Os medicamentos populares para azia podem aumentar suas chances de demência?

Medicamentos para azia aumentam risco de demência?

Um novo estudo sugere que idosos que usam certos medicamentos para azia por anos podem ter um risco aumentado de desenvolver demência.

O estudo, publicado em 9 de agosto no periódico Neurology, é o mais recente a apontar potenciais riscos do uso prolongado de medicamentos chamados inibidores da bomba de prótons, ou IBPs. Incluem-se marcas bem conhecidas como Nexium, Prevacid e Prilosec, que estão entre os medicamentos mais vendidos nos Estados Unidos.

Pesquisadores descobriram que entre 5.700 idosos americanos, aqueles que usaram IBPs por 4,5 anos ou mais tiveram um risco 33% maior de desenvolver demência em comparação com seus pares que nunca usaram os medicamentos.

Os especialistas enfatizaram rapidamente que as descobertas não comprovam uma relação de causa e efeito. E ninguém está sugerindo que pessoas com receita de IBP devam interromper a medicação.

IBPs têm sido prescritos há muito tempo para tratar a doença do refluxo gastroesofágico (DRGE), na qual os ácidos do estômago escapam cronicamente para o esôfago, causando episódios regulares de azia e outros sintomas.

No entanto, nos últimos anos, estudos têm associado o uso prolongado de IBPs a vários riscos de saúde aumentados, desde ataque cardíaco até doença renal e morte prematura. Em 2016, um estudo altamente divulgado sugeriu que a demência poderia ser adicionada à lista.

O problema é que nenhum desses estudos prova que os IBPs sejam os culpados. E quando se trata da questão da demência, estudos desde o relatório de 2016 chegaram a conclusões mistas.

Alguns não encontraram nenhuma associação entre IBPs e demência, enquanto outros até mesmo associaram os medicamentos a um risco reduzido de demência, disse o Dr. Fouad Moawad, gastroenterologista da Scripps Health em La Jolla, Califórnia, e porta-voz da American Gastroenterological Association.

“Isso pode ser confuso tanto para pacientes quanto para prescritores”, disse Moawad, que não esteve envolvido no novo estudo.

Ele alertou que o estudo, como a maioria dos estudos anteriores, é observacional – ou seja, rastreou novos casos de demência entre os participantes do estudo e procurou diferenças de acordo com o uso de IBP. Pode haver muitas diferenças entre idosos que usam IBPs por anos e aqueles que não usam, e é difícil considerar todas elas.

A Dra. Kamakshi Lakshminarayan, pesquisadora sênior do estudo, fez o mesmo aviso geral.

“Este estudo mostra apenas uma associação, não causa e efeito”, disse Lakshminarayan, neurologista vascular e professora da Escola de Saúde Pública da Universidade de Minnesota, em Minneapolis.

Ela também destacou outro ponto: somente o uso cumulativo de longo prazo de IBPs – mais de 4,4 anos – foi associado a um risco aumentado de demência. Isso não inclui pessoas que são prescritas um IBP para uso por algumas semanas.

Para o estudo, a equipe de Lakshminarayan usou dados de um estudo governamental de longa duração que acompanhou a saúde cardíaca de milhares de americanos. Eles se concentraram em 5.712 participantes que não tinham demência em suas visitas de estudo entre 2011 e 2013, quando tinham em média 75 anos de idade.

Nesse ponto, um quarto do grupo havia usado IBPs.

Ao longo dos próximos 5,5 anos, 585 participantes do estudo foram diagnosticados com demência. O risco foi 33% maior entre aqueles que tinham usado um IBP por pelo menos 4,5 anos, em comparação com pessoas que nunca tinham usado um IBP. Isso foi após os pesquisadores considerarem outros fatores como idade, diabetes e pressão alta.

APRESENTAÇÃO DE SLIDES

Para se ter uma ideia, esses usuários de IBPs desenvolveram demência a uma taxa de cerca de 24 casos a cada 1.000 pessoas por ano. Isso se comparou a 19 casos por 1.000 entre pessoas que nunca usaram um IBP.

Se o uso prolongado de PPI contribui para demência, não está claro como. Outros pesquisadores propuseram teorias: talvez os medicamentos às vezes causem deficiência de vitamina B12, o que pode causar sintomas de demência. Ou talvez, com base em pesquisas em ratos, eles aumentem o acúmulo de “placas” de amiloide no cérebro.

Mas tudo isso ainda é especulativo.

O Dr. Andrew Chan, um gastroenterologista do Massachusetts General Hospital, publicou recentemente um estudo que não encontrou associação entre o uso de PPI e demência ou problemas mais leves relacionados à idade com memória e pensamento.

Esse estudo, relatado na revista Gastroenterology, envolveu quase 19.000 adultos mais velhos seguidos por até sete anos.

Chan pediu cautela na interpretação dos novos achados. Ele observou que o risco aumentado de demência era – em termos estatísticos – de “significância limítrofe”. Isso sugere que a associação pode ser explicada por outros fatores, disse Chan.

O Dr. Philip Katz, um gastroenterologista do Weill Cornell Medicine, na cidade de Nova York, apontou para o estudo de Chan.

“Para mim, isso encerra a questão”, disse Katz, o autor principal das últimas diretrizes de tratamento do GERD da American College of Gastroenterology.

Dito isso, os PPIs devem ser usados apenas por “motivos adequados”, disse Katz – assim como qualquer outro medicamento.

“Se você puder tratar uma condição sem medicação, isso é ideal”, disse Katz. Mas as pessoas que realmente precisam de um PPI não devem parar com base nos achados atuais, acrescentou.

Todos os médicos concordaram que os pacientes devem se sentir à vontade para fazer qualquer pergunta sobre o seu PPI ao médico. Isso pode incluir uma “reevaluação” da necessidade de continuar tomando-o, disse Chan.

Moawad disse que também enfatiza mudanças no estilo de vida, como eliminar “gatilhos alimentares conhecidos”, não comer dentro de três horas antes de dormir e perda de peso quando apropriado. Muitos pacientes, observou ele, podem se sair bem tomando um PPI apenas “quando necessário”, em vez de regularmente.

Também há a questão dos PPIs vendidos sem receita médica, que as pessoas podem usar sem nunca contar ao médico. Novamente, os especialistas incentivaram as pessoas a conversar com seu médico sobre qualquer sintoma persistente, para obter um diagnóstico e garantir o uso adequado de medicação.

Mais informações

O Instituto Nacional de Diabetes e Doenças Digestivas e Renais dos EUA tem mais informações sobre o GERD.

FONTES: Kamakshi Lakshminarayan, MD, MPH, professora de epidemiologia e saúde comunitária na Escola de Saúde Pública da Universidade de Minnesota e professora de neurologia na Escola de Medicina da Universidade de Minnesota, Minneapolis; Andrew T. Chan, MD, MPH, chefe da unidade de epidemiologia clínica e translacional do Massachusetts General Hospital e professor de medicina na Faculdade de Medicina de Harvard, Boston; Philip O. Katz, MD, professor de medicina na Weill Cornell Medicine, cidade de Nova York; Fouad J. Moawad, MD, diretor médico do Anderson Medical Pavilion ambulatory surgical center, Scripps Health, La Jolla, Califórnia; Neurology, 9 de agosto de 2023, online