Com a legalização da maconha, as intoxicações por cannabis estão aumentando

Intoxicações por cannabis aumentam com a legalização da maconha

Nos últimos anos, a legalização da maconha tanto para uso medicinal quanto recreativo se tornou a nova normalidade em grande parte da América do Norte.

O problema: Novas pesquisas mostram que, à medida que a legalização se espalhou, também aumentaram os casos de intoxicação por cannabis.

“Fizemos uma revisão sistemática de estudos publicados que relataram o que aconteceu com as taxas de intoxicação após a legalização ou descriminalização”, explicou o autor do estudo, Nicholas Buckley, professor de farmacologia clínica, informática biomédica e saúde digital na Universidade de Sydney, na Austrália.

“Com ambas as situações, as taxas geralmente aumentaram”, observou Buckley. “A extensão desse aumento foi bastante variável. Mas, em média, o risco de intoxicação aumentou de três a quatro vezes. Os aumentos em crianças foram ainda mais dramáticos.”

Os pesquisadores observaram que a intoxicação por cannabis ocorre quando se ingere uma quantidade excessiva de maconha de uma só vez.

Quando ocorre, pode se manifestar de várias maneiras, incluindo sonolência, tontura, pressão alta, palpitações, sensação de letargia, batimentos cardíacos acelerados, náuseas, vômitos, agitação e irritabilidade. As crianças são particularmente vulneráveis, e casos extremos têm o potencial de levar alguns pacientes ao coma.

No total, a equipe analisou 30 estudos publicados. A maioria (23) foi realizada nos Estados Unidos. Outros seis foram conduzidos no Canadá. Apenas um estudo focou em uma jurisdição fora da América do Norte: a Tailândia. Quase dois terços (19) dos estudos focaram no risco de intoxicação por maconha em crianças.

No total, 24 estudos indicaram que, quando a legalização ocorreu, o risco de intoxicação aumentou.

No entanto, quando a legalização envolveu o uso recreativo, o grau de aumento do risco de intoxicação variou muito dependendo do estudo em questão.

Por outro lado, quando a legalização envolveu o uso medicinal da maconha, os aumentos no risco de intoxicação foram consistentemente maiores (em comparação com o uso recreativo) e relativamente semelhantes em todas as jurisdições.

Como quase todos os estudos foram conduzidos na América do Norte, a equipe de revisão alertou que é difícil dizer se a aparente associação entre a legalização e o risco de intoxicação também ocorreria em outros países ou contextos culturais.

No entanto, na América do Norte, a equipe de estudo sugeriu que, com a legalização alimentando a percepção crescente de que a maconha é segura, a ligação entre os dois pode ser uma simples questão de “mais é mais”: mais legalização impulsionando mais uso de maconha, o que, por sua vez, aumenta o risco de intoxicação.

Ao mesmo tempo, Buckley acrescentou que “também provavelmente houve mudanças nos padrões de uso, com uma mudança comum para o uso de ‘comestíveis’, ou seja, produtos de maconha que são mastigados e ingeridos, em vez de fumados.

O aumento do uso de comestíveis é um grande fator de risco de intoxicação, observou ele, dado que “o maior aumento e o aumento mais preocupante ocorrem em casos de intoxicação acidental em crianças pequenas”.

E isso ocorre porque “os comestíveis são frequentemente fabricados para se parecerem e terem o gosto de doces”, disse Buckley, que também faz parte do Centro de Informação de Venenos de Nova Gales do Sul, na Austrália. Esses doces, segundo ele, são então comercializados em formas – como pirulitos – que são particularmente atraentes para os jovens.

Sugestão de Buckley: interromper tanto a produção quanto a publicidade de produtos de maconha que são explicitamente projetados para atrair usuários jovens.

“Os governos devem antecipar o problema e tomar algumas precauções simples quando introduzirem a legislação”, disse Buckley. “Por exemplo, geralmente não permitimos que os fabricantes produzam e embalem medicamentos ou produtos potencialmente tóxicos que se parecem com balas ou alimentos. Por que isso deveria ser uma exceção?”

Os resultados foram publicados em 27 de julho no periódico Addiction.

Paul Armentano é diretor adjunto da NORML, uma organização de advocacia pela legalização da maconha com sede em Washington, D.C.

Embora não tenha participado da análise, Armentano não se opôs à ideia de regulamentações legais que possam reduzir os riscos à saúde relacionados à cannabis.

“A imposição de regulamentações sensatas na indústria da cannabis – juntamente com melhor informação sobre segurança pública e maior responsabilidade e responsabilização dos consumidores – são as melhores estratégias para lidar com preocupações específicas de saúde relacionadas à cannabis devido à ingestão ou superingestão inadvertida desses produtos”, disse ele.

Armentano observou, por exemplo, que, por um lado, os consumidores devem ser claramente informados de que os produtos orais com infusão de cannabis possuem um início retardado, maior variabilidade e duração prolongada do efeito em comparação com a maconha inalada.

PERGUNTA

“Além disso”, acrescentou ele, “esses produtos devem ser rotulados de maneira única e distinta, de modo a deixar claramente claro que eles contêm cannabis, e devem ser vendidos em embalagens à prova de crianças, para desencorajar inadvertidamente o consumo”.

Ao mesmo tempo, Armentano argumentou contra a dramatização excessiva dos riscos à saúde relacionados à legalização.

“O constante referir a esses eventos como ‘envenenamentos’ parece sensacional”, disse ele. “Muitos desses eventos ocorrem devido à exposição inadvertida de produtos com infusão de cannabis. Outros ocorrem devido ao uso por usuários ingênuos que podem ficar desconfortáveis com os efeitos da cannabis e ter um episódio de pânico. Alguns desses eventos são resultados do consumo excessivo”.

Mas Armentano enfatizou que, ao contrário dos riscos às vezes fatais apresentados por outros produtos legais, como cápsulas de detergente para roupas e álcool, “a grande maioria das exposições inadvertidas ou excessivas à cannabis – incluindo aquelas que resultam em visitas à sala de emergência – resultam em intervenções de saúde mínimas”.

Na verdade, ele disse que a maioria dos adultos que procuram atendimento médico relacionado ao uso de maconha “são liberados em poucas horas”.

Mais informações

Para saber mais sobre maconha e riscos à segurança, acesse a Administração de Serviços de Abuso de Substâncias e Saúde Mental dos Estados Unidos.

FONTES: Nicholas Buckley, FAHMS, professor de farmacologia clínica, faculdade de medicina e saúde, Escola de Ciências Médicas, Informática Biomédica e Saúde Digital, Universidade de Sydney, e Centro de Informações sobre Venenos da Nova Gales do Sul, Hospital Infantil de Westmead, Sydney, Austrália; Paul Armentano, diretor adjunto, NORML, Washington, D.C.; Addiction, 27 de julho de 2023