Vivendo com câncer de ovário

Living with ovarian cancer

Quando Denise Rouse começou a ter o que ela pensava serem sintomas pré-menopausa aos 48 anos, ela ficou aliviada. Ela sempre teve problemas menstruais. “Eu pensei, ‘Graças a Deus. A luz está no fim do túnel'”, diz Rouse, uma consultora de Washington, DC.

Denise Rouse

Mas por volta de dezembro de 2015, ela percebeu que seu abdômen estava estranho. Em poucos dias, sua barriga ficou inchada e parecia que estava sendo “esmagada” por seus órgãos, diz ela. Ela não conseguia ficar muito tempo em pé.

Ela consultou um médico, que pediu imediatamente uma tomografia computadorizada. No mesmo dia, ela recebeu o diagnóstico de câncer de ovário em estágio III.

Aquilo foi o começo de uma jornada de quase 6 anos para Rouse, agora com 59 anos. Ao longo do caminho, ela teve que parar de dirigir e aprender a lidar com suas oscilações de energia. Viver com câncer de ovário, ela diz, significa entender que as coisas vão mudar conforme você avança.

Aprendendo a Viver com Câncer de Ovário

Um diagnóstico de câncer de ovário pode dominar cada parte da sua vida. Como muitas vezes é diagnosticado em estágios mais avançados, o tratamento pode começar imediatamente. Você precisa aprender rapidamente como organizar sua vida em torno de consultas médicas e tratamentos. Você precisa se adaptar aos efeitos colaterais tanto do câncer quanto de seus tratamentos enquanto concilia trabalho, relacionamentos e suas tarefas diárias.

O seu “normal” pode parecer muito diferente agora. Mas existem maneiras de facilitar a transição:

Pergunte ao seu médico o que esperar. Descubra o máximo que puder sobre o seu câncer e faça perguntas sobre o que você pode esperar durante e após o tratamento. Isso ajuda você a se preparar para o que está por vir.

“Tentamos dividir as coisas e focar no próximo passo para que não seja tão avassalador”, diz Stephanie Wethington, MD, diretora do Programa de Sobrevivência em Oncologia Ginecológica da Dra. Susan L. Burgert MD, do Johns Hopkins Medicine.

Stephanie Wethington, MD

Isso também ajuda a lidar com a incerteza que você pode sentir após o diagnóstico, diz ela.

Preste atenção em sua energia. Tratamentos como cirurgia e quimioterapia afetam o seu corpo. Reserve um tempo para se recuperar antes de ter que voltar à ativa.

Rouse diz que descobriu um padrão na forma como seu corpo processa os medicamentos quando ela faz o tratamento.

“Dois dias e meio a 3 dias depois do tratamento, é quando posso passar mal. Então preciso ajustar minha agenda”, ela diz. “Para acomodar isso, eu me certifico de ter tempo para literalmente ficar doente e me recuperar. E então posso continuar e fazer o resto da minha vida.”

Os efeitos colaterais do tratamento podem tirar sua força até para fazer coisas simples. Para Rouse, cozinhar costumava ser uma paixão. Mas ultimamente, ela não encontra energia para fazer risoto, seu prato favorito.

“Eu não consigo ficar em pé na cozinha tempo suficiente para começar o que leva cerca de 45 minutos. E você tem que estar atenta o tempo todo”, ela diz.

Você pode ter que mudar a forma como trabalha. Decidir se você trabalha enquanto faz o tratamento do câncer deve ser uma escolha pessoal. Faça o que for melhor para você. Se estiver em dúvida, pergunte ao seu médico o que é melhor para a sua saúde e quando você pode esperar voltar ao trabalho.

Rachel Putman

Rachel Putman, 39 anos, vice-presidente de desenvolvimento de campo na JPMorgan Chase, entrou em licença médica depois de ser diagnosticada com câncer de mama em janeiro de 2020, e depois câncer de ovário em estágio III em junho do mesmo ano.

“A névoa cerebral é a parte mais difícil para mim, com o tipo de trabalho que faço”, diz Putman, de Scottsdale, AZ. Navegar pelo tratamento de dois diagnósticos separados de câncer enquanto arranja tempo para trabalhar acabou sendo demais, especialmente durante a pandemia de COVID-19.

“Eu sou vice-presidente em uma grande empresa. Estamos indo a mil por hora”, diz ela. “Quando a pandemia começou, eu literalmente ia fazer uma tomografia PET ou teria um acesso intravenoso no meu braço e depois voltava e trabalhava até às 9 horas da noite. Porque precisávamos descobrir como trabalhar virtualmente e nos adaptar. E eu não conseguia mais fazer isso.”

Informe seu médico se você planeja engravidar. Se você está planejando engravidar, Wethington diz, informe seu médico antes de iniciar qualquer tratamento. Assim, vocês podem explorar as opções juntos.

