Mais Estresse, Maiores Chances de A-Fib em Mulheres Após a Menopausa

Maior estresse, maior chance de A-Fib em mulheres pós-menopausa.

Mulheres na pós-menopausa que estão estressadas, deprimidas ou têm dificuldades para dormir podem enfrentar um risco aumentado de desenvolver um distúrbio comum do ritmo cardíaco, sugere uma nova pesquisa.

O estudo, realizado com quase 84.000 mulheres com mais de 50 anos, descobriu que certos fatores psicológicos estavam relacionados ao risco de desenvolver fibrilação atrial, ou a-fib – uma arritmia cardíaca que pode causar problemas graves ao longo do tempo.

Quanto maior a pontuação das mulheres em duas medidas de “estresse” e “tensão”, maior o risco de desenvolver a-fib nos próximos 10 anos. Dois fatores específicos – eventos estressantes da vida e insônia – mostraram a conexão mais forte com a condição cardíaca.

Os resultados destacam o papel do bem-estar mental na saúde física, de acordo com um especialista não envolvido no estudo.

“Não deixe que ninguém lhe diga que é ‘apenas’ estresse”, disse a Dra. Nieca Goldberg, cardiologista e professora associada clínica na Faculdade de Medicina da NYU Grossman, na cidade de Nova York. “Nossa saúde psicológica afeta nossa saúde física.”

O estudo, publicado em 30 de agosto no Journal of the American Heart Association, não prova que o estresse e a tensão contribuem diretamente para a fibrilação atrial.

Mas há motivos para acreditar que eles podem, de acordo com Goldberg, que também é especialista voluntária na American Heart Association.

“Eventos estressantes da vida aumentam hormônios do estresse como epinefrina e norepinefrina, e níveis elevados podem desencadear arritmias como fibrilação atrial”, explicou Goldberg.

Da mesma forma, acrescentou ela, a insônia e outros distúrbios do sono podem sobrecarregar o corpo – aumentando a pressão arterial, por exemplo – e estudos os relacionaram a riscos aumentados de arritmias cardíacas.

A fibrilação atrial ocorre quando as câmaras superiores do coração começam a tremer de forma caótica em vez de contrair efetivamente. A arritmia não é imediatamente ameaçadora à vida, mas também não é benigna: se persistir ao longo do tempo, pode levar a complicações como derrame ou insuficiência cardíaca.

A fibrilação atrial é comum e está em ascensão: os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos projetam que 12 milhões de americanos terão a condição até 2030.

Há fatores de risco físicos conhecidos para a fibrilação atrial, incluindo idade avançada, pressão alta, obesidade e diabetes.

Mas eles não contam toda a história, disse a Dra. Susan Zhao, autora principal do estudo e chefe associada de cardiologia no Santa Clara Valley Medical Center em San Jose, Califórnia.

Em sua prática médica, Zhao disse que vê pacientes idosas do sexo feminino que estão em “saúde perfeita” desenvolver a-fib.

O que elas tendem a ter em comum, de acordo com Zhao, é o que ela chama de “personalidade a-fib”. Ou seja, eles frequentemente ficam remoendo, se preocupam em perder o controle, têm dificuldade para dormir e geralmente estão “nervosos”.

Mas houve pouca pesquisa sobre o papel de fatores psicológicos no impulsionamento da fibrilação atrial, então Zhao e seus colegas decidiram investigar.

Eles recorreram a dados de um estudo do governo dos Estados Unidos chamado Women’s Health Initiative, que começou na década de 1990 e envolveu milhares de mulheres entre 50 e 79 anos.

Os pesquisadores se concentraram em mais de 83.700 participantes que estavam livres de a-fib quando entraram no estudo. Nesse ponto, as mulheres responderam a perguntas sobre sua saúde, estilo de vida e bem-estar psicológico.

Ao longo da próxima década, cerca de um quarto desses participantes desenvolveram a-fib. E a equipe de Zhao descobriu que dois “clusters” distintos de fatores psicológicos estavam relacionados ao risco de um novo diagnóstico de a-fib – mesmo depois de levarem em conta condições de saúde física.

APRESENTAÇÃO DE SLIDES

Os clusters foram chamados de “estresse” e “tensão”, e para cada ponto adicional que as mulheres pontuaram nesses grupos, seu risco médio de a-fib aumentou de 3% a 7%.

Aprofundando, os pesquisadores descobriram que eventos estressantes da vida e insônia foram os dois fatores mais fortemente relacionados à fibrilação atrial. Esses eventos da vida incluíram experiências como problemas financeiros graves, divórcio, perda de emprego, conflitos familiares graves e morte do cônjuge.

Zhao disse que espera que os resultados aumentem a conscientização sobre o impacto do bem-estar psicológico na saúde do coração das mulheres.

A “mensagem principal”, acrescentou ela, é que a saúde mental merece a mesma atenção que a saúde física.

Goldberg concordou, dizendo que o estresse crônico, problemas de sono e sintomas de depressão são todas “questões de saúde importantes” que as mulheres devem discutir com seu médico.

O sono ruim ou sonolência diurna, observou Goldberg, pode estar relacionado a um distúrbio subjacente como a apneia do sono. Portanto, as mulheres podem pedir ao seu médico para serem avaliadas quanto a essas condições.

A boa notícia, disse Goldberg, é que distúrbios do sono, depressão e estresse crônico podem ser tratados – seja por meio de mudanças no estilo de vida, terapia de conversa ou outros tratamentos.

Mais informações

A American Heart Association tem conselhos sobre o gerenciamento do estresse.

FONTES: Susan Zhao, MD, chefe associada, cardiologia, Santa Clara Valley Medical Center, San Jose, Califórnia; Nieca Goldberg, MD, professora associada clínica, NYU Grossman School of Medicine, cidade de Nova York, e especialista voluntária, American Heart Association; Journal of the American Heart Association, 30 de agosto de 2023, online