MDMA/Ecstasy Mostra Ainda Mais Promessa na Redução do Transtorno de Estresse Pós-Traumático

MDMA/Ecstasy mostra promessa na redução de transtorno de estresse pós-traumático.

Um novo estudo está acrescentando evidências de que a droga de festa “ecstasy” pode potencializar os benefícios da terapia de conversa para pessoas que sofrem de transtorno de estresse pós-traumático (TEPT).

Em um ensaio clínico, os pesquisadores descobriram que três meses de terapia de conversa, auxiliados por doses cuidadosamente monitoradas de ecstasy (MDMA), funcionaram significativamente melhor do que a terapia isolada.

Dos 52 pacientes que concluíram a terapia assistida por MDMA, cerca de 87% foram considerados respondedores. Isso significa que eles tiveram reduções significativas nos pesadelos recorrentes, flashbacks, ansiedade incapacitante e outros sintomas que afligem pessoas com TEPT.

Na verdade, 71% não mais se enquadravam em um diagnóstico de TEPT ao final do estudo. Isso comparado a uma taxa de 48% entre os 42 pacientes que receberam terapia de conversa mais um placebo.

Os especialistas afirmaram que as descobertas, publicadas em 14 de setembro no periódico Nature Medicine, oferecem mais evidências de que a terapia assistida por MDMA é um tratamento “real” para o TEPT.

“Não é uma solução mágica”, alertou a pesquisadora principal Jennifer Mitchell, professora de neurologia da Universidade da Califórnia, São Francisco.

Por um lado, nem todos respondem a essa abordagem. E uma grande questão sem resposta, segundo Mitchell, é quanto tempo os benefícios duram após o término da terapia.

O MDMA ganhou má reputação em relação ao seu uso como droga de festa, onde é mais conhecido como ecstasy ou molly. Seus efeitos intoxicantes incluem sentimentos de bem-estar, empatia e abertura emocional.

No entanto, a área da psiquiatria sempre se interessou pelo potencial terapêutico do MDMA. E nos últimos anos, um número crescente de estudos tem investigado se o MDMA e outros “psicodélicos” – como psilocibina (“cogumelos mágicos”) e cetamina – podem auxiliar no tratamento de diversas condições psiquiátricas.

Os psicodélicos essencialmente alteram as percepções e pensamentos dos usuários sobre seu ambiente e eles próprios.

Em termos básicos, o MDMA inunda o cérebro com serotonina, o mesmo neurotransmissor “do bem-estar” direcionado pelos antidepressivos comuns. Isso também leva a uma “liberação robusta” de ocitocina, disse Mitchell.

A ocitocina, popularmente conhecida como “hormônio do amor” ou “hormônio do vínculo”, parece permitir que os pacientes com TEPT sintam um nível de “autocompaixão”, explicou Mitchell. E isso, por sua vez, pode ajudá-los a manter a psicoterapia.

Essa terapia pede às pessoas que enfrentem seu trauma, e isso é compreensivelmente difícil.

“O problema de falar sobre memórias angustiantes é que isso é demais angustiante”, disse Rachel Yehuda, diretora do Centro de Psicoterapia Psicodélica e Pesquisa de Trauma no Mount Sinai em Nova York.

Yehuda, que não estava envolvida na nova pesquisa, concordou que a autocompaixão que os pacientes sentem sob a influência do MDMA é fundamental.

“No momento em que as pessoas chegam à terapia”, ela disse, “elas frequentemente desenvolveram narrativas sobre quão indignas são.”

O conceito de usar MDMA para ajudar as pessoas a alcançarem avanços na psicoterapia não é “apenas um novo tratamento”, disse Yehuda. “É um novo paradigma.”

No entanto, assim como Mitchell, ela disse que uma questão crítica em aberto é o que acontece a longo prazo.

A terapia assistida por MDMA ainda não foi aprovada pela Food and Drug Administration dos Estados Unidos, embora a agência tenha dado aos pesquisadores luz verde para estudá-la.

Essa aprovação da FDA poderia ocorrer em 2024, de acordo com a Multidisciplinary Association for Psychedelic Studies, uma organização sem fins lucrativos que financiou o ensaio atual.

E há uma grande necessidade de novas formas de ajudar as pessoas que lutam contra o TEPT, tanto Mitchell quanto Yehuda disseram. A condição é comum – afetando cerca de 13 milhões de americanos em 2020 – e difícil de tratar.

Até metade dos pacientes não respondem à terapia padrão, disse Mitchell.

O ensaio atual é um microcosmo do problema: os pacientes sofriam de TEPT há, em média, 16 anos, e a grande maioria disse que já teve pensamentos suicidas em algum momento.

A equipe de Mitchell os dividiu aleatoriamente em dois grupos: 53 que passaram por terapia assistida por MDMA e 52 que receberam terapia mais um placebo (alguns desistiram, o que deixou 52 no grupo do ecstasy e 42 no grupo do placebo).

O tratamento envolvia três sessões de preparação de 90 minutos com um terapeuta. Em seguida, uma vez por mês durante três meses, os pacientes receberam uma dose alta de MDMA (ou placebo), junto com terapia verbal, durante uma sessão de oito horas. Entre essas sessões mensais, os pacientes frequentavam a terapia uma vez por semana.

O teste foi feito para confirmar os resultados de um estudo anterior realizado pela equipe de Mitchell, com 90 pacientes com TEPT grave. Os resultados aqui, disse ela, foram realmente um pouco melhores – com 71% dos pacientes deixando de atender aos critérios de diagnóstico de TEPT até o final da terapia assistida por MDMA.

PERGUNTA

Importante, Mitchell disse, o novo teste também teve um grupo mais diversificado de pacientes – incluindo minorias “marginalizadas” que enfrentam mais obstáculos para acessar esse tipo de terapia. Socorristas, veteranos e vítimas de abuso sexual têm mais probabilidade de sofrer de TEPT, observaram os pesquisadores.

Em relação à segurança, os principais efeitos colaterais no grupo de MDMA incluíram tensão muscular, náusea e transpiração. Nenhum paciente abandonou devido a efeitos colaterais.

Assim como Mitchell, Yehuda enfatizou que a terapia assistida por MDMA não é uma “bala de prata” e haverá pacientes que desejam experimentá-la e outros que não.

“Mas isso é definitivamente algo que devemos abraçar como um campo de pesquisa”, disse ela. “Isso é algo para se ter esperança.”

Mais informações

O HealthDay tem mais informações sobre o TEPT.

FONTES: Jennifer Mitchell, PhD, professora de neurologia, Escola de Medicina da Universidade da Califórnia, San Francisco; Rachel Yehuda, PhD, professora de psiquiatria e neurociência do trauma, e diretora do Centro de Psicoterapia Psicodélica e Pesquisa de Trauma, Escola de Medicina Icahn no Monte Sinai, na cidade de Nova York; Nature Medicine, 14 de setembro de 2023, online