A biópsia líquida poderia ajudar a orientar o tratamento do câncer de pulmão.

A aplicação da biópsia líquida pode auxiliar a direcionar o tratamento do câncer de pulmão.

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Imagem da notícia: 'Biópsia Líquida' Poderia Auxiliar no Tratamento do Câncer de Pulmão

Para um subgrupo de pacientes com câncer de pulmão avançado, a radioterapia pode, às vezes, prolongar substancialmente suas vidas.

Agora, um novo estudo sugere que um exame de sangue poderia ser usado para identificar as pessoas mais propensas a se beneficiar.

No momento, não há maneira de curar o estágio 4, ou metastático, de câncer de pulmão – onde a doença se espalhou para além da cavidade torácica. Mas existem tratamentos sistêmicos (em todo o corpo), incluindo medicamentos e terapias imunológicas, que podem controlar a doença e dar às pessoas mais tempo.

Também existem alguns pacientes com câncer de estágio 4 que se encontram em uma espécie de estágio intermediário, onde a doença se espalhou, mas em grau relativamente limitado.

Os médicos chamam isso de câncer de pulmão “oligometastático”. E os ensaios clínicos mostraram que muitos desses pacientes podem ter longos períodos sem câncer se receberem radioterapia em alta dose focada nos locais específicos da disseminação do tumor.

O desafio, no entanto, é descobrir quais pacientes com câncer oligometastático podem se beneficiar, disse o Dr. Aadel Chaudhuri, um oncologista de radiação da Escola de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis.

Como explicou Chaudhuri, o problema é o seguinte: Por meio de exames de imagem, pode parecer que o câncer de pulmão do paciente se espalhou de maneira limitada, mas na verdade existem “micrometástases” – tumores pequenos demais para serem detectados em uma varredura.

Portanto, essa pessoa pode passar por radioterapia apenas para descobrir alguns meses depois que o câncer se espalhou.

“Não fizemos realmente um serviço a eles”, disse Chaudhuri. “E se considerarmos algo, poderíamos argumentar que o tempo gasto entregando a radioterapia foi tempo perdido que poderia ter sido dedicado a um tratamento sistêmico mais forte.”

É um “dilema”, resumiu Chaudhuri.

Então, no novo estudo, ele e seus colegas perguntaram se uma “biópsia líquida” poderia ajudar. Isso é um tipo de exame de sangue que procura fragmentos de DNA do tumor circulando no sangue, o que poderia ser um marcador dessas micrometástases.

Os pesquisadores analisaram registros de 309 pacientes com câncer de pulmão oligometastático que haviam recebido radioterapia após terem feito a biópsia líquida chamada Tempus xF.

Os investigadores descobriram que, quando os pacientes não tinham DNA tumoral detectável em seu sangue, eles geralmente viviam mais: em média, sua sobrevida foi de 25 meses, o que significa que metade dos pacientes viveu mais que isso e a outra metade por um período menor.

A situação foi diferente para os pacientes que tinham DNA tumoral detectável antes de fazer radioterapia. Sua sobrevida média foi um pouco menos de 17 meses.

Os resultados foram apresentados em 2 de outubro em uma reunião da Sociedade Americana de Oncologia Radioterápica, em San Diego, e publicados simultaneamente online no periódico NPJ Precision Oncology. Chaudhuri recebe financiamento de pesquisa da Tempus Labs, que fabrica a tecnologia Tempus xF, e atua como consultor da empresa.

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Ele disse que os resultados levantam a possibilidade de que um exame de sangue pré-tratamento possa identificar os pacientes mais propensos a se beneficiar da radioterapia, e aqueles que precisam de terapias sistêmicas.

Mas ainda não, como ele e outros especialistas destacaram.

“Isso é empolgante, mas também é apenas o começo”, disse Chaudhuri.

Por um lado, o estudo foi retrospectivo – o que significa que ele analisou os registros dos pacientes – e esse não é o tipo de design de pesquisa que comprova que uma estratégia de tratamento funciona.

Ainda é necessário estudos que acompanhem os pacientes ao longo do tempo e demonstrem que o exame de sangue realmente pode ajudar a orientar as escolhas de tratamento, disse o Dr. Benjamin Cooper, um oncologista de radiação no NYU Langone Health em Nova York.

“Isso não é algo que você pode levar ao seu médico agora e dizer: ‘Podemos fazer isso?'”, disse Cooper, que não estava envolvido na pesquisa.

O Dr. Rohann Correa, um oncologista de radiação no London Health Sciences Centre em Ontário, Canadá, concordou que os resultados são preliminares. Ele também os chamou de “empolgantes”.

Correa observou que, para alguns pacientes com câncer de pulmão oligometastático, a radioterapia pode retardar a doença “dramaticamente” por um longo período.

“Mas,” disse Correa, “como podemos fazer melhor? Como podemos prestar um melhor serviço aos nossos pacientes… e selecionar melhor quem se beneficiará e quem pode não se beneficiar?”

Por enquanto, Cooper apontou para a imagem maior: um diagnóstico de câncer de pulmão estágio 4 é compreensivelmente perturbador, disse ele, mas a doença é diferente para diferentes pessoas. E alguns, disse Cooper, podem se dar bem com a radioterapia.

Mais informações

American Cancer Society tem mais sobre o tratamento do câncer de pulmão.

FONTES: Aadel Chaudhuri, MD, PhD, professor assistente, oncologia por radiação, Siteman Cancer Center, Washington University School of Medicine em St. Louis; Benjamin Cooper, MD, professor assistente, oncologia por radiação, NYU Grossman School of Medicine, Nova York; Rohann Correa, MD, PhD, London Health Sciences Centre, London, Ontário, Canadá; apresentação da reunião American Society for Radiation Oncology, San Diego, 2 de outubro de 2023; NPJ Precision Oncology, 2 de outubro de 2023.

PERGUNTA

O câncer de pulmão é uma doença na qual as células pulmonares crescem de forma anormal e descontrolada. Veja a resposta