Muitos idosos com declínio cognitivo ainda dirigem

Many elderly with cognitive decline still drive

Fazer com que os idosos que estão falhando mentalmente desistam de suas chaves de carro pode ser desafiador. Mas essas conversas são necessárias, disseram pesquisadores que descobriram que a maioria dos adultos com comprometimento cognitivo ainda dirige.

Pesquisadores do Michigan Medicine estudaram essa questão em uma comunidade do sul do Texas. Eles descobriram que mais de 600 adultos com mais de 65 anos no condado de Nueces tinham pontuações de avaliação cognitiva – pontuações de pensamento e memória – que indicavam probabilidade de comprometimento.

Dentre eles, mais de 61% eram motoristas atuais. Cerca de um terço de seus cuidadores tinham preocupações sobre a capacidade dos motoristas de navegar com segurança nas estradas.

“É provável que alguns com comprometimento cognitivo leve ainda estejam dirigindo, mas para outros pode não ser”, disse o autor sênior Dr. Lewis Morgenstern, professor de neurologia, neurocirurgia e medicina de emergência na Faculdade de Medicina da Universidade de Michigan.

“Os pacientes e cuidadores devem discutir essas questões com seus provedores de cuidados de saúde e considerar avaliações de direção na estrada para garantir a segurança”, disse Morgenstern em um comunicado de imprensa da escola.

Cerca de 1 em cada 9 americanos com 65 anos ou mais vive com a doença de Alzheimer. Isso representa 6,7 milhões de pessoas. Milhões de pessoas têm demências relacionadas.

Essas condições podem afetar habilidades neuropsicológicas e visuais que reduzem a capacidade de dirigir com segurança, observaram os pesquisadores.

A demência teve efeitos médios a grandes no comprometimento da direção, de acordo com uma revisão de 2017 sobre o risco de acidentes de trânsito. Pessoas com demência também têm maior probabilidade de falhar em um teste de direção em comparação com aquelas sem.

Os autores do estudo descobriram que quanto mais comprometimento cognitivo uma pessoa tinha, menos provável era que ela estivesse dirigindo. Além disso, muitos participantes do estudo limitaram a quantidade total de direção e evitaram dirigir à noite ou na chuva.

As discussões entre cuidadores e pessoas com declínio cognitivo sobre a direção são difíceis, observaram os autores. As preocupações incluem perda de autonomia, constrangimento potencial e, talvez, aumento da carga de trabalho para o cuidador.

É melhor iniciar essas conversas cedo, enquanto o destinatário dos cuidados é capaz de entender, disseram os autores.

“Parentes próximos podem ter discussões com entes queridos idosos sobre Diretivas de Condução Avançadas”, disse Morgenstern. “Esses são acordos entre uma pessoa idosa e um ente querido sobre ter conversas sobre a cessação da direção.”

Os resultados do estudo foram publicados recentemente no Journal of the American Geriatrics Society. Essa pesquisa foi apoiada pelos Institutos Nacionais de Saúde dos EUA.

Mais informações

O Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA tem mais informações sobre declínio cognitivo.

FONTE: Michigan Medicine – Universidade de Michigan, comunicado de imprensa, 20 de julho de 2023

APRESENTAÇÃO DE SLIDES