Mitos Médicos Tudo sobre a DPOC

Mitos Médicos sobre a DPOC

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A DPOC é um termo genérico para uma coleção de condições respiratórias progressivas, todas as quais causam dificuldades respiratórias.

As duas formas mais comuns de DPOC são a bronquite crônica e o enfisema.

Os sintomas mais prevalentes da DPOC são falta de ar e tosse. Com o tempo, até atividades cotidianas, como se vestir, podem se tornar desafiadoras.

Neste artigo, abordamos alguns dos mitos mais comuns associados à DPOC. Para garantir que fornecemos informações precisas, recrutamos dois especialistas.

O Dr. Neil Schachter é professor de medicina – pulmonar, cuidados intensivos, medicina ambiental e saúde pública – na Escola de Medicina Icahn, no Mount Sinai, em Nova York. Ele também é diretor médico de reabilitação pulmonar no Sistema de Saúde do Mount Sinai.

O Dr. Shahryar Yadegar é especialista em medicina intensiva, pneumologista e diretor médico da UTI do Providence Cedars-Sinai Tarzana Medical Center, na Califórnia.

1. A DPOC é rara

De acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS), a DPOC causou 3,23 milhões de mortes em 2019, tornando-se a terceira principal causa de morte no mundo.

O Dr. Schachter explicou que nos Estados Unidos, a DPOC “é a quarta principal causa de morte. Mais de 16 milhões de americanos são diagnosticados.”

Além disso, como o Dr. Yadegar disse ao Medical News Today, “milhões de pessoas podem estar sem diagnóstico.”

A American Lung Association (ALA) recomenda que qualquer pessoa que esteja “experimentando sintomas de DPOC – tosse crônica, falta de ar, infecções respiratórias frequentes, produção significativa de muco (também chamado de catarro ou escarro) e/ou chiado – fale com um médico sobre a realização de um teste respiratório chamado ‘espirometria’, que pode ajudar a diagnosticar a DPOC.”

2. Apenas fumantes desenvolvem DPOC

É verdade que fumar tabaco é a principal causa da DPOC, mas, como o Dr. Schachter disse ao MNT, “Existem muitos outros fatores de risco que contribuem para o desenvolvimento da doença, incluindo poluição do ar, poluição relacionada ao trabalho, infecção e algumas formas de asma.”

Expandindo ainda mais, o Dr. Yadegar nos disse:

“Aproximadamente 10-20% dos pacientes com DPOC nunca fumaram. Alguns desses não fumantes incluem exposição significativa à fumaça passiva; predisposição genética, principalmente através da deficiência de alfa-1 antitripsina; ou exposição substancial à poluição do ar.”

A alfa-1 antitripsina é uma enzima que protege o corpo de um ataque imunológico. Algumas pessoas têm uma mutação no gene que codifica essa enzima; isso causa deficiência de alfa-1 antitripsina.

A deficiência de alfa-1 antitripsina aumenta o risco de desenvolver DPOC e outras condições que afetam uma variedade de sistemas corporais.

3. Apenas adultos mais velhos desenvolvem DPOC

A DPOC certamente é mais comum em adultos mais velhos do que em pessoas mais jovens, mas os jovens não estão imunes à condição.

Por exemplo, nos Estados Unidos, entre 2007 e 2009, a DPOC afetou 2% dos homens e 4,1% das mulheres com idade entre 24 e 44 anos. Da mesma forma, a condição afetou 2% dos homens e 3% das mulheres com idade entre 18 e 24 anos.

O Dr. Schachter nos disse que uma “proporção significativa desses indivíduos diagnosticados antes dos 50 anos” tem uma forma hereditária da doença que causa deficiência de alfa-1 antitripsina.

4. A DPOC afeta apenas os pulmões

“Falso”, disse o Dr. Schachter. “A DPOC coexiste com muitas comorbidades, incluindo doenças cardíacas, câncer de pulmão, hipertensão, osteoporose e diabetes. A associação pode ser devido a fatores causativos comuns, bem como ‘inflamação sistêmica'”.

Em outras palavras, algumas dessas condições compartilham fatores de risco, o que as torna mais propensas a ocorrer com a DPOC. Por exemplo, fumar é um fator de risco tanto para a DPOC quanto para doenças cardíacas.

Ao mesmo tempo, especialistas em saúde associam a DPOC à inflamação sistêmica, que também pode aumentar independentemente o risco de outras condições.

5. As pessoas com DPOC não podem fazer exercícios

Segundo o Dr. Yadegar, “Sem orientação adequada, os pacientes com DPOC podem ter dificuldade em completar exercícios físicos”.

