Maior Estudo de Genética do Suicídio Fornece Pistas sobre Quem Está em Risco

Maior Estudo de Genética do Suicídio' - 'Largest Genetic Study of Suicide' 'Fornece Pistas sobre Quem Está em Risco' - 'Provides Clues about Who is at Risk

Novas pesquisas descobriram 12 variantes genéticas que podem estar ligadas a um maior risco de tentativa de suicídio.

Esses genes também podem ter ligações com problemas de saúde física e mental, incluindo dor crônica, transtorno de déficit de atenção/hiperatividade (TDAH), condições pulmonares e doenças cardíacas.

Os pesquisadores esperam que essa descoberta, publicada online em 1º de outubro no American Journal of Psychiatry, leve a uma melhor compreensão das causas biológicas do suicídio.

“Muitas pessoas que morrem por suicídio têm condições de saúde significativas associadas a esse risco”, disse a autora correspondente do estudo, Anna Docherty, professora associada de psiquiatria do Huntsman Mental Health Institute (HMHI) da University of Utah. “Se pudermos usar informações genéticas para caracterizar os riscos à saúde daqueles que tentam suicídio, podemos identificar melhor os pacientes que precisam de contato com o sistema de saúde mental.”

Para o estudo, os pesquisadores analisaram dados de 22 populações diferentes, incluindo pessoas de diferentes origens étnicas.

O que eles descobriram não foi um único gene que influencia o risco, mas o efeito cumulativo de diferentes genes.

“Na psiquiatria, temos muitos efeitos genéticos pequenos, mas quando levamos em conta todos eles juntos, começamos a ver um sinal real de risco genético”, explicou Docherty em um comunicado de imprensa da universidade.

Para avaliar esse risco, a equipe analisou dados do Million Veteran Program e do International Suicide Genetics Consortium.

Esses dados incluíram quase 44.000 tentativas de suicídio documentadas e mais de 915.000 pessoas com ancestralidade correspondente que serviram como grupo de controle do estudo.

Após uma meta-análise dos estudos ter revelado as variantes genéticas associadas à tentativa de suicídio, a equipe comparou essas com dados genéticos previamente publicados sobre mais de 1.000 outras questões de saúde.

“Isso nos permitiu analisar como o risco genético para suicídio se sobrepõe ao risco genético para depressão, doenças cardíacas e muitos outros fatores de risco”, explicou Docherty. “Isso mostrou uma sobreposição significativa com condições de saúde mental, mas também muitas condições de saúde física, especialmente para tabagismo e doenças relacionadas aos pulmões. Isso é algo que não podemos ver necessariamente nos registros médicos de pessoas que morrem por suicídio.”

Isso não significa que alguém com um desses fatores de saúde tenha um alto risco de tentar suicídio, disse a co-autora do estudo, Hilary Coon, professora de psiquiatria do HMHI, mas a predisposição genética combinada com outros estressores pode aumentar o risco.

Vários dos genes controlam processos nas células, como gerenciamento do estresse celular, reparo do DNA danificado e comunicação com o sistema imunológico, observaram os autores do estudo. Esses genes também são altamente expressos no cérebro e são alvos conhecidos de medicamentos antipsicóticos e antidepressivos.

A pesquisa apenas mostra uma associação, mas pode abrir novas possibilidades para avaliação e tratamento de risco, concluíram os autores do estudo.

“Queremos começar a explorar as bases biológicas comuns entre o suicídio e esses fatores de saúde, porque isso levará aos alvos de medicamentos mais convincentes”, observou Docherty.

Mais informações

O Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA tem mais informações sobre o suicídio.

FONTE: University of Utah Health, comunicado de imprensa, 1º de outubro de 2023