Mitos médicos Tudo sobre o câncer de pulmão

Mitos médicos sobre câncer de pulmão

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Design por Diego Sabogal

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), em 2018, houve 218.520 novos casos de câncer de pulmão e 142.080 mortes relacionadas nos Estados Unidos.

Globalmente, em 2020, o câncer de pulmão foi o segundo câncer mais comum depois do câncer de mama, com 2,21 milhões de casos. Foi responsável por 1,8 milhão de mortes.

Embora seja prevalente, o câncer de pulmão é frequentemente mal compreendido. Para nos ajudar a chegar à verdade, contamos com a ajuda do Dr. Fred R. Hirsch, diretor-executivo do Centro de Excelência em Oncologia Torácica do Instituto do Câncer Tisch do Mount Sinai, na cidade de Nova York. Ele também é o professor Joe Lowe e Louis Price de Medicina, Hematologia e Oncologia Médica na Escola de Medicina Icahn do Mount Sinai.

1. Apenas fumantes desenvolvem câncer de pulmão

Como explicou o Dr. Hirsch ao Medical News Today, “Isso não está correto e, infelizmente, é um mito muito prejudicial e causa estigma”.

De acordo com o CDC, cerca de 10-20% das pessoas com câncer de pulmão nos EUA nunca fumaram ou fumaram menos de 100 cigarros em suas vidas.

A cada ano, cerca de 7.300 mortes por câncer de pulmão entre não fumantes são causadas pelo tabagismo passivo, relatou o CDC, e outras 2.900 são causadas pela exposição ao radônio.

2. Não há maneira de reduzir o risco

“Existem várias maneiras de reduzir o risco de câncer de pulmão”, explicou o Dr. Hirsch. “Em primeiro lugar, está a prevenção e a cessação do tabagismo”.

Para quem está tentando parar de fumar, aqui estão algumas dicas baseadas em evidências para ajudar.

O Dr. Hirsch também descreveu a importância de limitar a exposição ao tabagismo passivo, que às vezes é chamado de fumo passivo. De acordo com o CDC:

“Não fumantes que são expostos ao fumo passivo em casa ou no trabalho aumentam seu risco de desenvolver câncer de pulmão em 20-30%”.

“Outros produtos de tabaco também são considerados um risco potencial para o desenvolvimento do câncer de pulmão”, disse o Dr. Hirsch.

“A triagem de câncer de pulmão com uma tomografia computadorizada de baixa dose em populações de alto risco, como pessoas com 50 anos de idade com histórico de fumar um maço por dia por 20 ou mais anos, reduz a mortalidade por câncer de pulmão em mais de 20%”.

“Outros fatores de risco incluem exposição ao radônio”, continuou o Dr. Hirsch. “Portanto, medir o radônio em sua casa é importante. [Além disso,] certos comportamentos de estilo de vida são considerados fatores de risco potenciais, e o exercício físico e evitar a obesidade são importantes”.

3. Apenas adultos mais velhos desenvolvem câncer de pulmão

“Não, isso não é verdade”. Confirmou o Dr. Hirsch. Embora mais da metade das pessoas diagnosticadas com câncer de pulmão tenham mais de 65 anos, “Cada vez mais pessoas mais jovens com menos de 50 anos estão desenvolvendo câncer de pulmão, especialmente mulheres”.

4. Viver em uma cidade poluída é pior do que fumar para o risco de câncer de pulmão

Há boas evidências de que a poluição gerada pelo tráfego aumenta o risco de câncer de pulmão. Por exemplo, os autores de uma metanálise que investigou isso concluem:

“A exposição ao dióxido de nitrogênio, óxido de nitrogênio, dióxido de enxofre e partículas finas estava positivamente associada ao risco de câncer de pulmão. A exposição ocupacional à poluição do ar entre motoristas profissionais aumentou significativamente a incidência e mortalidade do câncer de pulmão”.

No entanto, é mais difícil comparar a poluição ao tabagismo. “Viver em cidades poluídas é um fator de risco, mas ninguém sabe ao certo se é pior do que o uso de produtos de tabaco, e a combinação pode ser ainda pior”, explicou o Dr. Hirsch.

5. ‘Fumei por anos, não adianta parar agora’

Simplesmente falando, de acordo com o Dr. Hirsch, “parar de fumar reduz significativamente o risco de câncer de pulmão”.

Além do câncer de pulmão, parar de fumar também reduz o risco de desenvolver uma série de outras condições, incluindo doenças cardíacas, osteoporose e diabetes.

Conforme o Instituto Nacional de Envelhecimento escreve:

“Não importa quantos anos você tem ou há quanto tempo você fuma, parar de fumar a qualquer momento melhora sua saúde. Quando você para, é provável que adicione anos à sua vida, respire mais facilmente, tenha mais energia e economize dinheiro.”

