Em Conversa Investigando o poder da música para a demência

Investigating the power of music for dementia

A música pode ajudar pessoas com demência a recuperar alguns aspectos de sua memória, se sentirem mais calmas e melhorar seu humor – e as evidências disso estão crescendo a cada dia. No entanto, o que é sobre a música que tem um efeito tão profundo em nossos cérebros? E esse efeito é duradouro?

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Design por Andrew Nguyen

Você pode ter se deparado com um vídeo de uma pessoa idosa com demência em que uma determinada música os faz balançar ao som da música, trazendo de volta uma enxurrada de lembranças, ou apesar de não lembrarem dos membros da família, eles começam a tocar as notas de uma música que costumavam conhecer no piano ou violino.

Esse fenômeno é o que deixa muitas pessoas perplexas em relação ao transtorno neurológico que é a demência. Como alguém pode esquecer os nomes de seus próprios filhos, mas lembrar algo tão complexo quanto uma peça clássica de música?

Essa pergunta foi uma das muitas que tentamos responder em nosso podcast de abril “Em Conversa: Investigando o poder da música para a demência”. Juntando-se à conversa este mês estavam a Dra. Kelly Jakubowski, professora assistente de psicologia musical na Universidade de Durham, e Beatie Wolfe, cantora, compositora e embaixadora da instituição de caridade Music for Dementia.

Você pode ouvir o episódio deste mês abaixo ou na plataforma de streaming de sua preferência:

Como a música auxilia a saúde

Seja lírica ou instrumental, a música é uma combinação criativa de ritmo, harmonia e expressão de emoção. Numerosos estudos também podem atestar seus muitos benefícios para a saúde.

Um estudo de 2013, por exemplo, descobriu que a música pode ter um efeito relaxante antes de situações estressantes e ajudar o sistema nervoso a se recuperar mais rapidamente. Outro estudo do mesmo ano descobriu que ouvir música ajudava a reduzir a dor e a ansiedade em crianças hospitalizadas.

Além de seus benefícios fisiológicos, pesquisas também encontraram evidências do impacto positivo da música na saúde cognitiva.

Um estudo recente sugeriu que praticar e ouvir música ativamente pode ajudar a retardar o declínio da função cognitiva em pessoas de 62 a 78 anos. Os pesquisadores descobriram que se envolver em atividades musicais aumentou a matéria cinzenta do cérebro em algumas áreas, o que aumentou sua neuroplasticidade – a capacidade do cérebro de se reorganizar, o que é crucial para a aprendizagem e formação de memórias.

Em termos de prática ativa de música, um estudo de 2023 também sugeriu que o treinamento musical de longo prazo pode fornecer benefícios funcionais potenciais ao cérebro e ajudar a mantê-lo jovem.

Tais descobertas tornam a música uma ferramenta potencialmente poderosa no tratamento da demência, que é caracterizada por uma série de sintomas que incluem perda de memória e dificuldades de pensamento, linguagem e resolução de problemas.

A música como um elo

Uma outra maneira pela qual a música pode ajudar na saúde cognitiva é se tornando um meio de conexão. Múltiplos estudos mostraram que o isolamento social e a solidão podem acelerar a progressão da demência.

“Sinto que a música é o conector instantâneo mais poderoso, quase de qualquer experiência e de todas as artes”, disse Beatie.

A cantora/compositora disse que acredita que as artes, em geral – não apenas a música – podem ser medicinalmente poderosas, estendendo seu poder além de uma forma de entretenimento.

“Porque [a música é] onipresente, não é algo que exige que a pessoa se levante e dance ou desenhe. Alguém pode apenas absorver as frequências e as palavras e todo esse ambiente sonoro. Para mim, definitivamente, a música sempre foi um recurso poderoso que eu uso para me sentir bem. Quando você vê as respostas que eu vi à música, você tem um respeito e apreço infinitos por ela”, disse ela.

