais sobre a nova variante sugerem que ela não é tão ágil em escapar da imunidade como se temia inicialmente.

Cientistas, incluindo os da China e Suécia, estão descobrindo que a variante parece ser menos preocupante do que se pensava inicialmente.

Até agora, a BA.2.86 se espalhou para os Estados Unidos e outros 10 países. A Dinamarca relatou a maioria das sequências. No total, cerca de três dúzias de sequências foram observadas em um repositório global ao longo do último mês, segundo a CNN.

“Meus amigos, isso não é a segunda vinda do Ômicron. Se fosse, é seguro dizer que já saberíamos”, disse o Dr. Bill Hanage, um epidemiologista que é co-diretor do Centro de Dinâmica de Doenças Transmissíveis da Universidade de Harvard, em uma postagem nas redes sociais.

Na China, pesquisadores determinaram que a BA.2.86 parece diferente para o sistema imunológico em comparação com variantes anteriores do COVID e pode escapar de parte da imunidade, segundo a CNN.

Entre as descobertas estão que houve uma queda de duas vezes na capacidade da vacinação e infecção recente de neutralizar a BA.2.86, em comparação com vírus do tipo XBB.1.5, disse Yunlong Cao, do Centro de Inovação Biomédica da Universidade de Pequim, à CNN. Mas ela também foi 60% menos infecciosa do que as variantes XBB.1.5.

“Eu diria que ela se espalhará lentamente na população. Ela não conseguirá competir com outras variantes prevalecentes rapidamente”, disse Cao, referindo-se às variantes EG.5 e FL.1.5.1.

Enquanto isso, em experimentos no Instituto Karolinska, na Suécia, pesquisadores utilizaram sangue de doadores humanos coletados no final de 2022 e no final de agosto para testar o impacto de anticorpos contra a BA.2.86.

Embora as amostras de sangue mais antigas não tenham conseguido neutralizar a BA.2.86, as obtidas posteriormente tiveram um desempenho melhor, segundo a CNN.

“Em geral, não parece ser uma situação tão extrema quanto o surgimento original do Ômicron”, escreveu o pesquisador principal Benjamin Murrell em uma postagem nas redes sociais.

“Ainda não está claro se a BA.2.86 [ou suas variantes] superará as variantes atualmente circulantes, e acho que ainda não há dados sobre sua gravidade, mas nossos anticorpos não parecem ser completamente impotentes contra ela”, observou.

Ambos os estudos tinham limitações: entre elas está o fato de que os pesquisadores estavam testando modelos do vírus, e não o vírus real, segundo a CNN.

Ainda assim, os resultados foram encorajadores.

“As notícias são melhores do que eu esperava”, disse o Dr. Ashish Jha, ex-coordenador de resposta COVID-19 da Casa Branca, em uma postagem nas redes sociais. “E [isso] me deixa mais encorajado de que a nova vacina que está por vir terá um benefício real contra a variante dominante atual [EG.5], bem como BA.2.86.”

FONTES: Moderna Inc., comunicado à imprensa, 6 de setembro de 2023; CNN