Mais de um terço dos adultos com diabetes tipo 1 não foram diagnosticados até depois dos 30 anos

Mais de 1/3 dos adultos com diabetes tipo 1 não foram diagnosticados até os 30 anos.

O diabetes tipo 1 tem sido considerado como uma doença infantil por muito tempo, mas um novo estudo sugere que pode ser hora de revisar esse pensamento.

Os pesquisadores concluíram que quase 4 em cada 10 americanos com diabetes tipo 1 não são diagnosticados com essa condição de açúcar no sangue até pelo menos os 30 anos de idade.

“Nossa pesquisa se soma a um crescente número de estudos que mostram que o diabetes tipo 1 de início adulto pode ser tão comum quanto o diabetes tipo 1 de início na infância”, disse o autor do estudo, Michael Fang, professor assistente no Departamento de Epidemiologia da Escola Bloomberg de Saúde Pública da Universidade Johns Hopkins, em Baltimore.

“No entanto”, acrescentou Fang, “acredito que essa descoberta possa surpreender muitos clínicos e pessoas em geral.”

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos explicam que apenas cerca de 5% a 10% de todos os pacientes com diabetes têm diabetes tipo 1, que se acredita ser resultado do próprio corpo atacando a si mesmo, devido a um sistema imunológico descontrolado.

Isso o distingue da versão muito mais comum do diabetes tipo 2, que é atribuída com mais frequência a fatores de estilo de vida. Esses fatores incluem estar acima do peso ou obeso, o que pode desencadear resistência à insulina, levando a níveis perigosamente altos de açúcar no sangue.

A identificação de fatores de risco claros para o tipo 1 é complicada, adverte o CDC, embora ter histórico familiar da doença seja um grande sinal de alerta.

Até recentemente, o consenso era que, embora o diabetes tipo 1 possa se desenvolver em qualquer idade, ele geralmente afeta crianças, adolescentes e jovens adultos.

No entanto, essa suposição pode estar incorreta, com a equipe de estudo apontando para pesquisas recentes que sugerem que mais da metade de todos os casos de diabetes tipo 1 (cerca de 62%) se desenvolvem após os 20 anos de idade.

Para obter mais informações sobre a idade em que os pacientes com diabetes tipo 1 são realmente diagnosticados, os pesquisadores examinaram dados de quase 950 adultos (com 18 anos ou mais). Todos já haviam sido confirmados como portadores da doença.

As informações dos pacientes foram coletadas pela Pesquisa Nacional de Entrevistas de Saúde dos Estados Unidos todos os anos entre 2016 e 2022, com exceção de 2018.

O grupo estava quase igualmente dividido entre homens e mulheres, com idade média de 49 anos na inscrição. Cerca de três quartos eram brancos.

A idade média geral no momento do diagnóstico foi de 24 anos, o que significa que metade dos pacientes foi diagnosticada em idade mais jovem, enquanto a outra metade foi diagnosticada em idade mais avançada.

Os homens tinham mais probabilidade de serem diagnosticados mais tarde na vida do que as mulheres, aos 27 anos. Entre as mulheres, a idade média foi de 22 anos.

As minorias raciais e étnicas também tendiam a ser diagnosticadas significativamente mais tarde na vida, descobriu a equipe, com uma idade média de diagnóstico variando de 26 a 30 anos. Isso em comparação com 21 anos entre os pacientes brancos.

Cinquenta e sete por cento dos pacientes não descobriram que tinham diabetes tipo 1 até os 20 anos ou mais, enquanto 37% dos pacientes só descobriram após os 30 anos. Outros 22% não foram diagnosticados até os 40 anos de idade.

O que tudo isso significa?

“Embora seja comumente acreditado que o diabetes tipo 1 se desenvolva na infância, nossas descobertas sugerem que não é tão simples assim”, disse Fang. “O diabetes tipo 1 pode se desenvolver em todas as idades.”

No entanto, o CDC observa que os sintomas do diabetes tipo 1 são frequentemente leves no início e podem passar despercebidos por meses ou até anos. Além disso, a triagem de rotina atualmente não é recomendada.

Então, será que alguns pacientes desenvolvem a doença quando jovens, mas só são diagnosticados na idade adulta?

Não de acordo com Fang, que vê as descobertas como mais uma indicação da “heterogeneidade da doença” do que um sinal de que os pacientes com diabetes tipo 1 estão sendo negligenciados.

A conclusão, segundo ele, é que “às vezes se desenvolve na infância. Mas muitas vezes se desenvolve em idades posteriores.”

Os resultados foram publicados em 26 de setembro no Annals of Internal Medicine.

A Dra. Caroline Sloan é professora assistente de medicina e ciências da saúde populacional no Duke-Margolis Center for Health Policy da Universidade Duke em Durham, Carolina do Norte.

PERGUNTA

Sloan, que não fazia parte da equipe de estudo, disse que os resultados destacam “nossa tendência contínua como clínicos de associar o diabetes tipo 1 à infância e assumir que, quando uma pessoa desenvolve diabetes na fase adulta, é improvável que seja diabetes tipo 1, mesmo diante de evidências sólidas de que uma grande proporção de pacientes com diabetes tipo 1 desenvolvem a doença na vida adulta”.

Isso é um grande problema, ela sugeriu, porque “se o tipo de diabetes de um paciente for diagnosticado erroneamente [como diabetes tipo 2], isso pode mudar muito sobre como eles são tratados, quais médicos eles veem e sua capacidade de controlar adequadamente seus níveis de açúcar no sangue”.

Conselho de Sloan: Quando adultos fazem exames de diabetes, é importante utilizar testes “que possam ajudar a determinar o tipo de diabetes que a pessoa tem”.

Mais informações

Para saber mais sobre o diabetes tipo 1, visite os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos.

FONTES: Michael Fang, PhD, MHS, professor assistente, departamento de epidemiologia, Escola de Saúde Pública Bloomberg da Universidade Johns Hopkins, Baltimore; Caroline Sloan, MD, internista geral e professora assistente, medicina e ciências da saúde populacional, Duke-Margolis Center for Health Policy, Universidade Duke, Durham, Carolina do Norte; Annals of Internal Medicine, 26 de setembro de 2023