Estar em completo silêncio

No entanto, por mais que o som e a música tenham um impacto em nossa saúde, a falta deles – o silêncio – é tão, se não mais impactante. Um estudo de 2020 descobriu que o silêncio pode ser relaxante e terapêutico, reduzindo a frequência das ondas cerebrais ao mesmo tempo em que diminui a pressão sanguínea.

De fato, pesquisas também mostraram os prejuízos do excesso de ruído e sons altos na saúde cognitiva. Um estudo de 2022 indicou que a exposição crônica a sons altos, como tráfego intenso, pode ser um fator de risco específico para demência.

Nossa convidada Beatie compartilhou seus pensamentos sobre como o silêncio completo a impactou, relembrando sua experiência na sala mais silenciosa do mundo, onde gravou seu álbum “Raw Space” na câmara anecoica da Bell Labs.

“Foi uma das experiências mais profundas que já tive, e é algo com que continuo retornando. Até hoje, parece que se tornou ainda mais relevante. À medida que o mundo se tornou mais barulhento, tanto literalmente em termos sonoros quanto em termos de informações – estamos sendo bombardeados por todos os lados, com mídias sociais e notificações, e todas essas coisas que nos deixam agitados”, ela disse.

A sala mais silenciosa

“Você sente o silêncio; é quase como se sentisse um reinício sensorial completo, e seu sistema nervoso se acalma e você ouve o som de uma maneira pura, sem eco e sem reverberação e sem melhorias. E você percebe [que] usamos a tecnologia quase de forma excessiva para eliminar todas essas coisas que são, na verdade, o que nos torna seres humanos desde o início?” – Beatie Wolfe, cantora/compositora

Beatie pareceu desfrutar da experiência muito mais do que a maioria das pessoas e acabou passando várias horas naquela câmara.

“Me disseram que eu provavelmente conseguiria ficar lá por 15 minutos, porque você ouve o sangue correndo nas veias, e os engenheiros geralmente precisavam fazer pausas porque era tão intenso. Acabei passando, acho que foram 100 horas ou mais”, ela disse.

“Acabei ficando lá pela primeira vez por várias horas, achei muito calmante, talvez eu seja uma anomalia. Mas tive a reação oposta ao pânico que as pessoas têm, o que acho que também está relacionado a realmente estar consigo mesmo. Acredito que há um elemento disso na câmara, você está lá muito consigo mesmo, não há distrações, nada para te tirar desse espaço interno”, continuou ela.

Conhecendo letras em vez de nomes

Sobre o assunto de lembrar as letras das músicas, mas não se lembrar dos nomes dos próprios filhos para pessoas com demência, a Dra. Guite chamou a atenção para a repetição e como a música pode ativar muitas regiões e redes cerebrais simultaneamente.

“Já falamos sobre isso, a globalidade da música no cérebro, mas a repetição do nome de uma criança é algo que acontece ao longo da vida, enquanto a música pode ser algo que ocorre uma vez por mês ou uma vez por ano. Como podemos explicar isso?” ela perguntou.

A Dra. Jakubowski disse que a capacidade de preencher as palavras das músicas está relacionada à memória procedural.

“Então, memórias procedurais são algo como lembrar sequências motoras, como andar de bicicleta, certo? Então, quando as pessoas podem não ter mais essa memória semântica para nomes e lugares, ainda têm essa memória para a sequência motora de cantar as letras, provavelmente porque cantaram essa música muitas vezes antes, ou pelo menos cantaram em suas mentes muitas vezes antes essa música”, ela disse.

Ela também disse que o cérebro pode poupar certas partes desse tipo de memória, o que poderia explicar por que algumas pessoas conseguem lembrar as letras ou tocar uma música antiga em um instrumento, mesmo tendo demência.

“Se alguém já tocou piano anteriormente, muitas vezes eles podem continuar tocando essas peças conhecidas no piano, mesmo em estágios avançados da doença”, ela disse.