“O elemento chave é a conversa, para que o paciente e o cirurgião entendam quais são os objetivos e quais são os resultados potenciais”, diz ela.

Um especialista, como um endocrinologista reprodutivo, pode fornecer avaliação e aconselhamento.

Quando os médicos de Putman encontraram o que suspeitavam ser uma massa ovariana, eles sabiam que Putman estava tentando engravidar na época. Então eles estavam abertos a todas as possibilidades antes de decidir pelo tratamento.

“Eles não queriam tirar essa capacidade de mim. Então é por isso que fizemos meio que uma meia-cirurgia. Eles fizeram o que puderam para preservar minha fertilidade”, diz ela.

Quando a cirurgia resulta na perda da fertilidade, pode ser difícil de processar. Fale com seu médico ou um terapeuta para ajudá-lo.

Cerque-se de apoio. O apoio emocional e a ajuda prática são essenciais. A fadiga relacionada ao câncer pode dificultar o levantamento de objetos, andar bastante, fazer tarefas domésticas ou cuidar de crianças. Você pode não ser capaz de levantar objetos pesados ou subir escadas logo após a cirurgia.

Grupos de apoio locais podem conectar você a outras pessoas que estão passando pelo mesmo que você. Peça ajuda a sua família e amigos com tarefas domésticas, recados ou outras tarefas diárias enquanto você se recupera.

Putman diz que uma das coisas mais gentis que um amigo fez foi contratar alguém para limpar sua casa enquanto ela e seu marido estavam descobrindo o tratamento contra o câncer.

Para Rouse, um grupo de apoio local não parecia ser o ajuste certo para levantar seu ânimo. Então ela lançou uma organização sem fins lucrativos chamada Cancer Coaching Network. “Foi projetada para dar a mulheres a oportunidade de ter sessões de coaching enquanto navegam por essa experiência”, diz ela.

Se você estiver se sentindo triste ou achando difícil lidar com tudo, fale com seu médico ou um terapeuta a respeito.

Pergunte ao seu médico sobre cuidados paliativos. Pense nos serviços de cuidados paliativos como seu “treinador de qualidade de vida”, diz Wethington. Você recebe esse cuidado especializado de uma equipe de médicos, enfermeiros e assistentes sociais que trabalham ao lado de seus médicos de câncer.

Enquanto seu oncologista se concentra no tratamento do câncer, a equipe de cuidados paliativos trabalha para controlar quaisquer sintomas do câncer, efeitos colaterais do tratamento ou outros estressores que você esteja enfrentando, diz ela.

Procure sua equipe de saúde para ajudá-lo a encontrar recursos. Depois de um diagnóstico de câncer de ovário, você pode precisar de ajuda com tudo, desde lidar com suas emoções até pagar pelo tratamento.

Os membros da sua equipe de cuidados contra o câncer podem ajudá-lo a descobrir quais recursos estão disponíveis para você. Sua equipe pode incluir médicos, enfermeiros, assistentes sociais, fisioterapeutas e terapeutas ocupacionais.

Por exemplo, Wethington diz que assistentes sociais podem ser muito úteis.

“Assistentes sociais podem ajudar com tudo, desde acessar recursos, se alguém precisar de recursos, até entender o seguro, ajudar com equipamentos que você pode precisar arranjar em casa, fornecer terapia de apoio e atuar como terapeuta”, diz ela.

Mantenha-se em dia com seus cuidados de acompanhamento. Depois de terminar um curso de tratamento, você pode se sentir aliviado e ansioso ao mesmo tempo. Espere que seu médico acompanhe de perto sua recuperação com consultas de acompanhamento e monitoramento a longo prazo. Pergunte a eles qual é o cronograma sugerido e siga-o.

Como o câncer de ovário costuma ser diagnosticado em estágios mais avançados, há uma boa chance de que o câncer eventualmente volte. Se isso acontecer, seu médico criará um plano de tratamento com base exatamente onde está seu câncer, quais tratamentos você já fez e sua saúde geral. Algumas pessoas precisam de tratamento intermitente por anos.

Guarde cópias dos seus registros médicos e reclamações do seguro de saúde. Se você precisar trocar de médico, isso facilitará a transição.

Não há como garantir que o câncer não voltará. Hábitos saudáveis, como fazer exercícios, comer bem e reduzir o estresse, podem ajudar, diz Wethington. Mas, segundo ela, “nenhum deles é uma solução milagrosa”.

Aprender a conviver com o câncer de ovário pode ser uma curva de aprendizado íngreme. Ao longo de tudo isso, Rouse diz que encontrou a jornada emocional como a parte mais desafiadora.

“Eu descobri rapidamente as questões físicas. Foi o aspecto emocional que precisou da avaliação interna mais profunda para me sentir completa novamente”, diz ela. “É melhor levar um dia de cada vez”.