Os jogos de quebra-cabeça digitais poderiam ajudar a melhorar a memória?

Jogos digitais melhoram a memória?

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Jogar jogos de quebra-cabeça digitais pode beneficiar a saúde cognitiva. BONNINSTUDIO/Stocksy
  • Pesquisadores realizaram recentemente um estudo para ver como jogar diferentes tipos de jogos de vídeo afeta as capacidades de memória em adultos mais jovens e mais velhos.
  • Eles compararam o desempenho em determinadas tarefas que testaram tanto a memória de trabalho quanto a capacidade de ignorar distrações com os tipos de jogos de vídeo que os participantes relataram jogar.
  • Eles descobriram que adultos mais velhos que jogam jogos de quebra-cabeça digitais têm melhores habilidades de concentração em comparação com adultos mais velhos que não jogam jogos digitais ou jogam um tipo diferente de jogo.
  • Por outro lado, adultos mais jovens que relataram jogar jogos de estratégia têm uma memória de trabalho superior em comparação com aqueles que não relataram nenhum histórico de jogar jogos.

À medida que as pessoas envelhecem, é comum que enfrentem dificuldades de memória, especialmente com a memória de trabalho.

De acordo com a Biblioteca Nacional de Medicina, a memória de trabalho refere-se a “a pequena quantidade de informações que podem ser mantidas na mente e usadas na execução de tarefas cognitivas.”

Por exemplo, quando alguém dá instruções para completar uma tarefa, a pessoa depende de sua memória de trabalho para manter as instruções em mente durante a duração da tarefa.

Os pesquisadores frequentemente procuram métodos para melhorar as capacidades de memória, e uma área frequentemente pesquisada inclui os jogos de vídeo.

Cientistas da Universidade de York, na Inglaterra, suspeitaram que o tipo de jogo de vídeo que as pessoas jogam poderia impactar a memória de trabalho e a capacidade das pessoas de ignorar distrações.

Eles observaram um desempenho superior em adultos mais velhos que jogavam jogos de quebra-cabeça digitais e adultos mais jovens que jogavam jogos de estratégia.

Os pesquisadores publicaram suas descobertas no periódico Heliyon.

Jogos de ação versus jogos de estratégia versus jogos de quebra-cabeça

Já que o envelhecimento tem um impacto negativo na memória de trabalho, os pesquisadores deste estudo queriam testar se certos tipos de jogos estão relacionados a melhorias na memória entre adultos mais jovens e mais velhos.

Os pesquisadores analisaram dados de 482 participantes para o estudo. A maioria dos participantes (297) era do sexo feminino. As idades dos participantes variavam de 18 a 81 anos, e os cientistas os dividiram em grupo de adultos mais jovens (idades de 18 a 30) ou grupo de adultos mais velhos (idades de 60 a 81).

Os participantes relataram seus hábitos de jogos e incluíram detalhes como com que frequência jogavam jogos digitais, o tipo de jogos que jogavam e quanto tempo passavam jogando. Os pesquisadores contabilizaram todos os jogos digitais, incluindo jogos de fliperama, PC, console e mobile.

Outro fator que os participantes tiveram que relatar foi quando começaram a jogar videogames – como durante o último ano, década, etc.

Os pesquisadores também dividiram os grupos de adultos mais jovens e mais velhos em uma categoria de não jogadores ou categorias baseadas no tipo de jogo que relataram jogar principalmente – ação, estratégia ou quebra-cabeça.

Avaliando a memória de trabalho

Em seguida, os participantes tiveram que completar uma avaliação online de memória de trabalho. A avaliação verificou as seguintes condições:

  • sem distração
  • distração de codificação
  • distração de atraso

A parte “sem distração” da avaliação mediu quão bem os participantes conseguiam lembrar a localização de círculos vermelhos que apareciam em uma grade por um curto período de tempo. Após mostrar brevemente os círculos vermelhos, a grade ficava em branco, e os participantes tinham que lembrar onde os círculos vermelhos apareceram.

No aspecto da “distração de codificação”, os pesquisadores verificaram isso mostrando círculos vermelhos e amarelos na avaliação. Os participantes tinham que se concentrar apenas na localização dos círculos vermelhos e lembrar a localização na grade em branco.

