Um risco mais elevado de demência pode estar relacionado a telômeros mais curtos nas células brancas do sangue

Maior risco de demência ligado a telômeros mais curtos nas células sanguíneas

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A pesquisa continua sobre o comprimento dos telômeros e o risco de demência. VICTOR TORRES/Stocksy United
  • Pesquisadores afirmam ter encontrado uma ligação entre telômeros leucocitários mais curtos em células brancas do sangue e menor volume cerebral e matéria branca.
  • Eles afirmam que essa associação se traduz em um maior risco de todos os tipos de demência, incluindo a doença de Alzheimer, para pessoas com telômeros mais curtos.
  • No entanto, outros especialistas afirmam que o estudo tem limitações e mais pesquisas são necessárias.

O comprimento dos telômeros em células brancas do sangue pode ajudar a prever o risco de demência, incluindo a doença de Alzheimer e a demência vascular, de acordo com um estudo de longo prazo publicado na revista online General Psychiatry.

Os pesquisadores utilizaram registros do UK Biobank, um extenso banco de dados biomédicos que contém informações genéticas e de saúde detalhadas de cerca de 500.000 pessoas.

No biobanco, havia informações sobre o comprimento dos telômeros de leucócitos de 439.961 pessoas com idades entre 37 e 73 anos que não tinham demência quando se inscreveram. Os cientistas determinaram o comprimento analisando amostras de sangue no momento da inscrição.

Os cientistas do biobanco utilizaram um período médio de monitoramento de cerca de 12 anos. Durante esse período:

  • 5.820 participantes desenvolveram algum tipo de demência.
  • Destes, 1.551 participantes foram diagnosticados com doença de Alzheimer.
  • Outros 767 foram diagnosticados com demência vascular.

Uma análise de volume cerebral com base em imagens cerebrais (MRI) foi realizada em 38.470 participantes.

O que os pesquisadores encontraram no estudo de risco de demência

Os pesquisadores no novo estudo disseram ter descoberto uma associação linear entre telômeros leucocitários mais curtos e menor volume cerebral e matéria branca, bem como estruturas cerebrais como o hipocampo (aprendizado e memória), tálamo (processamento sensorial) e o núcleo accumbens (centro do prazer).

“É um momento empolgante para a pesquisa sobre demência e uma parte muito importante dessa pesquisa está nos biomarcadores para detecção precoce, medicação de precisão, monitoramento da progressão da doença, desenvolvimento de novos medicamentos, redução de diagnósticos incorretos, avanço adicional da pesquisa e redução dos custos com saúde”, disse o Dr. Emer MacSweeney, CEO e consultor neurorradiologista da Cognition Health, que não esteve envolvido no estudo.

“Este é um estudo realmente interessante em que o teste de comprimento dos telômeros leucocitários parece ser um biomarcador potencial para condições, incluindo Alzheimer e doença vascular, que causam demência”, disse MacSweeney ao Medical News Today.

Após ajustar a idade e o sexo, os pesquisadores relataram que os participantes com os telômeros leucocitários mais curtos tinham 14% mais chances de serem diagnosticados com demência e 28% mais chances de serem diagnosticados com Alzheimer do que aqueles com os telômeros leucocitários mais longos.

O risco de demência vascular também aumentou, mas não foi estatisticamente significativo, afirmaram eles.

“Os telômeros protegem as extremidades do nosso DNA por meio de ‘tampas’ compostas por centenas de milhares de repetições da mesma sequência de DNA (5′-TTAGGG-3′).”, disse Keiland Cooper, PhD, neurocientista da Universidade da Califórnia Irvine, que não estava envolvido no estudo.

“Porque o comprimento dessas tampas diminui com o tempo, o comprimento dos telômeros leucocitários (LTL) tem sido proposto como um biomarcador potencial para o envelhecimento biológico e a saúde geral. No entanto, os resultados de estudos são dispersos, sem um consenso específico claro”, explicou Cooper ao Medical News Today.

“Para ajudar a esclarecer se o comprimento dos telômeros é preditivo de doenças relacionadas à idade, como comprometimento cognitivo ou demência, os autores analisaram um estudo correlativo do comprimento dos telômeros e a saúde cerebral, no qual os autores encontraram uma relação entre comprimento dos telômeros mais curtos e volume cerebral”, acrescentou Cooper.

Os especialistas observam que esta pesquisa foi um estudo observacional e, portanto, não pode estabelecer uma causa.

“Este estudo sugere uma potencial associação interessante entre LTL e diferentes tipos de demência/mudanças no volume cerebral”, disse o Dr. Robert M Greenberg, professor clínico de psiquiatria (geriatria) na RWJ Rutgers Medical School, bem como diretor médico de ECT, RWJ Barnabas Health, que não esteve envolvido no estudo.

“Pode ser um marcador para um risco moderado a moderadamente aumentado de demência em certas populações, mas de forma alguma tem utilidade diagnóstica atualmente, e a associação precisa ser replicada por diferentes laboratórios e em diferentes populações. Não vejo nenhum grande benefício clínico no momento. Também não tenho ideia de onde tal teste poderia ser feito, e parece altamente improvável que qualquer seguro o cubra”, disse Greenberg ao Medical News Today.

