Mieloma Múltiplo Como as Disparidades Afetam os Resultados?

Mieloma Múltiplo Disparidades e Resultados

Nas últimas duas décadas, as opções de tratamento para o mieloma múltiplo aumentaram dramaticamente. Isso levou a uma melhora nas taxas de sobrevida. Embora ainda não haja uma cura para esse câncer sanguíneo, mais de 90% dos pacientes respondem ao tratamento. Muitos agora vivem por 10 anos ou mais com a doença.

Apesar desses fatos encorajadores, suas chances de tratamento bem-sucedido e sobrevivência variam bastante com base em:

  • Sua idade
  • Sua saúde geral no momento do diagnóstico
  • O estágio em que o câncer é diagnosticado
  • O tipo de tratamento que você recebe

E a raça, etnia e status socioeconômico podem afetar todas essas coisas.

De acordo com dados do Instituto Nacional do Câncer, o mieloma é cerca de duas vezes mais comum em pessoas negras do que em pessoas brancas. Pessoas negras têm o dobro de probabilidade de morrer de mieloma, embora geralmente sejam diagnosticadas em idades mais jovens. (Há menos dados disponíveis sobre as taxas em outros grupos raciais e étnicos.)

É verdade que muitas vezes existem diferenças genéticas entre o mieloma que ocorre em pessoas negras e o que ocorre em pessoas brancas. Mas pesquisas sugerem que tais variações podem, na verdade, dar uma vantagem às pessoas negras.

Então, por que a diferença nos resultados?

“A principal razão é a desigualdade no atendimento médico relacionada ao tratamento do mieloma múltiplo em pacientes negros”, diz Srinivas Devarakonda, MD, oncologista hematológico especializado em distúrbios de células plasmáticas no Comprehensive Cancer Center da Ohio State University.

Disparidades no Diagnóstico e Tratamento do Mieloma Múltiplo

Assim como qualquer câncer, a detecção precoce (e o tratamento) aumentam suas chances de sobrevivência no mieloma. Pacientes negros tendem a ser diagnosticados com esse câncer em um estágio mais avançado. E muitas vezes eles não têm acesso aos tratamentos mais recentes e melhores. Quando alguém tem “mieloma recidivante refratário”, ou seja, ele retorna apesar do tratamento, o acesso a cuidados de ponta é fundamental, diz Monique Hartley-Brown, MD, oncologista hematológica no Dana-Farber Jerome Lipper Multiple Myeloma Center. (“Recidivante” refere-se ao câncer voltando; “refratário” significa que não respondeu a um tratamento.)

“O mieloma recidivante refratário basicamente é o mieloma em estágio avançado, e é aí que entram os tratamentos mais novos”, diz Hartley-Brown.

Nesses casos, o padrão ouro é a “terapia triplo”, na qual três medicamentos são usados ao mesmo tempo.

“Se você estiver indo a um oncologista local (em vez de um grande centro de câncer), você pode estar recebendo apenas dois, quando deveria estar recebendo três”, diz ela.

Se você tentou pelo menos quatro tratamentos e teve uma recidiva ou seu câncer não respondeu a eles, você deve ser elegível para a terapia com células CAR-T. Esse tratamento envolve a modificação genética de suas próprias células imunológicas e o uso delas para combater o câncer.

Ou você pode ser um candidato a um transplante de células-tronco. Nesse procedimento, os médicos coletam células-tronco do seu próprio corpo ou de um doador. Depois de fazer quimioterapia para matar as células cancerígenas, seu médico infunde as células de volta em seu corpo.

Pessoas negras com mieloma têm menos probabilidade de serem oferecidas a terapia triplo, a terapia com células CAR-T ou um transplante de células-tronco.

Também há uma diferença em quando as pessoas negras tendem a ser oferecidas o medicamento de anticorpo monoclonal daratumumabe, que é administrado depois de pelo menos três outros tratamentos falharem. Pesquisas mostram que aqueles que são elegíveis para o daratumumabe esperam em média 43 meses após o diagnóstico para começar o tratamento. Isso é cerca de 9 meses a mais do que leva para as pessoas brancas com casos semelhantes de mieloma começarem essa terapia.

