Um número maior de americanos do que nunca acredita que a fumaça da maconha é mais segura do que a fumaça do cigarro. Eles estão errados.

Mais americanos acreditam que a fumaça da maconha é mais segura do que a do cigarro. Estão errados.

À medida que o uso de cannabis se tornou legal em muitos estados dos EUA para uso médico ou recreativo, a visão dos americanos sobre a droga pode ter se tornado mais positiva.

De fato, um novo relatório descobriu que mais de 44% dos adultos agora acreditam que fumar maconha todos os dias é mais seguro do que inalar fumaça de tabaco.

Essa percepção, no entanto, vai contra a ciência e pode ter um impacto sério na saúde pública.

“As pesquisas que estão sendo divulgadas sugerem que há muita sobreposição em termos de toxinas e carcinógenos presentes tanto na fumaça de cannabis quanto na de tabaco”, observou a autora do estudo, Dra. Beth Cohen, professora de medicina na Escola de Medicina da Universidade da Califórnia, em San Francisco. “O que aprendemos nos últimos anos parece ser mais preocupante, não menos preocupante”.

Neste estudo envolvendo mais de 5.000 adultos, os pesquisadores se concentraram nas percepções públicas sobre o uso das duas substâncias, usando dados de 2017 a 2021.

Muitos dos entrevistados achavam que fumar maconha diariamente era mais seguro do que fumar tabaco todos os dias. Enquanto cerca de 37% pensavam assim em 2017, esse número aumentou para 44% em 2021.

Os pesquisadores observaram um padrão semelhante em relação à fumaça passiva, com 35% considerando a fumaça passiva de cannabis mais segura do que a fumaça do tabaco em 2017, em comparação a 40% em 2021.

A realidade é que qualquer tipo de fumaça não é bom para os pulmões, enfatizaram os autores do estudo.

“Acredito que uma das concepções equivocadas é que, bem, os cigarros são prejudiciais porque contêm todas essas substâncias químicas, e isso é absolutamente verdade. Isso é parte do motivo pelo qual eles são prejudiciais. Mas, na verdade, uma grande parte do dano dos cigarros se deve simplesmente ao fato de serem um material que está sendo queimado e você está inalando essa fumaça”, explicou Cohen.

A matéria particulada criada pela fumaça pode se acumular nos pulmões, disse Cohen.

Embora o estudo não tenha perguntado às pessoas por que elas tinham essas percepções, os pesquisadores têm algumas teorias.

Uma delas é que a fumaça do tabaco tem sido estudada há muito mais tempo do que a fumaça de cannabis, e houve um grande esforço de saúde pública para educar as pessoas sobre os perigos do tabaco. Simplesmente não há a mesma quantidade de dados sobre a cannabis, em parte porque ela ainda é ilegal em nível federal, o que dificulta as pesquisas.

A cannabis é atualmente legal para uso medicinal em 38 estados e recreativo em 23 estados, além de dois territórios e Washington, D.C., de acordo com a Conferência Nacional de Legislaturas Estaduais.

Enquanto isso, à medida que o tabaco tem sido cada vez mais restrito, com estados ou governos locais limitando onde uma pessoa pode fumar, a cannabis tem sido cada vez mais legalizada.

O fato de que pode haver alguns benefícios à saúde no uso da cannabis em certas formas torna a questão mais ambígua do que com o tabaco, acrescentou.

“Acho que, por todas essas razões, não me surpreendeu que mais pessoas prefiram a cannabis em relação ao tabaco. O que me surpreendeu foi que essa percepção estava aumentando ao longo do tempo, que, em comparação com o tabaco, cada vez mais pessoas escolhiam a fumaça de cannabis como mais segura. E novamente, estamos falando apenas de fumaça”, disse Cohen.

O estudo também descobriu que pessoas mais jovens, de 18 a 29 anos, eram mais propensas a adotar a visão de que a cannabis era mais segura em comparação com as pessoas pesquisadas com 60 anos ou mais. Ser solteiro também estava mais alinhado com a visão de que a cannabis era mais segura. Aqueles que eram aposentados tinham menos probabilidade de adotar a visão de que a cannabis era mais segura do que aqueles que estavam trabalhando.

Os resultados foram publicados online em 11 de agosto no JAMA Network Open.

O Dr. Albert Rizzo, diretor médico da American Lung Association, disse acreditar que há uma razão para a percepção variar de acordo com a idade.

“Na minha opinião, a principal razão é que está sendo cada vez mais usado por pessoas mais jovens que sentem que faz parte do que sua geração pode fazer. Mas também acho que o fato de estar sendo legalizado mais é outra razão”, disse Rizzo. “E as pessoas precisam perceber que, só porque é legal, não significa que é seguro. Não está sendo legalizado por motivos de segurança. Está sendo feito assim por causa das preferências e julgamentos das pessoas”.

Rizzo também observou os perigos de inalar qualquer coisa que cause inflamação nas vias aéreas.

“Não temos estudos de longo prazo para mostrar os efeitos da DPOC [doença pulmonar obstrutiva crônica] ou câncer, mas nossas preocupações são que é muito semelhante à forma como levou anos para descobrirmos que o tabaco levou, com ciência definitiva, a coisas como câncer e desenvolvimento da DPOC”, acrescentou Rizzo.

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Os achados apontam para a necessidade de mais educação sobre o impacto do fumo de cannabis.

“Agências de saúde pública como a American Lung Association precisam intensificar os esforços de educação e conscientização sobre quais são os possíveis problemas do fumo de cannabis”, disse Rizzo.

Isso pode significar direcionar a mensagem para os jovens e seus pais.

Também será importante facilitar o estudo do fumo de cannabis, disse Cohen.

Apesar de algumas limitações na capacidade de pesquisar o uso de cannabis, Cohen mencionou uma variedade de estudos em animais que mostraram danos tanto do fumo de cannabis quanto do fumo de tabaco.

Um estudo em ratos de 2016 encontrou efeitos adversos cardiovasculares semelhantes tanto da maconha quanto do tabaco. Outro relatório, publicado em janeiro de 2023, descobriu que esses animais tinham maior vulnerabilidade a arritmia cardíaca de ambos os tipos de exposição.

“Mas acho que, com o que temos atualmente, certamente temos o suficiente para nos preocupar e dizer que isso definitivamente não é inofensivo e há um risco”, disse Cohen. “E acho que é isso que precisamos transmitir às pessoas. Os adultos podem fazer escolhas sobre sua saúde e comportamentos de saúde. Só queremos que eles façam escolhas informadas.”

FONTES: Beth Cohen, MD, MAS, professora de medicina, University of California, San Francisco School of Medicine; Albert Rizzo, MD, diretor médico-chefe, American Lung Association; JAMA Network Open, 11 de agosto de 2023, online