Lidando com o calor Algumas pessoas são naturalmente melhores nisso?

Lidando com o calor. Algumas pessoas são melhores nisso?

21 de julho de 2023 – Richard Carter passou a manhã caminhando no piquete do lado de fora dos Estúdios Walt Disney em Burbank, CA, com outros atores em greve. Agora, ao meio-dia, a temperatura havia chegado a 93 F, com uma brisa quente soprando. No entanto, Carter, um ator de apoio de 50 e poucos anos que conta a série de televisão This is Us entre seus créditos, ainda estava alegre.

Alguns podem chamá-lo de “iguana”, uma daquelas pessoas que, como os répteis que preferem se aquecer a 35 graus, não reclamam quando as temperaturas aumentam. Ele percebe, mas não se preocupa.

“Eu digo: ‘Puxa, está quente'”, disse ele, e rapidamente acrescenta: “Prefiro dizer isso do que ‘Puxa, está frio'”.

Um transplantado de Chicago, ele ainda consegue descrever em detalhes aquele dia abaixo dos -5 graus há muito tempo atrás – com uma sensação térmica que, segundo ele, parecia -50 graus – enquanto esperava um ônibus que estava 20 minutos atrasado. Foi quando ele e sua esposa decidiram arrumar as malas e seguir para o oeste. “Não pareceu tão ruim hoje”, ele disse sobre o calor acima dos 32 graus.

Richard Carter em Los Angeles.

Em Bend, OR, as temperaturas também estão quentes, chegando aos 35 graus. No entanto, o clima não impediu que Patrick Fink, MD, 35 anos, médico de medicina de emergência e especialista em medicina selvagem no St. Charles Health System, fizesse algumas horas de mountain bike regularmente. “Eu não me importo, e não tenho problema em me exercitar nesse clima”, ele disse. “Acredito que seja uma questão de exposição serial”.

Neste verão, o calor está aceso, e tem sido difícil para a maioria de nós não perceber. Até 20 de julho, mais de 100 milhões de americanos estavam sob alertas de calor, de acordo com o Sistema Nacional Integrado de Informações de Saúde sobre Calor, uma colaboração de parceiros federais que fornecem informações sobre os riscos do calor extremo. Cidades que são tipicamente quentes, como Phoenix, estão batendo recordes neste verão, chegando a 43 graus no dia 20 de julho por 21 dias consecutivos. O mundo terminou a semana mais quente registrada em 10 de julho, de acordo com a Associação Meteorológica Mundial. E há mais calor – muito mais – por vir, alertam os especialistas.

Com o calor extremo previsto, aprender a lidar com o calor é a nova habilidade indispensável. “Acredito que todos nós temos que aprender a conviver com isso”, disse Fink, “porque não vai mudar tão cedo”.

Mas lidar com o calor é uma habilidade ou é tudo genética? Algumas pessoas simplesmente conseguem lidar com temperaturas escaldantes, enquanto outras não? É debatido entre os especialistas, com alguns dizendo que as pessoas podem ter uma tolerância melhor ou pior ao calor.

Genética ou não?

A tolerância ao calor provavelmente é parcialmente genética, disse Thomas E. Bernard, PhD, professor de saúde pública na Universidade do Sul da Flórida, em Tampa, que estuda saúde ocupacional e estresse térmico. Assim como algumas pessoas têm habilidades atléticas naturais mais altas do que outras, alguns de nós são fisicamente mais capazes de suportar altas temperaturas, disse ele. Mas assim como o treinamento esportivo pode ajudar atletas de qualquer habilidade a competir melhor em seus esportes, melhorar a aptidão aeróbica pode ajudar a melhorar a tolerância ao calor, ele disse.

Aqui está o motivo. “O estresse térmico não é tanto um ambiente quente, mas sim o calor que você gera dentro do seu corpo”, disse Bernard, e para você se refrescar, esse calor deve sair. Alguém que está aeróbicamente em forma também tem boa capacidade cardiovascular e pode dissipar esse calor para o ambiente melhor, ele disse.

A genética provavelmente não desempenha um grande papel na tolerância ao calor, disse Graham M. Brant-Zawadzki, MD, professor assistente de medicina de emergência e especialista em medicina selvagem no University of Utah Hospitals and Clinics, em Salt Lake City. Muitas outras coisas afetam a tolerância ao calor, ele disse.

Estar acima do peso ou obeso, com a camada extra de isolamento, pode tornar as pessoas menos tolerantes ao calor. A diabetes pode danificar os vasos sanguíneos e os nervos, afetando as glândulas sudoríparas e a capacidade do corpo de se refrescar. Certos medicamentos, incluindo medicamentos para pressão arterial como diuréticos, antialérgicos e psiquiátricos, podem afetar a tolerância ao calor. A idade desempenha um papel na tolerância ao calor, com bebês, crianças pequenas e adultos mais velhos mais propensos a ter dificuldades com o calor, disse Brant-Zawadzki.

