Saúde Mental da Juventude Negra Como os Adultos Podem Fazer a Diferença

Jovens Negros Estão Enfrentando uma Crise de Saúde Mental, mas os Adultos Podem Oferecer Apoio.

Ajudando a Saúde Mental da Juventude Negra

pai e filha negros conversando sobre saúde mental

Ser jovem pode ser difícil – entre notas, hormônios e escolhas de vida, qualquer criança pode lutar com sua saúde mental. Mas para a juventude negra, os desafios podem ser ainda maiores. De acordo com a Pesquisa de Comportamentos e Experiências de Adolescentes, 44% dos adolescentes relatam sentimentos persistentes de tristeza e desesperança. Apesar disso, as crianças negras nos Estados Unidos têm menos probabilidade de serem diagnosticadas com condições de saúde mental, e os adolescentes negros com condições de saúde mental têm menos probabilidade de procurar tratamento, apesar de experimentarem taxas mais altas de estados depressivos.

A pandemia global de COVID-19 agravou ainda mais essa crise. Embora possa parecer desanimador, existem maneiras das quais os adultos podem ajudar.

A Crise da Saúde Mental da Juventude Negra

A Frente de Ação Emergencial foi criada pela Conferência do Círculo Negro no Congresso (CBC) em 2019 para abordar as alarmantes taxas de suicídio entre a juventude negra. Os dados mostram que a geração atual de adolescentes e crianças negras tem taxas mais altas de suicídio do que as gerações anteriores, aumentando mais rapidamente do que qualquer outro grupo étnico. A Academia Americana de Pediatria (AAP) identificou o racismo como uma das principais causas de preocupações com a saúde mental entre a juventude negra. Pesquisas mostram que os adolescentes negros sofrem até cinco instâncias de discriminação por dia, em média, o que pode levar a taxas mais altas de depressão. Apesar dessas descobertas, os jovens negros ainda são menos propensos do que seus colegas brancos a procurar ajuda para sua saúde mental e, quando o fazem, suas preocupações muitas vezes são mal diagnosticadas devido a preconceitos raciais e à falta de competência cultural.

O Ciclo Escola-Prisão

A discriminação enfrentada pelos adolescentes negros frequentemente se manifesta em bullying por parte dos colegas, mas também pode vir de adultos. As pesquisas mostram que os professores tendem a observar mais de perto os estudantes negros, mesmo em idade pré-escolar. As crianças negras têm mais probabilidade de serem punidas com mais rigor por comportamentos semelhantes aos de seus colegas brancos, contribuindo para o ciclo escola-prisão.

Por Que os Jovens Negros não Procuram Tratamento?

Embora os jovens negros precisem de tratamento de saúde mental tanto quanto seus colegas não negros, eles têm menos probabilidade de procurar ajuda devido a vários fatores. O estigma cultural em torno da saúde mental pode desencorajar os jovens negros, especialmente os meninos negros, de procurar tratamento, pois temem o ridículo de amigos e entes queridos. Também existe uma desconfiança cultural nos sistemas de saúde que impede muitos jovens negros de pedir ajuda. Além disso, os jovens negros podem expressar suas preocupações de saúde mental de forma diferente de seus colegas brancos, causando uma falta de tratamento adequado. Esses fatores destacam a necessidade de terapeutas culturalmente competentes e profissionais de saúde mental que compreendam as experiências únicas de grupos sub-representados.

Como a COVID-19 Afetou a Saúde Mental da Juventude Negra

A COVID-19 adicionou camadas complexas à vida diária das pessoas em todo o mundo, incluindo a juventude negra. A pandemia forçou escolas e empresas a fecharem ou a operarem virtualmente por um período prolongado, resultando em mais tempo passado com as famílias. No entanto, um estudo em 2021 mostrou que alguns jovens negros experimentaram emoções negativas devido ao impacto em suas vidas sociais e à transição para ambientes escolares virtuais. Os jovens negros também expressaram preocupações sobre sair de casa e potencialmente colocar em risco sua saúde ou a saúde de seus entes queridos.

Além dessas mudanças nos ambientes sociais, os jovens negros enfrentam as disparidades adicionais em saúde vivenciadas por muitas comunidades Negras, Indígenas e Pessoas de Cor durante a pandemia. Fatores como discriminação, falta de acesso à saúde, lacunas na educação e riqueza, e desigualdades habitacionais contribuem para taxas aumentadas de infecções pelo coronavírus nessas comunidades. Os Americanos negros têm algumas das maiores taxas de mortalidade por COVID-19, destacando as contínuas disparidades raciais em saúde.

