Como é Viver Bem com Esquizofrenia

Living Well with Schizophrenia

Lisa Guardiola

“Gosto do fato de que, através do meu trabalho, fui capaz de quebrar o estigma”, diz Lisa Guardiola, vice-presidente da afiliada da Aliança Nacional de Doenças Mentais (NAMI) nos subúrbios do sul de Chicago. Guardiola, juntamente com 20 milhões de pessoas em todo o mundo, tem esquizofrenia. Através de sua recuperação e trabalho voluntário, ela tem sido capaz de inspirar a si mesma e aos outros. “Mesmo tendo uma doença mental debilitante, posso viver uma vida produtiva – uma vida plena e feliz.”

Mas o caminho para a recuperação dela levou tempo. Desde jovem, Guardiola lembra de mostrar sinais de esquizofrenia. Ela ouvia vozes, ou alucinações auditivas. Era difícil para ela socializar e formar relacionamentos.

Quando seus sintomas atingiram o auge depois do ensino médio, a família de Guardiola a internou em um hospital. Foi lá, em 2004, que os médicos diagnosticaram Guardiola com esquizofrenia paranóide.

Desde então, Guardiola tem conseguido levar uma vida de sucesso ajudando outras pessoas a gerenciar os sintomas da esquizofrenia. “Tiro um senso de orgulho do que faço. Isso me dá a oportunidade de conhecer muitas pessoas maravilhosas na comunidade”, diz ela. “Também me deu a oportunidade de compartilhar minha história.”

Uma Jornada para a Recuperação

Após sua primeira internação hospitalar, Guardiola participou de diferentes programas de apoio enquanto trabalhava em direção aos seus objetivos. Aqui, ela fortaleceu suas habilidades de enfrentamento, habilidade de formar relacionamentos e rotina medicamentosa. Ela aprendeu a usar seus hobbies favoritos, como desenho, escrita em diário e cerâmica, como formas de gerenciar seus sintomas.

Isso preparou Guardiola para voltar à escola e se formar em psicologia e arte em estúdio.

Desde então, Guardiola teve outras internações hospitalares, mas observa que elas são diferentes da primeira. “A diferença entre minha primeira internação e minhas outras internações é que eu estou consciente de mim mesma”, ela diz. “Eu sei quando estou enfrentando dificuldades e isso me dá a capacidade de saber quando pedir ajuda.”

Assim como muitas outras condições, a recuperação da esquizofrenia não é linear. Mesmo que você esteja melhorando, pode ainda ter momentos em que seus sintomas pioram. Guardiola lembra a si mesma e aos outros para ter paciência durante o processo de cura. “Não aconteceu da noite para o dia. Leva prática e tempo”, diz ela. “Seja indulgente consigo mesmo.”

Vivendo uma Boa Vida

Carlos Larrauri sempre foi um bom aluno. Mas quando ele entrou na faculdade, encontrou-se obcecado por textos religiosos. Logo, começou a ouvir vozes, que ele pensava serem de anjos. Logo depois, suas notas começaram a cair, ele ignorou sua higiene e começou a mostrar mudanças que eram muito extremas para serem causadas pelo estresse típico da vida universitária.

Carlos Larrauri

Aos 20 e poucos anos, os médicos de Larrauri o diagnosticaram com esquizofrenia. Agora, aos 33 anos, ele é estudante de direito na Universidade de Michigan, enfermeiro familiar certificado, defensor da saúde mental e voluntário do NAMI. “Estou alcançando os objetivos que quero alcançar. Com isso vem a autoconfiança e um senso de autodeterminação”, diz Larrauri. “Mas não é fácil. Ainda é uma jornada difícil.”

Uma rotina saudável pode maximizar a sua recuperação. Há muitas coisas que você pode fazer além de tomar a medicação prescrita e conversar com terapeutas para gerenciar seus sintomas.

Larrauri e Guardiola encontram apoio familiar e de pares que ajudam a normalizar sua recuperação. “Tenho um amigo que também tem a mesma experiência vivida”, diz Larrauri. “Esse senso de camaradagem e união que obtemos ao compartilhar nossas experiências é valioso.”

Atividade física, uma boa rotina de sono, defesa dos direitos e autoeducação são apenas algumas das coisas que Guardiola e Larrauri usam para levar uma vida de sucesso. Eles também enfatizam a importância de entender a condição de um ponto de vista científico. Aprender sobre a esquizofrenia em um nível biológico pode ajudar a manter-se firme durante a recuperação.

Você precisa assumir o controle da sua recuperação. Não é um processo passivo.

Carlos Larrauri

Jogar um papel ativo na sua saúde mental também é importante. “Não é como ter um gesso, onde alguém coloca por alguns meses e está tudo bem”, diz Larrauri.

Guardiola destaca que ser um defensor da sua saúde é crucial. Ela incentiva as pessoas a fazerem perguntas sobre o seu tratamento e medicação. Se você puder aprender mais sobre o seu próprio cuidado, poderá dizer aos seus médicos o que funciona para você e o que não funciona.

Através da sua auto-defesa, Larrauri e Guardiola encorajam outras pessoas na sua comunidade a manter a esperança. “Você precisa acreditar que as coisas podem melhorar”, diz Larrauri. “Mesmo que haja períodos muito densos e difíceis.”

Derrotando o estigma

Larrauri admite que associou muitos preconceitos e estereótipos à esquizofrenia, apesar de seu bom conhecimento sobre a condição. Ele acreditava que seu diagnóstico era uma sentença de morte e que nunca alcançaria seus objetivos de viver de forma independente, criar um trabalho significativo ou ter relacionamentos.

“Há tantos equívocos em torno da doença mental, especialmente uma como a esquizofrenia”, diz Larrauri. “O estigma é muito real; é uma barreira para o cuidado e a qualidade de vida.”

Você não deve ser temido. Você é uma pessoa, um indivíduo. Você merece a dignidade e o respeito que todo ser humano tem. Você é mais do que sua deficiência.

Lisa Guardiola

Seja discriminação da comunidade ou autocrítica, pessoas com esquizofrenia frequentemente desenvolvem problemas de autoestima e confiança.

Depois de seu diagnóstico, Guardiola não queria ser rotulada. “Você não quer reduzir as pessoas ao seu diagnóstico”, diz ela. “Você quer ter certeza de que vê a pessoa primeiro e não o diagnóstico.”

Guardiola e Larrauri acreditam que a melhor maneira de combater o estigma é através da conversa. Quando as pessoas compartilham suas histórias, elas derrubam as barreiras para entender a doença mental.

Há anos, Guardiola lembra-se de quase não ouvir falar de celebridades com condições como a esquizofrenia. Agora, mais pessoas na mídia compartilham suas histórias. Isso não apenas torna essas condições normais, mas também mostra que os indivíduos que vivem com elas são capazes de superar desafios e alcançar grandes coisas.