O questionário tinha um componente adicional para verificar a condição de “distração de atraso”. Além dos círculos amarelos, os círculos amarelos também apareciam durante um intervalo entre os círculos vermelhos desaparecerem da grade e preencherem os espaços na grade vazia.

Melhoria da memória em jogadores de quebra-cabeça mais velhos

Os resultados da análise dos dados mostraram que adultos mais velhos que relataram jogar jogos de quebra-cabeça digitais tinham uma capacidade de memória de trabalho maior do que os adultos mais velhos que jogavam outros tipos de jogos ou não jogavam jogos.

A pesquisa também mostrou que adultos mais velhos que jogam jogos digitais de quebra-cabeça conseguem ignorar distrações melhor do que outros adultos mais velhos.

“Jogos de quebra-cabeça para idosos têm essa capacidade surpreendente de apoiar as habilidades mentais ao ponto em que os níveis de memória e concentração são os mesmos que os de jovens de 20 anos que não jogaram jogos de quebra-cabeça”, diz o autor principal do estudo Dr. Joe Cutting, que trabalha no Departamento de Ciência da Computação da Universidade de York.

Por outro lado, adultos mais jovens que jogam jogos de estratégia mostraram uma maior capacidade de memória de trabalho em comparação com adultos jovens que jogaram jogos de ação.

Isso causou um pouco de surpresa aos pesquisadores, pois, de acordo com pesquisas anteriores, “jogar jogos de ação tem sido associado a um desempenho superior em várias medidas de atenção, percepção e função executiva”.

No entanto, ao analisar os elementos dos jogos para ver se eles têm elementos puramente de ação ou estratégia, foi constatado que os jogos de estratégia tinham a vantagem em termos de memória de trabalho em adultos jovens.

“Parece ser os elementos de estratégia dos jogos – como planejamento e resolução de problemas, por exemplo – que estimulam uma melhor memória e atenção em jovens”, comenta a autora Dr. Fiona McNab, do Departamento de Psicologia da Universidade de York.

“No entanto, não vemos esse mesmo efeito em adultos mais velhos e mais pesquisas são necessárias para entender por que isso acontece”, ela acrescenta.

Opinião dos especialistas

O Dr. Rehan Aziz, psiquiatra geriátrico do Jersey Shore University Medical Center em Neptune, New Jersey, falou com o Medical News Today sobre o estudo.

“Este é um estudo muito interessante que analisou os efeitos de diferentes tipos de jogos de vídeo, incluindo quebra-cabeça, estratégia e ação, na memória de trabalho”, disse ele.

O Dr. Aziz mencionou a memória de trabalho antes de dar suas impressões sobre o estudo.

“A memória de trabalho é um dos nossos sistemas de memória mais complexos. Nós a usamos quando estamos usando memórias ou experiências que estamos mantendo em nossas mentes para tarefas do dia a dia, como cálculos mentais, seguir instruções, resolver problemas, aprender e outras coisas”, explicou ele.

O Dr. Aziz ficou surpreso que os jogos de estratégia e ação não tiveram benefícios para adultos mais velhos.

“A parte surpreendente deste estudo foi descobrir que, entre adultos mais velhos, havia uma maior capacidade de memória de trabalho para pessoas que jogavam jogos de quebra-cabeça, mas não jogos de estratégia ou ação, em comparação com pessoas que não jogavam nenhum jogo de vídeo”, disse ele.

O Dr. Aziz recomenda exercícios aeróbicos, manter conexões sociais e fazer atividades que estimulem o cérebro (como sudoku, palavras cruzadas e leitura) para adultos mais velhos preocupados com a perda de memória.

A Dra. Stella Panos, neuropsicóloga e diretora de neuropsicologia do Pacific Neuroscience Institute em Santa Monica, Califórnia, também conversou com MNT. Ela enfatizou que mais pesquisas são necessárias antes de tirar quaisquer conclusões definitivas.

“É importante observar que este estudo é um estudo observacional e não significa necessariamente que jogar jogos leve a uma melhor memória de trabalho. Pode ser que a preferência por jogos varie de acordo com a capacidade cognitiva e a idade.” – Dra. Stella Panos