Presenciando os efeitos da música na demência

Em 2014, Beatie estabeleceu um projeto de pesquisa chamado “O Poder da Música” em um grupo de lares de cuidados no Reino Unido administrados pelo Priory Group.

É fácil ver no vídeo e nas imagens dessa experiência como as pessoas com demência nesses lares de cuidados começam a bater os pés, bater palmas e cantar junto, algumas com os olhos brilhando.

Ela nos contou como tudo começou com a experiência de tocar músicas originais em inglês em um asilo português.

“No caso do meu sogro, eu ia tocar apenas para ele, mas acabei tocando para toda essa ala de cerca de 100 pessoas com demência e Alzheimer, que eram todas portuguesas. Nenhum deles falava inglês, exceto esse parente. E eu estava tocando músicas novas, músicas em inglês com as quais eles não tinham nenhuma conexão anterior. E estava vendo as pessoas cantando o máximo que podiam, batendo palmas e acordando”, ela disse.

Isso deu a Beatie a ideia de testar a hipótese de que a música em si era poderosa, independentemente de você já estar familiarizado com ela ou não. Ela foi inspirada pelo neurologista Oliver Sacks, que previu em seu livro Musicophilia que o conhecimento prévio da música não era um pré-requisito para sua influência.

Quando ela tocou músicas originais para as pessoas nos lares de cuidado no Reino Unido, o efeito de uma música em particular na plateia se destacou.

Analisando o que torna uma música cativante

A Dra. Jakubowski opinou sobre por que ela acredita que a música ‘Wish’ foi um sucesso particular com os residentes do lar de cuidado que Beatie visitou.

“[E]ntão, em particular, Beatie usa frases bastante curtas. [V]ocê quase pode prever qual será a próxima palavra ou rima, o que é muito bom para encorajar as pessoas a tentarem cantar junto. Há muita repetição. Então, você começa a antecipar, e isso fornece essa estrutura agradável, para que as pessoas possam participar”, disse ela.

Além da rima e aliteração, a Dra. Jakubowski disse que o ritmo muito claro é outro elemento contribuinte.

“O tempo da música é realmente muito próximo do que chamamos de tempo preferido para os seres humanos. Temos o que chamamos de tempo motor espontâneo, que é basicamente se eu pedir para você bater um ritmo sem ouvir nada, geralmente as pessoas vão bater em torno de 120 batidas por minuto, que é em torno da velocidade dessa música”, ela disse.

“[É] uma música muito fácil de bater palmas junto porque nos sentimos confortáveis batendo palmas nessa velocidade. Então, acho que isso também convida à participação”, ela acrescentou.

A Dra. Jakubowski também disse que a estrutura da música a torna fácil de seguir.

“[S]e você não tem letras complicadas e ocasionalmente tem esse ‘oh, oh’, isso é bastante fácil de entender”, ela disse.

Como a música evoca memórias

A Dra. Jakubowski tem pesquisado MEAMs, ou memórias autobiográficas evocadas pela música, em geral, mas acredita que há várias implicações para sua conexão com a demência também.

Ela primeiro falou sobre o efeito encadeado da música na evocação da memória.

“Quando a música ou qualquer sinal ativa uma memória, isso pode então ativar outras memórias relacionadas a ela. Então, a ideia é que, se a música pode evocar uma memória relacionada a essa música, isso também pode nos ajudar a trazer de volta outras memórias desse período de tempo ou memórias relacionadas”, ela disse.

Em um de seus trabalhos, a Dra. Jakubowski comparou a música a outros tipos de sinais para memórias autobiográficas.

“Encontramos de forma bastante consistente em vários estudos que a música tende a, de forma geral, evocar memórias mais positivas de nossas vidas do que outros sinais. Então, acho que esse é um claro benefício terapêutico potencial – é que a música parece ser um sinal especialmente eficaz para nos trazer de volta a memórias positivas de nossas vidas. E isso parece ser ainda mais intensificado em adultos mais velhos”, ela disse.