Limitações do estudo sobre demência

Neste estudo, foram observadas várias limitações:

  • O comprimento dos telômeros foi medido apenas uma vez, portanto, os cientistas não puderam determinar se as mudanças ao longo do tempo podem afetar o risco de demência.
  • Os pesquisadores obtiveram diagnósticos de prontuários eletrônicos de saúde que podem não ter tido informações completas.

“A eficácia ainda é inconclusiva,” disse Emer. “Embora os telômeros mais curtos estejam associados a várias condições relacionadas à idade, incluindo muitas causas de demência, o estudo destaca que apenas o comprimento dos telômeros pode não prever de forma confiável o risco individual de desenvolver demência. Sua utilidade pode depender da combinação do comprimento dos telômeros com outras avaliações clínicas e biomarcadores para uma previsão mais precisa. Mais pesquisas são necessárias para estabelecer o papel do teste de comprimento dos telômeros na avaliação do risco de demência e sua praticidade como ferramenta de diagnóstico, enfatizando a necessidade de métodos abrangentes de avaliação.”

Apesar das limitações, os pesquisadores relataram que o comprimento dos telômeros dos leucócitos atuou como um biomarcador de envelhecimento associado ao risco de demência.

“Dada a grande variação nos resultados conclusivos e a recente implementação dessas tecnologias, é provavelmente ainda cedo demais para testes fora do contexto de um estudo de pesquisa,” disse Cooper. “No entanto, à medida que esses estudos se tornarem mais comuns, o que aprenderemos provavelmente será valioso para nossa compreensão da saúde humana e tratamento de doenças.”

O que saber sobre demência

“Demência é a perda da função cognitiva – pensar, lembrar e raciocinar – a ponto de interferir na vida diária e nas atividades de uma pessoa,” de acordo com o Instituto Nacional do Envelhecimento.

No mundo todo, mais de 55 milhões de pessoas têm demência, de acordo com a Organização Mundial da Saúde. Os fatores de risco para demência incluem:

  • idade (mais comum em pessoas com 65 anos ou mais)
  • pressão alta (hipertensão)
  • açúcar alto no sangue (diabetes)
  • fumar
  • consumo excessivo de álcool
  • inatividade física
  • isolamento social
  • depressão

A demência pode ser causada por várias doenças, sendo o Alzheimer a mais comum. Independentemente da causa, alguns sintomas comuns são:

  • esquecer coisas ou eventos recentes
  • perder ou colocar objetos em lugares errados
  • se perder ao caminhar ou dirigir
  • ficar confuso, mesmo em lugares familiares
  • perder a noção do tempo
  • dificuldades para resolver problemas ou tomar decisões
  • problemas para acompanhar conversas ou encontrar palavras
  • dificuldades para realizar tarefas familiares
  • avaliar erroneamente distâncias de objetos visualmente
  • sentir ansiedade, tristeza ou raiva em relação à perda de memória
  • mudanças de personalidade
  • comportamento inadequado
  • afastamento do trabalho ou atividades sociais

Não há cura para a demência e apenas tratamentos limitados estão disponíveis. A expectativa de vida de uma pessoa com demência depende do tipo e da idade do diagnóstico.

  • Para a doença de Alzheimer, a expectativa de vida é de 8 a 10 anos.
  • Para a demência vascular, é de cerca de 5 anos, com aumento no risco de derrame ou ataque cardíaco.
  • Para a demência com corpos de Lewy, a expectativa de vida é de cerca de 6 anos, com aumento no risco de quedas e infecções.
  • Para a demência frontotemporal, a expectativa de vida é de cerca de 6 a 8 anos.

Cuidando de alguém com demência

“Tratar pacientes com demência requer a capacidade de reconhecer não apenas as necessidades médicas, mas também as necessidades emocionais, cognitivas e físicas,” disse Daniel Kevorkian, vice-presidente de inovação clínica e tecnologia da Accent Care, que não estava envolvido no estudo.

“É de vital importância desenvolver planos de cuidados centrados na pessoa que afirmem o valor humano delas, reconheçam sua perspectiva e proporcionem um ambiente social de apoio. O cuidado deve ser fornecido de forma a reconhecer mudanças sutis nas condições e antecipar necessidades para prevenir comportamentos reativos,” ele disse ao Medical News Today.

Pessoas nos estágios iniciais da demência podem apresentar problemas de esquecimento e raciocínio, de acordo com o Alzheimers.gov.

Algumas formas de ajudar um cuidador incluem:

  • Ajudar a pessoa a criar listas de tarefas para consultas e eventos
  • Planejar eventos nos quais a pessoa possa desfrutar sempre no mesmo horário todos os dias
  • Usar lembretes para tomar medicamentos
  • Comprar roupas confortáveis e folgadas que sejam fáceis de vestir e tirar
  • Usar uma cadeira de banho resistente
  • Servir refeições em um local consistente e familiar

“Familiaridade, rotina e paciência são essenciais”, afirmou Tracy Dent, vice-presidente de operações clínicas da Accent Care, que também não esteve envolvida no estudo.

“Para aqueles com dificuldade em permanecer sentados para uma refeição, ter lanches saudáveis que possam ser consumidos em movimento ajuda. Garantir a segurança daqueles que ficam confusos durante a noite é fundamental. Trancas fora do alcance deles ou sistemas de segurança que alertem quando a porta estiver aberta, mas não assustem o paciente, são as melhores práticas”, ela disse ao Medical News Today.