Lesão da Medula Espinhal Pode Danificar o Sistema Imunológico

Lesão da Medula Espinhal Danifica Sistema Imunológico

Uma lesão grave na medula espinhal é suficientemente traumática, mas novas pesquisas agora mostram que o trauma pode desencadear uma deficiência imunológica que coloca os pacientes em risco de desenvolver infecções potencialmente fatais.

Um novo estudo de uma equipe de pesquisadores internacionais lança luz sobre a síndrome de deficiência imunológica induzida por lesão na medula espinhal, que foi inicialmente descoberta em modelos experimentais.

“Infecções e sepse subsequente são a principal causa de morte após lesão na medula espinhal”, disse o coautor do estudo Dr. Jan Schwab, professor de neurologia e neurociências da Faculdade de Medicina da Ohio State.

“Nosso estudo fornece evidências de uma deficiência imunológica que coloca os pacientes com lesão na medula espinhal em risco de desenvolver infecções”, disse Schwab em um comunicado de imprensa da universidade. Ele também é diretor médico do Centro Belford para Lesão na Medula Espinhal e um estudioso da Iniciativa de Lesão Cerebral Crônica na Ohio State.

A equipe estudou isso em 111 pacientes, descobrindo que os monócitos, células brancas do sangue que combatem infecções bacterianas, foram desativados logo após a lesão da medula espinhal. Esses pacientes também apresentaram redução nos níveis sanguíneos de anticorpos e imunoglobulinas, que fazem parte da imunidade “aprendida” ou adaptativa do corpo.

Os pesquisadores mediram os níveis de uma molécula de superfície celular chamada mHLA-DR nos monócitos. Um número baixo dessas moléculas tem sido associado à suscetibilidade à sepse em pacientes gravemente enfermos.

Isso se soma a outros fatores que enfraquecem o sistema imunológico em pacientes com lesão na medula espinhal, incluindo ficar acamado, receber anestesia e passar por cirurgia.

Os resultados podem ajudar aqueles que cuidam de pacientes com lesão na medula espinhal e, potencialmente, levar ao desenvolvimento de novos tratamentos para reduzir a suscetibilidade do paciente a infecções.

O risco de desenvolver uma síndrome de deficiência imunológica foi maior para pacientes com lesão completa de nível superior, a quarta vértebra torácica ou acima, em comparação com aqueles com lesão incompleta de nível inferior, a quinta vértebra torácica ou abaixo, e em comparação com um grupo de referência de pacientes que tinham fratura vertebral que não envolvia a medula espinhal.

Pacientes com lesão completa da medula espinhal têm perda total da função motora e sensorial abaixo do nível da lesão. Aqueles com lesão de nível inferior podem manter alguma função.

“Os pacientes com lesões completas e perda consequente de controle do sistema nervoso central sobre a função do sistema imunológico apresentaram as maiores chances de uma deficiência imunológica”, disse Schwab.

Os pesquisadores fizeram várias descobertas específicas, incluindo que pacientes com lesões mais graves tinham a maior carga de infecções pulmonares e do trato urinário. Pacientes com infecções atendiam aos critérios de supressão imunológica dentro de duas semanas após a lesão.

Aqueles com uma infecção dentro de uma ou duas semanas após a lesão apresentaram valores especialmente baixos de mHLA-DR apenas 15 horas após a lesão.

“No geral, nosso estudo sugere que uma síndrome de deficiência imunológica neurogênica impulsiona a suscetibilidade a infecções em pacientes com lesão na medula espinhal, e faz isso de maneira dependente da gravidade”, disse Schwab.

Os resultados foram publicados em 28 de junho no periódico Brain.

Mais informações

O National Institutes of Health dos EUA tem mais informações sobre lesão na medula espinhal.

FONTE: Ohio State University Wexner Medical Center, comunicado de imprensa, 29 de junho de 2023

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