No entanto, ele também explicou que os médicos recomendam que as pessoas com DPOC façam exercícios, pois isso pode ajudar a “aumentar sua capacidade respiratória e melhorar seus sintomas diários”.

“Os programas de reabilitação pulmonar geralmente oferecem técnicas de respiração guiadas em conjunto com exercícios físicos para maximizar melhores resultados para o paciente”, continuou ele.

Resumindo, o Dr. Schachter nos disse que “o exercício é terapêutico para a DPOC, reduzindo o número de exacerbações e melhorando a qualidade de vida”.

A ALA observa:

“Você pode sentir que não é seguro ou até mesmo possível fazer exercícios, mas a quantidade certa e o tipo de exercício têm muitos benefícios. Certifique-se de perguntar ao seu médico antes de começar ou fazer alterações em sua rotina de exercícios”.

6. Não há tratamentos para a DPOC

Isso, felizmente, é um mito. “Existem numerosas terapias e estratégias que melhoram o curso da doença”, disse o Dr. Schachter ao MNT, “incluindo medicamentos, reabilitação, dieta e vacinas que protegem contra infecções respiratórias que aceleram o curso da doença”.

O Dr. Yadegar disse: “Com um espectro de apresentações, os pacientes podem se beneficiar de broncodilatadores inalados, anticolinérgicos, corticosteroides e oxigênio suplementar”. Esses, segundo ele, podem ser adaptados de forma única para cada pessoa.

“Certos pacientes também podem se beneficiar de aumento de alfa-1 antitripsina ou até transplantes de pulmão”, acrescentou.

7. A DPOC é a mesma coisa que a asma

“Embora ambas as doenças sejam consideradas doenças obstrutivas pulmonares, há várias diferenças entre a DPOC e a asma”, explicou o Dr. Yadegar.

“A asma geralmente começa na infância, onde é frequentemente associada a alergias e problemas de inflamação. A DPOC geralmente começa aos 60 anos e está associada ao tabagismo. No entanto, existe uma síndrome de sobreposição, que apresenta características de ambas.” – Dr. Neil Schachter

O Dr. Yadegar aprofundou os detalhes: “A DPOC é uma doença dos alvéolos, principalmente […] resultado da perda de elasticidade induzida principalmente pelo tabagismo. A asma é uma doença das vias aéreas, principalmente […] resultado de inflamação crônica das vias aéreas.”

“Embora os sintomas clínicos possam se sobrepor entre as duas doenças”, continuou ele, “os tratamentos variam para ajudar melhor os pacientes no curto e longo prazo”.

8. O peso corporal não afeta a DPOC

Isso não é verdade. O Dr. Schachter nos disse que o excesso de peso corporal pode aumentar a incapacidade associada à DPOC.

Por outro lado, se as pessoas tiverem um peso corporal abaixo do moderado, pode ser “um sinal de enfisema e também indica um prognóstico ruim”.

9. Se você tem DPOC, não adianta parar de fumar

Este é outro mito. Como o Dr. Schachter disse ao MNT, “Nunca é tarde para parar”.

Ele explicou que “fumar acelera a perda da função pulmonar que acompanha a DPOC”. Ele também disse que fumar tabaco pode promover exacerbações dos sintomas.

10. Falta de ar é o único sintoma da DPOC

“A falta de ar é um sintoma principal, mas não o único”, de acordo com o Dr. Schachter.

“Tosse, produção excessiva de catarro, infecções respiratórias e todos os sintomas das comorbidades são frequentemente sinais de progressão da DPOC.”

Outros sintomas podem incluir problemas de sono, ansiedade, depressão, dor e declínio cognitivo.

11. Uma dieta saudável não pode ajudar na DPOC

Na verdade, uma dieta saudável pode fazer diferença para pessoas que vivem com DPOC. O Dr. Schachter disse ao MNT que uma dieta saudável promove “saúde geral e pode proteger contra exacerbações da própria DPOC e suas comorbidades”.

Por exemplo, uma meta-análise de oito estudos observacionais realizada em 2020 investigou o papel da dieta na DPOC. Os autores concluíram que “padrões alimentares saudáveis estão associados a uma menor prevalência de DPOC, enquanto padrões alimentares não saudáveis não estão”.

Da mesma forma, os dados gerados em outra revisão sugerem que “um maior consumo de frutas, provavelmente de fibra alimentar e peixe, reduz o risco de DPOC”.

Em resumo, embora não haja cura para a DPOC, existem tratamentos disponíveis e mudanças no estilo de vida podem reduzir a gravidade dos sintomas. Para obter mais informações sobre as causas, diagnóstico, sintomas e tratamento da DPOC, clique aqui.