O medo da sífilis em mulheres revela aumento nos casos nos EUA

Medical fear of syphilis in women reveals increased cases in the US

21 de setembro de 2023 – Era apenas uma consulta de rotina – ou assim ela pensava. Mas desta vez, o interesse amoroso de Marnina Miller a acompanhou. O casal foi a uma clínica de DST em Houston, onde Miller trabalhava, para fazer testes de sífilis e HIV.

Com um sistema imunológico já comprometido devido a um diagnóstico de HIV há 9 anos, é crucial para Miller garantir que ela esteja livre de outras doenças. Ela testou negativo para sífilis. Seu parceiro, por outro lado, testou positivo para sífilis latente (ou estágio 3).

A sífilis tem aumentado nos EUA há mais de 2 décadas. De 2017 a 2021, o número de casos aumentou 75% (para 176.713), de acordo com o CDC. Houston – a quarta maior cidade dos EUA – parece estar no epicentro. Entre 2019 e 2022, houve um aumento de 128% nos casos de sífilis lá, especialmente entre mulheres e pessoas de cor, de acordo com o Departamento de Saúde de Houston. Neste verão, a fabricante de medicamentos Pfizer relatou uma escassez generalizada do antibiótico penicilina, que é usado para curar a sífilis em estágio inicial e tratar a sífilis latente.

“Fiquei imediatamente assustada”, disse Miller. “Estava nervosa sobre o que isso significava para mim, pois nós nos beijamos antes. E embora eu esteja vivendo abertamente com HIV, existe pouca educação sobre sífilis e como ela é contraída.”

O Departamento de Saúde de Houston tem alertado os habitantes de Houston para levar essa crise de saúde pública a sério, praticando sexo seguro e fazendo testes se forem sexualmente ativos. Também houve um aumento de nove vezes na sífilis congênita – quando uma mãe grávida transmite a doença para o bebê – em Houston e no condado de Harris, TX. Para ajudar a conter a propagação, os residentes agora podem fazer testes gratuitos para doenças sexualmente transmissíveis (DSTs) em clínicas de saúde de Houston.

“É crucial que as mulheres grávidas procurem cuidados pré-natais e testes de sífilis para se protegerem contra uma infecção que pode resultar na morte de seus bebês”, disse Marlene McNeese Ward, diretora assistente adjunta do Departamento de Saúde de Houston, Bureau de Prevenção de HIV/IST e Hepatite Viral. Ela disse que uma mulher grávida precisa fazer o teste de sífilis três vezes durante a gravidez.

Há quatro estágios da sífilis: primário, secundário, latente e terciário. (Veja os sintomas de cada estágio aqui). O sexo oral, anal e vaginal são algumas das formas pelas quais a doença pode se espalhar. Algumas pessoas que contraem sífilis nunca apresentam sintomas e podem ter a doença por anos sem saber.

A penicilina pode curar tanto a sífilis quanto a sífilis congênita. O antibiótico não pode reverter os danos causados ​​aos seus órgãos pela infecção, especialmente se a doença tiver progredido muito antes do tratamento.

Teriya Richmond, MD, explicou como é um dia de teste médio. Ao chegar ao local do teste, você será registrado e informado sobre os tipos de DSTs para as quais pode ser testado. O CDC recomenda que você faça testes de HIV, sífilis, hepatite C, gonorreia e clamídia. Os testes de sífilis são feitos por meio de amostras de sangue. Os testes para outras doenças incluem swabs orais ou anais e amostras de urina, disse Richmond, médica de família certificada pelo conselho que se especializa em saúde da mulher.

Sergino Nicolas, MD, cria vídeos no TikTok e reels no Instagram para conscientizar sobre o surto. O médico de emergência baseado em Pittsburgh disse que há frequentemente uma atitude “despreocupada” em relação às DSTs entre algumas pessoas com 20 e 30 anos. Não estar ciente das consequências da sífilis pode impulsionar essa atitude. “Com pensamentos como ‘eu posso apenas me tratar’, acho que há perigo nisso, porque quando você tem essas infecções, podem ocorrer complicações [irreversíveis]”, disse ele.

As mulheres de cor foram particularmente afetadas pelo surto. A sífilis tem uma ampla gama de sinais e sintomas, e isso pode desempenhar um papel importante, disse Nicolas. A falta de educação sobre os perigos do sexo desprotegido, especialmente se você tiver múltiplos parceiros sexuais, pode ser outro motivo, pois isso aumenta suas taxas de infecções por fungos e DSTs, disse ele.

Outro fator potencial: a música e o entretenimento sexualmente explícitos também podem obscurecer o julgamento sobre se envolver em atividade sexual, disse Nicolas. As gerações mais jovens podem ser especialmente vítimas disso. “Houve novos artistas nos últimos meses que realmente têm defendido ’empoderamento feminino’ em certo sentido”, disse ele. “Ao mesmo tempo, eles também podem promover uma narrativa mais relacionada à promiscuidade, o que poderia resultar em certos efeitos psicológicos” que poderiam levar a práticas sexuais inseguras.

Ativistas de saúde pública em Houston estão divulgando a importância de fazer o teste para doenças sexualmente transmissíveis (DSTs). Kevin Anderson é o fundador do Projeto T.R.U.T.H., uma organização sem fins lucrativos sediada em Houston que educa e mobiliza comunidades LGBTQ de cor por meio das artes sociais que promovem saúde sexual, mental e física.

Ao celebrar seu 10º aniversário, o Projeto T.R.U.T.H. está promovendo de forma criativa a educação e conscientização sobre sífilis. Os eventos recentes da organização incluíram uma noite de microfone aberto chamada “Coração e Alma”, com testes gratuitos de DST no local para os participantes. Também foi realizada uma noite de positividade sexual com o objetivo de educar os participantes sobre DSTs e práticas de sexo seguro. O amor próprio, o autocuidado e a consciência do seu corpo são uma das mensagens mais proeminentes do grupo. “Se algo parecer ou parecer diferente, ame-se o suficiente para ser proativo em buscar informações sobre o que está acontecendo – porque evitar leva a surtos”, disse Anderson.

Talvez você esteja nervoso por poder ter uma DST. Ou talvez você vá fazer o teste pela primeira vez. Lembre-se de que você é responsável pela sua saúde sexual e está no controle do seu corpo, disse Miller. “Não tenha medo. Cuide de você.”