Mas, ele disse: “todos somos capazes de nos tornarmos mais tolerantes ao calor em relação à nossa própria base.”

Como Treinar e Adaptar

Ser regularmente ativo no calor pode ser fundamental para tolerá-lo, disse Fink, o médico de medicina de emergência que pratica mountain bike. “Eu acredito que estou acostumado ao calor porque faço isso regularmente”, ele disse.

Treinar no calor desenvolve tolerância, concordou Brant-Zawadzki. Faça isso de forma criteriosa e com a aprovação do seu médico, ele disse.

“A ideia é se esforçar por cerca de 20 minutos por vez e, em seguida, dar a si mesmo 10 minutos para se refrescar.”

Faça isso algumas vezes por dia. Isso, ele disse, causa uma resposta a nível celular, com o corpo produzindo mais do que os especialistas chamam de proteínas de “choque térmico”. “Produzir mais dessas proteínas ajuda a impulsionar algumas das mudanças que ajudam as pessoas a lidar melhor com o calor”, disse Brant-Zawadzki.

Conner Ohlau de Scottsdale, AZ.

Aqueles com níveis mais elevados dessas proteínas hiperventilam menos, por exemplo, ele disse.

Os CDC e o Instituto Nacional de Segurança e Saúde Ocupacional chamam a aclimatação ao calor de “o aprimoramento da tolerância ao calor que vem do aumento gradual da intensidade ou duração do trabalho realizado em um ambiente quente”. Para os empregadores que esperam evitar doenças relacionadas ao calor, as agências oferecem uma programação. Os trabalhadores aumentam gradualmente a quantidade de tempo trabalhando no calor, trabalhando até 100%.

“A exposição ao calor e o esforço físico têm que ocorrer ao mesmo tempo”, disse Bernard. Conforme você se aclimata, “começa a suar mais cedo, suar mais e perder menos sal”.

Estratégia Simples: Diminua o Uso do Ar Condicionado

“Uma coisa que também podemos fazer é diminuir o nível de ar condicionado que usamos”, disse Brant-Zawadzki. “Isso limita nossa capacidade de nos aclimatarmos”. É comum as pessoas irem de um calor muito quente de 105 graus para um restaurante que pode estar tão frio quanto 65 graus, ele disse. Isso não ajudará a aumentar a tolerância ao calor.

Como objetivo geral, ele sugere manter o ar condicionado da casa ou do escritório configurado para no máximo 10 graus mais frio do que o ambiente externo. Claro, se estiver 100 graus lá fora, manter o ar condicionado a 90 graus não será útil. Mas tente não configurar o ar condicionado 20 ou 30 graus mais frio do que o ambiente externo, ele disse.

E Quanto a Suplementos?

Os pesquisadores estão estudando o papel do suplemento betaina, também chamado de trimetilglicina, para melhorar a tolerância ao calor. Até agora, parece ajudar em estudos com animais, disse Brandon Willingham, PhD, nutricionista registrado e professor assistente de cinesiologia na Coastal Carolina University em Conway, SC, que realizou a pesquisa enquanto estava na Florida State University. Ele pode atuar de maneira semelhante às proteínas de choque térmico, disse ele.

Mas ainda não há evidências de que funcione em pessoas, embora a pesquisa esteja em andamento. “Talvez em um ano, tenhamos uma história diferente para contar”, disse ele.

Estratégias da Vida Real

Conner Ohlau, 41 anos, de Scottsdale, AZ, trabalha como gerente de projetos em uma empresa de construção comercial. “Eu sou um gerente de projetos que trabalha com as mãos”, ele disse, preferindo trabalhar ao ar livre a dias em uma mesa e computador. Um dia recentemente, ele trabalhou ao ar livre das 10 às 5, com a temperatura alcançando 117 F. Ele disse que as pessoas frequentemente não conseguem acreditar que ele trabalha dia após dia no calor intenso.

Ele aprendeu como lidar com o calor. “Eu me mantenho longe do sol, essa é a chave”, ele disse, usando um chapéu e coberturas para o pescoço quando o sol fica intenso. “Quando você está ao ar livre, precisa ser capaz de colocar algo fresco no pescoço a cada 15-20 minutos.” Ele também troca de camisa com frequência e bebe alguns galões de água nos dias mais quentes. Ele evita o álcool, que pode causar desidratação, durante a semana de trabalho.