A Dra. Jakubowski espera que isso encoraje mais pesquisas a serem feitas nessa área e ver se essas descobertas são válidas para pessoas com demência, especialmente nas fases avançadas da condição.

Memórias, música e identidade

A Dra. Jakubowski também explicou como a música pode ajudar a devolver às pessoas com demência um senso de identidade que muitas vezes começa a se perder com a perda de memória.

“Acho que além disso, a importância das memórias autobiográficas é que quando somos capazes de lembrar um trecho de algo de nossas vidas, isso realmente melhora nosso senso de identidade e individualidade, e nos lembra quem somos e de onde viemos. E isso é bastante importante para pessoas que têm algum senso de perda de memória, porque então elas se sentem meio presas no momento e não conseguem se reconectar com seus eus passados, o que pode afetar sua saúde mental”, ela disse.

“Essa sensação de reconexão, senso de individualidade e passado também influencia os cuidadores, assim como os membros da família. Então, ver aquele vislumbre da pessoa que você costumava conhecer é realmente, realmente importante. Para membros da família e cuidadores, [isso] os ajuda a perceber que essa ainda é uma pessoa, que eles têm um passado e têm essa história rica.” – Dra. Kelly Jakubowski

Quanto tempo dura o efeito da música?

A Dra. Jakubowski observou que, embora o benefício imediato da música para a saúde seja bastante evidente, para falar sobre um benefício duradouro, é necessária uma exposição consistente.

“Se você ouvir música, não pode esperar que haja um benefício duradouro para sempre, por anos depois, porque você ouviu uma música, três anos atrás. Ter um envolvimento mais sustentado com algum tipo de música tem mais benefício do que ouvir música e nunca mais ouvi-la novamente”, disse ela.

Ela também destacou que as pessoas podem se envolver com a música de várias maneiras.

“Mesmo ouvir música gravada, de uma maneira regular, tem benefícios duradouros para pessoas com demência – reduzindo a agitação, reduzindo a apatia, melhorando o humor, às vezes melhorando o senso de identidade e assim por diante. Então, acredito que há diferentes maneiras de se envolver com a música,” disse ela.

A música pode ser prejudicial para as pessoas?

A Dra. Jakubowski enfatizou que a musicoterapia também pode ter desvantagens potenciais no tratamento da demência.

“Existem desvantagens potenciais da música para qualquer pessoa, independentemente de terem demência, pois ocasionalmente a música pode estar, por exemplo, ligada a uma memória traumática de sua vida,” ela disse.

“Mesmo que não seja uma memória traumática, poderia lembrar alguém de um funeral ou da perda de um membro da família. Portanto, precisamos ter cuidado ao pensar na seleção de música e pensar nessas coisas,” ela continuou.

Ela também mencionou a preferência e todos os diferentes gêneros de música disponíveis. Isso pode produzir efeitos indesejados, especialmente para pessoas com demência. Ela disse que os musicoterapeutas precisam pensar cuidadosamente na seleção da música que usam em suas sessões.

“Se alguém absolutamente odeia uma música, é menos provável que seja eficaz para gerenciar a agitação e o humor. Isso volta ao que falamos no início da conversa, de que às vezes os sons em nosso ambiente podem ser prejudiciais e irritantes. Portanto, não queremos fazer as pessoas ouvirem música que elas não gostam particularmente, ou que não se conectem aonde possam ter uma reação negativa,” ela disse.

Gostos e desgostos à parte, essas experiências são um testemunho do poder da música na saúde e bem-estar. Se ela pode realmente ajudar a retardar a progressão da demência é um tópico que precisa de mais estudos, no entanto

Para encerrar, gostaria de deixar nossos leitores com uma pergunta: Qual é aquela música que nunca falha em desencadear uma resposta emocional para você – seja trazendo de volta memórias do dia mais feliz de sua vida ou lembrando de uma desilusão amorosa?