Mitos Médicos Fatos sobre a endometriose vs. ficção

Mitos Médicos sobre a endometriose

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Design por Andrew Nguyen.

A endometriose é uma condição crônica em que tecido semelhante ao que normalmente reveste o interior do útero cresce fora do útero. Essa condição pode causar dor durante o período menstrual, relação sexual e micção ou movimentos intestinais. Também pode ser responsável por outros sintomas, incluindo náuseas, fadiga e preocupações com a saúde mental.

Uma observação sobre sexo e gênero

O sexo e o gênero existem em espectros. Este artigo usará os termos “masculino”, “feminino” ou ambos para se referir ao sexo atribuído ao nascimento. Clique aqui para saber mais.

Às vezes, dependendo da localização do tecido, ele pode causar problemas de fertilidade. Além disso, a endometriose pode ocorrer nos pulmões ou ao redor de outros órgãos.

No mundo todo, aproximadamente 10% das mulheres em idade reprodutiva têm endometriose. Embora extremamente rara, a endometriose em homens pode ocorrer. Além disso, devido à variedade de sintomas da endometriose, as pessoas com essa condição frequentemente experimentam um atraso no diagnóstico.

Os fatores de risco para endometriose incluem ter mãe, irmã ou filha com a condição, ter períodos que começaram antes dos 11 anos de idade ou ter períodos intensos ou que duram mais de 7 dias. Ter um histórico de ciclos mensais curtos, com menos de 27 dias, também pode aumentar o risco de endometriose em algumas pessoas.

A confirmação do diagnóstico de endometriose geralmente envolve cirurgia laparoscópica, um procedimento cirúrgico comum realizado sob anestesia. Uma vez que um médico confirma o diagnóstico, os tratamentos incluem o manejo dos sintomas com terapia hormonal ou medicamentos para alívio da dor. Se a dor associada à endometriose for grave ou se a fertilidade for afetada, a cirurgia é uma opção. No entanto, atualmente não há cura conhecida para a condição.

Apesar desses fatos conhecidos, muitos mitos cercam a endometriose, deixando muitas pessoas confusas sobre o que acreditar.

Para ajudar a separar fatos de ficção, conversamos com a Dra. Barbara Stegmann, líder clínica em Saúde da Mulher na Organon e obstetra-ginecologista, e Carly King, doutora em naturopatia licenciada no Entrepreneur e no The Health Centre Integrative Therapies.

Também examinamos pesquisas recentes revisadas por pares para revelar as verdades cientificamente comprovadas sobre a endometriose.

1. Os períodos geralmente são muito intensos, muito dolorosos ou ambos

Embora estimativas sugiram que mais da metade das mulheres em menstruação experimentem alguma dor durante os períodos, a dor intensa às vezes pode indicar a presença de endometriose.

A Dra. King disse ao Medical News Today:

“Os períodos podem ser intensos e dolorosos com a endometriose, mas nem sempre é o caso. A dor pode aparecer em outras áreas, como dor intestinal, dor ao urinar, dor na ovulação, bem como dor em outras áreas do corpo. O sangramento durante o período pode variar em volume – os comprimentos dos ciclos também podem variar, com o sangramento no meio do ciclo sendo um possível sintoma também.”

A Dra. Stegmann acrescentou:

“Os períodos geralmente são muito intensos / muito dolorosos – isso é apenas um mito parcial. Algumas pessoas têm cólicas leves e períodos leves, e algumas têm dor entre os períodos. Portanto, é melhor conversar com [um profissional de saúde] se você tiver preocupações.”

2. A gravidez pode curar a endometriose

“A gravidez não cura a endometriose”, disse a Dra. King ao MNT. “Algumas mulheres veem melhorias nos sintomas durante a gravidez, embora outras não vejam, e ainda outras podem ver uma piora dos sintomas”, acrescentou.

A Dra. Stegmann também enfatizou que “[n]ão há curas para a endometriose”. No entanto, ela explicou que a gravidez causa mudanças nos níveis hormonais. Essa variação hormonal pode resultar em pessoas experimentando diferentes níveis de dor após terem um bebê.

A pesquisa também sugere que a gravidez não parece oferecer benefícios para mulheres com endometriose. Além disso, os cientistas observam que, embora algumas lesões de endometriose mostrem regressão, outras permanecem estáveis ou aumentam.

3. A histerectomia pode curar a endometriose

De acordo com um estudo envolvendo 137 participantes do sexo feminino com endometriose que se submeteram a uma histerectomia, 84% das participantes ficaram satisfeitas com os resultados após a cirurgia.

No entanto, embora “[a] histerectomia possa aliviar os sintomas da endometriose para muitas pessoas, […] a condição pode recorrer após a cirurgia”, observou o Dr. King.

“Os sintomas também podem persistir se ainda houver lesões endometriais presentes fora do útero”, acrescentou ela.

“A endometriose responde ao estrogênio, que é produzido pelos ovários. Uma histerectomia geralmente remove o útero em vez dos ovários e, portanto, não curaria a endometriose”, explicou ainda a Dra. Stegmann.

“Existem diferentes tipos de endometriose, desde lesões que estão apenas na superfície até aquelas que invadem o intestino e outros órgãos. Esse tipo é chamado de endometriose infiltrativa profunda, ou DIE. Essas lesões provavelmente não melhorarão mesmo se você remover seus ovários ou suprimir seus hormônios”, continuou ela.

