Relief da menopausa sub-prescrito Mulheres sofrem desnecessariamente

Menopause relief underprescribed, causing unnecessary suffering for women.

1 de setembro de 2023 – Um alarmante déficit assombra o cuidado com a menopausa nos Estados Unidos – graças aos mitos persistentes sobre a terapia de reposição hormonal e às falhas na formação de novos médicos. O resultado: Inúmeras mulheres lutam contra o ônus físico e emocional dessa transição de vida.

Essas deficiências levaram a um influxo de médicos que estão migrando da prática tradicional para startups virtuais que se concentram em questões de saúde das mulheres, tratando pacientes que chegam a eles desesperadas e frustradas após anos de problemas não resolvidos.

A solução muitas vezes é tão simples que chega a ser irritante, segundo especialistas: cremes vaginais contendo estrogênio de baixa dosagem, que podem tratar os sintomas da menopausa, desde ressecamento vaginal até infecções recorrentes do trato urinário.

“Sem dúvida, esta é uma das intervenções mais significativas que já ofereci a uma paciente, e ainda assim é subutilizada”, disse Ashley Winter, MD, diretora médica e urologista da Odela Health, uma clínica digital de saúde das mulheres. “Muitas empresas estão surgindo neste espaço da menopausa porque ele é negligenciado pelos cuidados de saúde tradicionais – seu ginecologista normalmente lida com a reprodução e, geralmente, quando as mulheres terminam de procriar, são meio que liberadas do cuidado de seu ginecologista”.

Mais de 1 milhão de mulheres nos Estados Unidos passam pela menopausa a cada ano. De acordo com uma pesquisa de 2022, 4 em cada 10 mulheres relatam sintomas da menopausa que têm sido perturbadores o suficiente para interferir em seu desempenho no trabalho pelo menos semanalmente.

E, no entanto, muitas mulheres não estão recebendo o tratamento adequado.

Parcialmente culpada é a herança prejudicial de dados incorretos, dizem os médicos. Os primeiros resultados da Iniciativa de Saúde da Mulher (WHI, na sigla em inglês) financiada pelo governo, divulgados em 2002, mostraram que a terapia de reposição hormonal levava a um aumento do risco de ataques cardíacos, derrames e câncer de mama. Mas análises posteriores mostraram o contrário: as terapias hormonais têm um efeito benéfico na saúde cardiovascular e óssea e geralmente reduzem o risco de morte em mulheres mais jovens ou na fase pós-menopausa inicial.

A terapia de reposição hormonal (TRH) fornece estrogênio, às vezes com progesterona, ao corpo por meio de géis, cremes, adesivos, comprimidos, supositórios ou um dispositivo inserido no útero. A TRH sistêmica envia hormônios para a corrente sanguínea, enquanto a TRH local – como o creme vaginal de estrogênio – trata especificamente os sintomas vaginais da menopausa.

Mitos sobre os riscos à saúde relacionados à TRH sistêmica e tópica têm sido há muito tempo desmentidos, e pesquisas sobre a TRH tópica em particular mostram que ela não apresenta risco de câncer ou outras doenças crônicas.

No entanto, embora duas décadas tenham se passado desde que a desinformação começou a se espalhar, as pessoas ainda estão lamentavelmente desinformadas sobre os tratamentos hormonais.

A FDA ainda exige que os produtos de estrogênio carreguem um aviso de caixa preta sobre os primeiros dados, mesmo que desde então tenha sido comprovado ser falso.

“Este é um dos mais prejudiciais desastres de relações públicas da medicina moderna, na minha opinião”, disse Winter. “Isso literalmente matou mulheres. E as tornou miseráveis”.

O público tem uma falta gritante de conhecimento sobre o manejo da menopausa, disse Stephanie Faubion, MD, diretora médica da Sociedade Norte-Americana de Menopausa e diretora do Centro de Saúde da Mulher da Clínica Mayo.

O tratamento com estrogênio de baixa dosagem não é uma abordagem radical – na verdade, é o padrão de atendimento para mulheres que experimentam muitos sintomas da menopausa, disse Faubion. Mas o assunto tem nuances e algumas pessoas se perdem nos detalhes.

“Não acho que haja muito conhecimento sobre os riscos e benefícios da terapia hormonal em geral”, disse Faubion. “Novas informações surgem com tanta frequência que é difícil acompanhar. A resposta é complicada e depende da dose, duração do tratamento, qual formulação você está usando. É difícil para muitas pessoas entenderem”.

Mas Winter disse que a falta de conhecimento público reflete um problema maior: também existem lacunas de conhecimento entre os médicos, decorrentes de treinamento insuficiente em questões relacionadas à menopausa.

Durante seus 6 anos de residência em urologia, ela nunca aprendeu sobre o papel do estrogênio vaginal em problemas urinários, disse Winter. Somente durante um fellowship de 1 ano em disfunção sexual ela ouviu falar sobre o tratamento.

“Apesar de lidar com problemas urinários, incontinência, sangue na urina – treinando para lidar com todas essas preocupações – o papel dos hormônios locais na vagina para gerenciar todas elas nunca foi ensinado, nunca foi discutido”, disse Winter. “Eu nunca prescrevi nada disso”.

Há um ano, Winter deixou seu emprego na Kaiser Permanente para se juntar à Odela. Depois de anos prescrevendo medicamentos para bexiga hiperativa com poucos ou nenhum resultado, ela disse que agora usa o conhecimento adquirido durante sua especialização para ajudar mulheres que passaram anos lutando contra sintomas debilitantes.

Os urologistas não são os únicos clínicos que carecem de treinamento adequado. As residências em obstetrícia e ginecologia oferecem pouco conhecimento sobre tratamentos para a menopausa, disse Ghazaleh Moayedi, DO, uma especialista em obstetrícia, ginecologia e planejamento familiar complexo no Texas, no Pegasus Health Justice Center.

O problema é em parte sistêmico, segundo ela. Os programas de treinamento frequentemente direcionam pacientes sem seguro ou cobertos por seguro público para médicos residentes. Pacientes que se qualificam para Medicaid ou Medicare geralmente estão grávidas ou têm mais de 65 anos, disse Moayedi, então as mulheres em transição ativa podem passar despercebidas.

“O que isso significa em um estado como o Texas, onde estou baseada, onde é difícil se qualificar para o Medicaid, é que as pessoas que vemos e se qualificam estão grávidas”, disse ela. “E você não está no Medicare até os 65 anos. Portanto, a maioria dos residentes de obstetrícia e ginecologia não se forma com experiência abrangente na menopausa.”

De acordo com o Medicaid.gov, 80% da população nacional coberta pelo Medicaid tem 45 anos ou menos.

Quando os médicos têm treinamento adequado e prescrevem hormônios locais, os pacientes nem sempre seguem o plano de tratamento, disse Andrea Rapkin, MD, professora de obstetrícia e ginecologia na Escola de Medicina David Geffen da UCLA.

Essa falta de adesão ao tratamento é mais um exemplo das dúvidas persistentes decorrentes das informações incorretas disseminadas pelas pesquisas iniciais, disse Rapkin.

“Eu prescrevo um produto de estrogênio e descubro que eles não o tomaram, mesmo que eu os tranquilize”, disse ela. “Ainda acho que há algumas preocupações persistentes, mas fico feliz em ver um interesse crescente nos hormônios vaginais.”