Como os Adultos Podem Ajudar?

Dada o estresse mental que as crianças negras enfrentam, é crucial que elas saibam que não estão sozinhas e que há alguém disposto a ajudá-las. Conversas regulares com as crianças criam um espaço seguro para que elas se expressem e validem seus sentimentos. Os adultos devem estar atentos a sinais de desafios de saúde mental, que podem incluir problemas de concentração ou memória, mudanças de apetite, sentimentos de tristeza ou desvalorização, pânico ou preocupação extrema, inquietação, perda de interesse em atividades e mudanças comportamentais. Conversas abertas sobre buscar ajuda são essenciais, assim como encorajar a terapia e o tratamento, enquanto destigmatiza esses conceitos.

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Ao procurar terapia para jovens negros, é importante encontrar terapeutas culturalmente competentes que compreendam suas origens culturais e experiências específicas. Os pais podem ajudar tendo conversas sobre saúde mental e abordando fatores como o racismo que contribuem para os desafios de saúde mental. Rastrear crianças para ansiedade e depressão, oferecer suporte para o luto e conscientizar os educadores também são passos cruciais para apoiar os jovens negros.

Recursos Adicionais e Linhas de Ajuda

Se você ou alguém que você conhece precisa de ajuda imediata, aqui estão alguns recursos de linha direta:

  • National Suicide Prevention Lifeline: Ligue para 800-273-8255 para inglês ou 888-628-9454 para espanhol, disponível 24 horas por dia, 7 dias por semana.
  • The Trevor Project: Jovens LGBTQIA+ menores de 25 anos podem ligar para 866-488-7386, enviar START por mensagem de texto para 678678 ou conversar online 24 horas por dia, 7 dias por semana.
  • Deaf Crisis Line: Ligue para 321-800-3323, envie HAND por mensagem de texto para 839863 ou visite o site deles.
  • Befrienders Worldwide: Esta rede internacional de linhas diretas de crise pode ajudá-lo a encontrar uma linha direta local.
  • The Steve Fund: Envie STEVE por mensagem de texto para 741741 para falar com um conselheiro da Linha de Crise culturalmente competente.

Garantir que os jovens negros sejam ouvidos e apoiados adequadamente pode impedir que levem suas preocupações com a saúde mental para a vida adulta. Para mais recursos sobre como ajudar, confira os Recursos de Saúde Mental para Pessoas de Cor do Psych Central.

P&R

P: Existem sinais de alerta específicos que indicam que um jovem negro pode estar lutando com a saúde mental?

R: Sim, há sinais de alerta a serem observados que podem indicar que um jovem negro está lutando com sua saúde mental. Esses sinais podem incluir problemas de concentração ou memória, mudanças no apetite, sentimentos de tristeza ou desvalorização, pânico extremo ou preocupação, inquietação, perda de interesse em atividades e mudanças comportamentais. É importante prestar atenção a quaisquer mudanças significativas em seu comportamento e humor.

P: Como os adultos podem apoiar o luto e o luto em jovens negros?

R: Apoiar o luto e o luto em jovens negros é essencial, especialmente considerando as perdas vivenciadas durante a pandemia de COVID-19. Os adultos podem criar um espaço seguro para que expressem seu luto e oferecer apoio emocional. É importante validar seus sentimentos e garantir que é aceitável lamentar. Incentive-os a falar sobre suas emoções ou procurar ajuda profissional, se necessário. Lembre-se, o luto é um processo natural e cada pessoa lida com ele de forma diferente.

P: Como os adultos podem reconhecer os sinais de preocupações com a saúde mental na sala de aula?

R: Adultos, especialmente educadores, podem desempenhar um papel crucial em reconhecer os sinais de preocupações com a saúde mental na sala de aula. Eles devem ficar atentos a quaisquer mudanças significativas no comportamento, humor ou desempenho acadêmico de um aluno. Essas mudanças podem incluir isolamento de atividades sociais, mudanças nos padrões de sono, concentração reduzida, irritabilidade ou expressão de sentimentos de desesperança. Se determinados comportamentos persistirem ou causarem preocupação, é importante que os educadores comuniquem com os cuidadores do aluno e o orientador escolar para garantir que o suporte adequado seja fornecido.

Referências

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