O Leite Materno Traz um Microbioma Mais Saudável para os Bebês

Leite materno promove microbioma saudável em bebês

O leite materno fornece muitos benefícios para os bebês e suas mães, e um novo estudo destaca mais um: o leite materno fornece proteínas que são importantes para a saúde intestinal dos recém-nascidos.

“Aqui mostramos que a concentração de certas proteínas no leite materno humano prevê a abundância de microorganismos específicos no intestino dos bebês, que são conhecidos por serem importantes e necessários para a saúde”, disse o co-autor Dr. Ignatius Man-Yau Szeto do Yili Maternal e Infant Nutrition Institute em Pequim, China.

Os resultados foram publicados em 13 de setembro no periódico Frontiers in Microbiology.

“Essas descobertas sugerem que as proteínas maternas desempenham um papel no desenvolvimento imunológico e metabólico precoce da imunidade dos bebês”, disse Szeto em uma notícia do periódico.

A função de fortalecimento do sistema imunológico das proteínas do leite materno pode ser dupla, disseram os pesquisadores. Elas podem estimular o sistema imunológico diretamente, mas também indiretamente, regulando a abundância de micróbios no microbioma intestinal, que por sua vez afetam a imunidade.

Os pesquisadores analisaram a composição proteica do leite materno de 23 mães chinesas, usando cromatografia líquida de ultra performance em espectrometria de massa.

Também analisaram a diversidade e abundância de micróbios benéficos nas fezes dos bebês.

“Nós nos concentramos em nove proteínas do leite, incluindo osteopontina, lactoalbumina e K-caseína, porque descobriu-se recentemente que elas beneficiam o desenvolvimento precoce dos bebês. Sua função e mecanismos ainda não foram totalmente descobertos, então queríamos examinar seu potencial papel na regulação do microbioma dos bebês”, disse o co-autor Dr. Ai Zhao da Universidade Tsinghua.

Os pesquisadores descobriram que a concentração de proteínas no leite materno era de 1,6% aos 42 dias após o parto e 1,2% aos três meses após o parto.

As proteínas mais abundantes foram caseína, a-lactoalbumina e lactoferrina. A concentração da maioria das proteínas estudadas diminuiu dos 42 dias para os três meses pós-parto, com exceção da imunoglobulina A, que é um anticorpo importante para a função imunológica das membranas mucosas.

O microbioma intestinal dos bebês era composto principalmente pelas bactérias dos gêneros Bifidobacterium, Escherichia, Streptococcus e Enterobacter.

A equipe de pesquisa encontrou as associações mais fortes entre as concentrações de proteínas do leite materno e duas bactérias benéficas que eram relativamente raras no microbioma intestinal dos bebês. Estas eram Clostridium butyricum e Parabacteroides distasonis. Ambas são usadas como probióticos para humanos e animais domésticos.

Variações na concentração de certas proteínas explicaram variações em certas bactérias que podem regular o intestino, combater doenças inflamatórias intestinais e combater diabetes e câncer de cólon.

“Os resultados deste estudo sugerem que proteínas específicas do leite materno podem influenciar a abundância de certos micróbios intestinais em bebês, desempenhando um papel importante no desenvolvimento imunológico e metabólico precoce”, concluíram os autores.

No entanto, mais pesquisas são necessárias. “Nossas descobertas são baseadas em correlações, que não são suficientes para estabelecer um efeito causal direto”, disse Szeto.

Mais informações

O Instituto Nacional de Pesquisa do Genoma Humano dos Estados Unidos tem mais informações sobre o microbioma.

FONTE: Frontiers in Microbiology, comunicado de imprensa, 12 de setembro de 2023

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