“Temos avanços incríveis, mas o número de afro-americanos que se beneficiam deles é menor”, diz Irene Ghobrial, MD, diretora do Programa de Pesquisa do Investigador Clínico para mieloma múltiplo no Dana-Farber.

Viés dos profissionais de saúde, falta de seguro de saúde ou seguro inadequado, falta de dinheiro para viajar para grandes centros de câncer e baixa literacia em saúde são todas barreiras ao tratamento em minorias, diz Devarakonda.

“Crenças sociais e culturais, discórdia racial entre paciente e médico e baixo suporte social também podem contribuir para as disparidades raciais no cuidado do mieloma”, acrescenta ele.

Além disso, apenas 8% dos participantes de ensaios clínicos para mieloma são negros. Esses ensaios de novos tratamentos oferecem a melhor esperança para algumas pessoas com mieloma recidivante refratário que já esgotaram outras opções.

Essa falta de representação na pesquisa também significa que as pessoas negras têm menos probabilidade de saber sobre a eficácia das novas terapias se a FDA eventualmente aprová-las.

O problema não é a falta de interesse. Os pacientes negros simplesmente não são informados sobre os ensaios clínicos e não são convidados a participar com tanta frequência, diz Hartley-Brown.

Como a comunidade médica está lidando com as disparidades raciais?

Pesquisas recentes mostraram que, quando os pacientes com mieloma são tratados de forma igualitária, as pessoas negras se saem tão bem, se não melhor, do que as pessoas brancas. Então, como garantir que todos recebam cuidados igualmente bons?

A mudança não é rápida nem fácil, mas há evidências de que o progresso está em andamento.

“Nos últimos anos, houve um aumento na conscientização das disparidades nos cuidados de saúde no tratamento do câncer, incluindo o mieloma múltiplo, e da necessidade de abordá-las”, afirma Devarakonda.

Várias organizações científicas incluíram a diversidade e a equidade em sua lista de prioridades, diz ele. As empresas farmacêuticas também estão começando a exigir que mais pacientes de minorias sejam incluídos em ensaios clínicos.

Aumentar a conscientização sobre o mieloma entre as minorias também é fundamental. Isso ajuda as pessoas que estão em alto risco ou têm resultados anormais nos exames de sangue a se defenderem. Isso pode significar simplesmente pedir ao médico que investigue por que eles estão anêmicos ou por que a função renal não está normal, diz Hartley-Brown.

No entanto, ela acrescenta que a responsabilidade não pode recair apenas sobre os pacientes.

“Este é um problema sistêmico no sistema médico, assim como um problema social”, diz ela.

Além da educação e conscientização, Ghobrial acredita que triagens de rotina para pessoas com alto risco de mieloma terão um grande impacto nas taxas de sobrevivência. Ela está liderando uma pesquisa que visa determinar se um programa desse tipo, juntamente com o tratamento de condições chamadas “precursoras”, resultará em salvar mais vidas.

O mieloma geralmente é diagnosticado apenas quando já se desenvolveu em câncer em estágio avançado. Mas muitas pessoas primeiro desenvolvem uma condição chamada gamopatia monoclonal de significado indeterminado (MGUS) ou mieloma latente.

Não é incomum ter MGUS e não saber. Atualmente, os médicos adotam uma estratégia de “observar e esperar”, mesmo para aqueles que descobrem que têm a condição. Isso requer consultas frequentes, mas nenhum tratamento real até que a doença progrida.

“Todos somos treinados para esperar para tratar o mieloma até que haja danos em órgãos em estágio terminal, mas temos que questionar isso”, diz Ghobrial. “É como esperar para tratar o câncer de mama em estágio inicial até que alguém tenha metástases”, que é quando o câncer se espalhou.

O estudo PROMISE, que se concentra na triagem precoce, está aberto para afro-americanos com 30 anos ou mais, assim como pessoas de qualquer raça que tenham parente de primeiro grau (como pai ou irmão) com câncer sanguíneo.