As terapias com células B são a chave para tratar a esclerose múltipla?

Quais são os efeitos a longo prazo da terapia com células B, um tratamento relativamente novo para a esclerose múltipla, e é necessário continuar tomando indefinidamente?

Terapia com Células B para Efeitos a Longo Prazo na Esclerose Múltipla

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Você sabia que seu sistema imunológico pode se voltar contra você se você tiver esclerose múltipla (EM)? É como ter um espião que se rebelou e agora está te atacando em vez de te proteger. Os cientistas costumavam acreditar que suas células T imunológicas eram as principais culpadas na EM, mas estudos recentes mostraram que as células B imunológicas, que produzem anticorpos, também desempenham um papel significativo. Essa descoberta abriu caminho para uma nova abordagem de tratamento que visa diretamente as células B.

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Um tratamento baseado em anticorpos que mostrou promessa no tratamento da EM é o rituximabe (Rituxan), que é geralmente usado para combater o linfoma de células B, um tipo de câncer. Um estudo realizado em 2008 descobriu que o rituximabe reduziu lesões cerebrais e preveniu recaídas em pessoas com EM após 48 semanas. Construindo sobre esse sucesso, a FDA aprovou três tratamentos de terapia com células B especificamente para a EM: ocrelizumabe (Ocrevus), ofatumumabe (Kesimpta) e ublituximabe-xiiy (Briumvi).

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Esses tratamentos diferem quanto aos métodos de administração. Ocrevus e Briumvi são administrados por via intravenosa uma vez a cada seis meses, enquanto Kesimpta é uma injeção mensal que pode ser autoadministrada em casa. Alguns médicos ainda utilizam o rituximabe para a EM também.

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O objetivo dessas terapias é reduzir o número de células B no organismo. No entanto, os benefícios podem não ser imediatamente perceptíveis. De acordo com o Dr. Ari Green, neurologista do UCSF Health, os benefícios reais das terapias com células B para a EM ocorrem ao longo de anos, até décadas. O objetivo principal é prevenir a incapacidade a longo prazo ao interromper lesões e ataques futuros no sistema nervoso.

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Portanto, quando se deve considerar a terapia com células B para a EM? Quanto antes, melhor. Nos primeiros meses a um ano do início do tratamento, você deve notar uma diminuição nas recaídas e um melhor trabalho na prevenção de novas lesões cerebrais. No entanto, há um debate em curso entre os profissionais de saúde sobre se devem começar pacientes recém-diagnosticados com medicamentos de alta eficácia, como as terapias com células B, ou com medicamentos mais antigos.

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Alguns médicos podem preferir começar com medicamentos mais antigos que tenham um longo histórico de segurança e passar para a terapia com células B se o paciente não responder bem. Por outro lado, há uma tendência crescente para começar com os medicamentos mais potentes imediatamente para prevenir a progressão da doença e o agravamento dos sintomas. O Dr. Eric Seachrist, neurologista do West Virginia University Hospitals que tem EM ele próprio, recomenda começar com a terapia com células B como primeira linha de tratamento para seus pacientes. No entanto, é essencial ponderar os riscos e benefícios de cada opção antes de tomar uma decisão.

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Embora a terapia com células B tenha mostrado resultados positivos, existem certos fatores a serem considerados. Devido ao impacto do tratamento no sistema imunológico, o risco de infecção aumenta e a eficácia das vacinas pode ser reduzida. Além disso, uma vez que esses medicamentos são relativamente novos, seus efeitos a longo prazo na depleção das células B ao longo de décadas ainda não são conhecidos. É crucial ter uma discussão personalizada com seu médico para determinar a abordagem de tratamento para a EM mais adequada para você.

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A duração da terapia com células B para a EM ainda é incerta. Insights de sua aplicação no tratamento da artrite reumatoide sugerem que se as células B forem temporariamente depletadas e o tratamento for interrompido, a doença pode voltar. No entanto, isso pode se aplicar apenas à terapia com células B a curto prazo. Conforme você envelhece, seu sistema imunológico naturalmente muda e a EM pode se tornar menos ativa com o tempo. Ainda não foi determinado se terapias altamente agressivas seriam necessárias indefinidamente ou se uma mudança para tratamentos mais brandos é possível a longo prazo.

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As terapias atuais com células B podem ser mais amplo espectro do que o necessário para controlar a EM, levando a potenciais riscos e efeitos colaterais. O Dr. Green prevê que tratamentos futuros podem se tornar mais específicos e menos arriscados. Pesquisas em andamento estão explorando maneiras alternativas de visar as células B de forma mais eficaz. Até agora, antecipe o uso da terapia com células B por pelo menos uma década ou mais, mas tenha em mente que os avanços no conhecimento médico e novos tratamentos podem mudar essa perspectiva.

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Referências: 1. Passado, Presente e Futuro do Rituximab – A Primeira Terapia com Anticorpo Monoclonal em Oncologia do Mundo 2. Terapias de depleção de células B em doenças autoimunes: avanços e perspectivas mecanísticas 3. Direcionar células B leva a uma terapia inovadora

📷 Crédito da Foto: Digital Vision / Getty Images

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