Medicamentos Faça-Você-Mesmo Aumento do Uso de Medicamentos Autoinjetáveis

Medicamentos autoinjetáveis aumentam uso próprio.

14 de julho de 2023 – “Sempre tive um pouco de medo de agulhas”, disse Heather, 65 anos, residente do sul da Califórnia, enquanto recordava uma aula de biologia do ensino médio há muito tempo atrás. O instrutor pediu a todos que furassem o dedo para descobrir seu tipo sanguíneo. Levou uma hora inteira para ela reunir coragem, disse Heather, que pediu para não usar seu nome verdadeiro para proteger sua privacidade, mas ela fez isso.

Décadas depois, o desafio ressurgiu. Seu médico decidiu adicionar a menor dose de Ozempic (semaglutida), injetada uma vez por semana, à sua dose de metformina oral para ajudar a controlar o açúcar no sangue.

“É uma agulha bem pequena e é uma injetora automática”, disse Heather para si mesma, mas ela sentiu como se estivesse de volta à aula de biologia do ensino médio. Então seu marido fez as honras da primeira dose. Não foi tão ruim quanto ela imaginava, disse ela. A agulha, segundo ela, era curta e fina.

“Senti a medicação entrando um pouco e uma leve ardência. Na semana seguinte, eu fiz sozinha”, disse ela.

Heather não está mais usando o Ozempic, seu açúcar no sangue está sendo controlado apenas com metformina. Mas ela, assim como o resto de nós, deve esperar tomar mais medicamentos injetáveis no futuro, dizem os especialistas. A era da medicina faça-você-mesmo, via autoinjeção em casa, está aqui, crescendo e não mostra sinais de desaceleração.

No passado, os medicamentos autoinjetáveis eram principalmente insulina, injetada por pessoas com diabetes, juntamente com anticoagulantes para aqueles com alto risco de coágulos sanguíneos, disse Eric J. Topol, MD, editor-chefe do Medscape (publicação irmã da HealthyGrown para profissionais de saúde), professor de medicina molecular e vice-presidente executivo do Scripps Research em La Jolla, CA.

“Avancemos”, disse Topol. “Agora temos todos esses medicamentos para doenças autoimunes [que podem ser autoinjetáveis]. Temos esses medicamentos antiobesidade, antidiabetes, temos os potentes agentes hipocolesterolemiantes, drogas como Repatha [evolocumabe]. Temos pessoas tomando dois ou três medicamentos injetáveis diferentes a cada duas semanas.”

Tudo isso, segundo ele, vem depois que muitas pessoas, apenas 2 anos atrás, afirmavam ter “fobia de agulha” quando oferecidas uma vacina contra COVID-19. Em um estudo no Reino Unido, pesquisadores que entrevistaram mais de 15.000 adultos e os compararam com uma amostra da população em geral, concluíram que cerca de 10% da hesitação em tomar vacina era devido ao medo de sangue, agulhas ou procedimentos médicos invasivos.

“E agora estamos em um mundo onde estamos treinando o público para se injetar”, disse Topol.

O mercado de medicamentos autoinjetáveis está aumentando, sem sinais de desaceleração, de acordo com relatórios de analistas. Embora as estimativas variem muito, uma análise estimou que o tamanho do mercado global de dispositivos de autoinjeção foi de US$ 6,6 bilhões em 2021 e crescerá quase 6% ao ano de 2022 a 2030.

Os dispositivos autoinjetáveis incluem seringas ou canetas pré-carregadas e autoinjetores. Até agosto de 2021, de acordo com uma revisão de mercado, quase 80 autoinjetores foram desenvolvidos por mais de 20 empresas farmacêuticas. Quando os pesquisadores avaliaram 2.964 injeções dadas pelos autoinjetores, ocorreram apenas 12 falhas do dispositivo, uma taxa de falha de 0,40%.

É provável que alguém que você conhece se autoinjete um medicamento, como Humira (adalimumabe) para artrite, Repatha (evolocumabe) para controle do colesterol, Dupixent (dupilumabe) para asma ou, sim, Ozempic (semaglutida) para controle do diabetes ou Wegovy (semaglutida) para perda de peso.

Três coisas principais estão impulsionando essa tendência, de acordo com George I’ons, chefe de estratégia de produtos da Owen Mumford Ltd. em Oxford, Reino Unido, que projeta, desenvolve e fabrica sistemas de administração de medicamentos injetáveis para a indústria farmacêutica, biotecnológica e de genéricos. Estas incluem:

  • Falta de funcionários em clínicas e hospitais
  • Pressões financeiras nos sistemas de saúde
  • Um crescente envelhecimento da população, que provavelmente precisará de mais medicamentos regularmente

Quando possível, fazer com que os pacientes apliquem as próprias injeções não apenas economiza tempo e despesas da clínica, mas também evita que os pacientes tenham que ir até a clínica, é claro, e muitas vezes pagar uma coparticipação. “Quanto mais as pessoas puderem fazer por si mesmas, menos tempo da equipe é necessário”, disse I’ons. Isso significa que a equipe terá mais tempo para se dedicar a áreas que realmente precisam de atenção. Segundo ele, esses 20 ou 30 minutos de consulta que não são necessários para aplicar um medicamento em alguém podem ser bem aproveitados.

