Mais da metade das pessoas com condições autoimunes sofrem de depressão e ansiedade

Mais da metade das pessoas com condições autoimunes têm depressão e ansiedade.

Mais da metade de todos os pacientes com doenças autoimunes também sofrem de depressão e ansiedade – mas a maioria nunca é questionada sobre sua saúde mental, revela um novo estudo.

Em uma pesquisa com mais de 1.800 pacientes, pesquisadores britânicos descobriram que mais da metade raramente ou nunca relatava seus sintomas de saúde mental ao médico. Isso pode significar que a gama de sintomas de saúde mental e neurológicos é muito mais ampla do que foi relatado.

“O baixo nível de relato que identificamos é uma grande preocupação, pois problemas de saúde mental, fadiga e cognição podem ser transformadores da vida e, às vezes, ameaçadores à vida”, disse a coautora do estudo, Dra. Melanie Sloan, em comunicado à imprensa de Cambridge. Ela faz parte do departamento de saúde pública e atenção primária da universidade.

Outro autor, Dr. Tom Pollak, disse que os números são “surpreendentes”.

“Há algum tempo sabemos que ter uma doença autoimune sistêmica pode afetar negativamente a saúde mental de alguém, mas esse estudo desenha uma imagem surpreendente da abrangência e impacto desses sintomas”, disse Pollak, do Instituto de Psiquiatria, Psicologia e Neurociência do King’s College London.

“Todos que trabalham na área de saúde com esses pacientes devem rotineiramente perguntar sobre o bem-estar mental, e os pacientes devem ser apoiados para se expressar sem medo de julgamento. Nenhum paciente deve sofrer em silêncio”, acrescentou Pollak.

Para o estudo, os pesquisadores entrevistaram 1.853 pacientes com doenças autoimunes reumáticas, como lúpus e artrite reumatoide. Eles foram questionados sobre sintomas neurológicos e psiquiátricos. Os pesquisadores também entrevistaram quase 300 médicos, principalmente reumatologistas, psiquiatras e neurologistas, e entrevistaram 113 pacientes e médicos.

Os pesquisadores perguntaram sobre fadiga, alucinações, ansiedade e depressão.

Eles descobriram que 55% dos pacientes tinham depressão, 57% tinham ansiedade, 89% tinham fadiga grave e 70% tinham disfunção cognitiva, ou seja, problemas com o pensamento e a memória.

As taxas foram muito mais altas do que as estimativas dos médicos. Por exemplo, três vezes mais pacientes com lúpus relataram ter pensamentos suicidas em comparação com a estimativa dos médicos (47% versus 15%). Os médicos muitas vezes ficaram surpresos e preocupados com a frequência e a variedade de sintomas relatados pelos pacientes aos pesquisadores.

Os pesquisadores descobriram que os pacientes muitas vezes relutavam em relatar problemas de saúde mental, temendo ser estigmatizados. Os pacientes disseram que mesmo quando compartilhavam seus sintomas de saúde mental, muitas vezes não eram comentados ou documentados com precisão.

Um paciente disse: “Me sinto culpado e inútil, além de deprimido e muito doente. Eu realmente não me sinto apoiado, compreendido, ouvido ou esperançoso. É horrível viver assim… Tudo parece sem esperança.”

Sloan disse que é importante identificar esses problemas não expressos.

“Somente envolvendo completamente os pacientes em sua saúde e pedindo-lhes sua opinião, seremos capazes de determinar a extensão desses sintomas muitas vezes ocultos e ajudar os pacientes a obter a compreensão, o apoio e o tratamento necessários”, disse Sloan.

O relatório foi publicado em 26 de julho no periódico Rheumatology.

FONTES: University of Cambridge, comunicado de imprensa, 26 de julho de 2023

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