6. Fumar maconha não aumenta o risco de câncer de pulmão

“Acreditamos que a maconha representa um fator de risco”, explicou o Dr. Hirsch, “mas precisamos de mais estudos de longo prazo. As evidências epidemiológicas de uma associação entre maconha e câncer de pulmão são limitadas e conflitantes.”

Uma das dificuldades em estudar essa associação, ele explicou, é que as pessoas que fumam maconha muitas vezes também fumam tabaco. Isso torna mais desafiador separar os efeitos de cada fator.

7. Se você tem câncer de pulmão, pode continuar fumando

Isso não é verdade. Ao lado dos inúmeros benefícios de parar de fumar, “pessoas com câncer de pulmão que param de fumar têm um prognóstico melhor”, confirmou o Dr. Hirsch.

8. A cirurgia de câncer de pulmão faz o câncer se espalhar

“Não, a cirurgia de câncer de pulmão não faz o câncer se espalhar”, disse o Dr. Hirsch ao MNT. Ele então explicou por que é importante fazer a cirurgia precocemente e as medidas tomadas para prevenir qualquer disseminação.

“A cirurgia de câncer de pulmão é recomendada em estágios iniciais do câncer de pulmão.” Nesse estágio, explicou ele, pode curar o câncer.

“Se um tumor for grande ou tiver disseminação locorregional”, continuou ele, “a terapia adjuvante, como quimioterapia ou imunoterapia antes da cirurgia, reduzirá ainda mais o risco de ter células cancerígenas no sangue.”

O Dr. Hirsch acrescentou que pesquisas clínicas mostraram que essa abordagem prolonga a sobrevida e reduz o risco de morte.

9. Inalar talco aumenta o risco de câncer de pulmão

De acordo com o Dr. Hirsch, “o talco não foi associado a um risco maior de câncer de pulmão”.

Ele explicou como esse mito pode ter começado:

“Alguns estudos mostraram um risco ligeiramente maior em pessoas envolvidas na mineração e processamento de talco, mas não está claro se é por causa do mineral ou de outras coisas subterrâneas conhecidas por causar câncer de pulmão, como o gás radioativo radônio.”

10. Se eu tivesse câncer de pulmão, teria sintomas

“Infelizmente, nem sempre é o caso”, explicou o Dr. Hirsch. “O câncer de pulmão pode ser detectado em casos totalmente assintomáticos ou em indivíduos com sintomas respiratórios leves.”

Ele explicou que essa é uma das razões pelas quais a triagem de câncer de pulmão em pessoas de alto risco é tão importante. Ele ressaltou que mesmo em não fumantes pode haver uma vantagem na triagem, mas estudos ainda não confirmaram isso.

“Estudos com triagem de câncer de pulmão em nunca fumantes estão em andamento”, disse ele, reiterando que detectar o câncer de pulmão precocemente aumenta as taxas de sobrevivência.

11. O câncer de pulmão é sempre terminal

Felizmente, isso também é falso. De acordo com o Dr. Hirsch, quando os profissionais de saúde detectam o câncer de pulmão precocemente, ele “tem uma taxa de cura de mais de 60%”.

Ele continuou: “Mesmo o câncer de pulmão diagnosticado em estágio mais avançado hoje tem um potencial muito melhor para a sobrevivência a longo prazo em certas situações. O progresso na terapia e nos resultados para pacientes com câncer de pulmão avançado que tem mutações genéticas específicas, que podem ser alvo de terapias específicas, tem sido tremendo ao longo da última década.”

12. Suplementos antioxidantes protegem contra o câncer de pulmão

“Porque os antioxidantes desempenham um papel importante na proteção de nossas células contra danos no DNA que poderiam incluir mutações causadoras de câncer ou outras anormalidades genômicas, vários estudos clínicos foram realizados, mas infelizmente, a maioria não demonstrou proteção conclusiva contra o câncer de pulmão em um ambiente clínico”, disse o Dr. Hirsch.

“Existem alguns estudos indicando que vários antioxidantes dietéticos, como carotenoides e vitamina C, podem proteger contra o câncer de pulmão, mas os resultados em geral são um tanto ambíguos. São necessários estudos mais específicos em populações de fumantes bem definidas, assim como estudos sobre ‘dosagens’ de antioxidantes.”

13. Fumar é o único fator de risco para o câncer de pulmão

Fumar é talvez o fator de risco mais conhecido para o câncer de pulmão, mas certamente não é o único. Outros fatores de risco incluem histórico familiar de câncer de pulmão, exposição à poluição do ar, exposição ao radônio, exposição ao amianto, radiação prévia no tórax e doença pulmonar crônica.