4. A endometriose afeta apenas os órgãos reprodutivos femininos

As lesões de endometriose são mais comumente encontradas na pelve e no baixo abdômen”, disse a Dra. King ao MNT. “No entanto, elas podem se desenvolver em qualquer parte do corpo”, observou ela.

A Dra. Stegmann explicou ainda:

“Na verdade, a maioria das endometrioses não afeta os órgãos reprodutivos, mas se implanta no interior do seu abdômen em uma superfície chamada peritônio. Isso é o que causa a dor. Mas a endometriose pode ser encontrada quase em qualquer lugar e já foi vista no revestimento do pulmão e até mesmo no cérebro, onde causa convulsões quando a mulher está menstruada”.

“Felizmente, isso não ocorre com muita frequência, e seu [profissional de saúde] deve ser capaz de ajudar a detectar sinais ou sintomas de implantes em outros lugares”, continuou ela.

Ainda assim, um estudo em ratos de 2017 que investigou a possibilidade de células derivadas do endométrio migrarem para outros órgãos do corpo sugere que a endometriose em locais distantes da pelve pode ser mais comum do que se reconhecia anteriormente.

5. A endometriose sempre causa dor

Dados de estudos sugerem que mais de 60% das mulheres com diagnóstico de endometriose relatam dor pélvica crônica. Além disso, pessoas com endometriose têm 13 vezes mais chances de ter dor abdominal do que aquelas sem a condição.

Ainda assim, a Dra. King observa que, apesar da dor ser um sintoma comum, é possível receber um diagnóstico de endometriose mesmo que a pessoa não esteja sentindo nenhuma dor.

A Dra. Stegmann acrescentou: “Algumas pessoas com formas leves de endometriose têm dor excruciante, e algumas pessoas com DIE têm pouca ou nenhuma dor. Achamos que isso pode estar relacionado a se o implante libera certas substâncias que causam dor, além de onde o implante ocorre. Na verdade, algumas pessoas nunca sabem que têm endometriose avançada até passarem por uma cirurgia abdominal”.

6. A menopausa interrompe a endometriose

Embora as pesquisas sejam limitadas, os cientistas estimam que 2-5% das mulheres têm endometriose pós-menopausa.

A Dra. King disse ao MNT:

“A endometriose não necessariamente acaba quando você está na menopausa. Na verdade, a condição pode se desenvolver anos após a interrupção das menstruações”.

A Dra. Stegmann explicou: “Pelo mesmo motivo que uma histerectomia nem sempre cura a endometriose, a menopausa também pode não curá-la”.

Ela sugeriu que, se a dor relacionada à endometriose não parar após a menopausa, é melhor consultar um profissional de saúde sobre opções de manejo da dor.

7. A endometriose é sinônimo de infertilidade

Estudos sugerem que 30-50% das mulheres com endometriose também têm dificuldade em engravidar. Ainda assim, a Dra. King observou que, apesar das estatísticas que relacionam a condição a problemas de fertilidade, “a endometriose não significa automaticamente um diagnóstico de infertilidade”.

A Dra. Stegmann concordou:

“Já tive pacientes com endometriose [grave] que engravidaram e aquelas com endometriose leve que têm problemas. A única maneira de saber se você terá problemas para engravidar é tentar. Apenas certifique-se de trabalhar com seu [profissional de saúde], já que muitos dos medicamentos usados para tratar a endometriose impedem a gravidez e precisarão ser interrompidos para que você tenha sucesso”.

8. O aborto causa endometriose

O mito de que o aborto causa endometriose pode ter surgido devido ao debate político relacionado ao aborto. No entanto, essa não é uma afirmação baseada em fatos.

O Dr. King disse ao MNT: “Embora a causa exata da endometriose ainda seja desconhecida, parece haver uma ligação genética. Não há evidências de que o aborto cause endometriose”.

Quando questionado se fazer um aborto pode causar endometriose, o Dr. Stegmann foi claro:

“Absolutamente não. Não há associação entre o aborto e a endometriose.”

9. As pílulas anticoncepcionais podem curar a endometriose

Embora o Dr. King tenha observado que as pílulas anticoncepcionais não curam a endometriose, ela explicou que “elas podem ajudar a reduzir os sintomas devido à supressão da ovulação e da menstruação”.

“Nada cura a endometriose”, reiterou o Dr. Stegmann. “Mas as pílulas anticoncepcionais tratam a endometriose equilibrando seus hormônios e impedindo que você sangre. Portanto, são um bom tratamento, mas não uma cura”, explicou ele.

Outros medicamentos utilizados para tratar a endometriose incluem analgésicos, como anti-inflamatórios não esteroides.

Além disso, em 2018, a Food and Drug Administration (FDA) aprovou um antagonista do hormônio liberador de gonadotrofina, um medicamento para ajudar a tratar a dor associada à endometriose.

10. Altos níveis de estrogênio causam endometriose

Desmentindo esse mito, a Dra. King disse: “Altos níveis de estrogênio não foram comprovados como causadores da endometriose. No entanto, medicamentos que bloqueiam o estrogênio podem ajudar a aliviar os sintomas”.

Além disso, pesquisas sugerem que, embora altos níveis de estrogênio possam não causar endometriose, o estrogênio e seus receptores podem desempenhar um papel nos processos associados à condição, de acordo com cientistas.

Ainda assim, um estudo de 2022 observa que prevenir ou tratar a endometriose também pode envolver terapias que visam a atividade do sistema imunológico.

Os cientistas que conduziram o estudo encontraram evidências sugerindo que a ativação de leucócitos específicos pode resultar em inflamação crônica e contribuir para o desenvolvimento da condição.