Dispositivos e Agulhas Aperfeiçoados

Embora aqueles que têm fobia de agulhas possam se assustar com a tendência de autoinjeção, as melhorias contínuas nos dispositivos têm como objetivo proporcionar conforto. Por exemplo, I’ons disse: “muitos autoinjetores escondem a agulha antes e depois do uso”. O usuário sente apenas um pedaço de plástico na pele.

Agora estamos em um mundo onde estamos treinando o público para se autoinjetar.

Dr. Eric Topol

As agulhas muitas vezes se tornaram tão finas que, pelo menos com alguns dispositivos, “você pode nem mesmo sentir a agulha entrando”, disse ele. Para a administração de insulina, I’ons disse que as agulhas têm ficado mais finas e curtas ao longo dos anos.

No entanto, nem todos os medicamentos administrados por autoinjetor podem usar a agulha mais fina, disse ele. Alguns medicamentos, devido à sua viscosidade ou espessura, podem precisar de agulhas maiores.

Quando as pessoas reclamam de desconforto durante a injeção do medicamento, elas podem estar sentindo não a agulha pequena, mas o próprio medicamento ou um de seus ingredientes inativos, disse I’ons. Ele citou o caso do fabricante de medicamentos AbbVie, que removeu o tampão de citrato do Humira (adalimumabe) e ofereceu uma versão sem citrato em 2018, pois o citrato estava relacionado à dor no local da injeção.

As empresas afirmaram que estão focadas em avanços tecnológicos para tornar a autoinjeção menos desagradável. “Avanços significativos em tecnologia, bem como nossos investimentos em P&D, permitiram que a Lilly explorasse uma variedade de métodos de injeção ao longo dos anos”, disse Nadia Ahmad, MD, vice-presidente associada e diretora médica do desenvolvimento clínico de obesidade da Eli Lilly & Company, em um comunicado.

Algumas pessoas preferem as injeções em vez de comprimidos, segundo ela, porque “em alguns casos, isso pode levar a uma maior adesão e melhor eficácia por meio do uso consistente”.

Na Amgen, um executivo disse que a demanda está crescendo por parte dos pacientes e prestadores de cuidados “para ter flexibilidade quando se trata da administração de nossos medicamentos”. Jyothis George, vice-presidente e chefe global da área terapêutica médica em medicina geral na Amgen, disse em um comunicado que o Repatha, por exemplo, viu as vendas aumentarem 32% no primeiro trimestre deste ano nos EUA. Em fevereiro, a FDA aprovou a autoadministração do Tezspire (Tezepelumab-ekko), desenvolvido pela Amgen e AstraZeneca, para pacientes com asma grave.

Educação Ajuda nas Habilidades de Autoinjeção

Apresentar aos pacientes a autoinjeção faz parte do trabalho diário de Amy Hess-Fischl, educadora certificada em diabetes e nutricionista registrada que trabalha como educadora em diabetes na Universidade de Chicago. “Enquanto eles se sentam, eu lhes entrego uma agulha, uma seringa e digo: ‘Vá em frente e aplique.’ Uma vez que eles façam isso, eles dizem: ‘Meu Deus, é tão pequeno.’ Isso tira a ansiedade do desconhecido do caminho, ela disse.

Ela está falando sobre injeções de insulina. “Quando se trata dessas outras injeções, com muitas delas, você nem vê a agulha.”

Ela lembra aos pacientes que as agulhas estão diminuindo de tamanho, tanto no comprimento quanto na espessura ou calibre. Algumas agulhas agora são tão curtas e pequenas que podem ser comparadas a um cílio, disse ela.

Ela também lembra aos pacientes que a autoinjeção pode ser empoderadora. “Trata-se de cuidados centrados no paciente. Acredito que essa nova revolução nas injeções vai melhorar os cuidados centrados no paciente e reduzir a ansiedade.”

O suporte e a educação são importantes, disse ela. Embora existam recursos on-line para autoinjeção, o contato humano continua sendo importante, disse ela. Qualquer prestador de cuidados de saúde que prescreva um medicamento autoinjetável, Hess-Fischl disse, “precisa ter um plano sobre para onde encaminhar esse paciente para obter sucesso.” Se o prestador de cuidados de saúde não puder ajudar, ela sugere que os pacientes liguem para o fabricante do medicamento, e a equipe lá deve ser capaz de fornecer instruções ou indicar onde obter a instrução.

O Próximo Mercado?

Embora muitos medicamentos possam ser autoinjetáveis, nem todos podem. Muitos pacientes com doenças crônicas dependem de medicamentos que devem ser administrados por via intravenosa, o que significa passar horas em uma clínica ou em outra instalação.

Uma barreira é a alta viscosidade de alguns desses medicamentos, o que torna impossível preparar e injetar alguns dos anticorpos monoclonais nos pequenos volumes necessários para injeções sob a pele.

A ciência poderia mudar isso, disse Jeffrey Hackman, CEO e presidente da Comera Life Sciences, que encontrou maneiras de transformar alguns biológicos em formas que poderiam ser administradas sob a pele e autoinjetadas pelo paciente em casa.

“Eu não acho que possamos eliminar totalmente os medicamentos intravenosos”, disse ele. Mas ele tem esperança de que alguns biológicos atualmente administrados por via intravenosa em clínicas possam ser autoinjetados em casa nos próximos 5 a 7 anos, e de forma muito mais rápida do que o processo atualmente requer.